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Régalez vos yeux de cette image restante de la première supernova enregistrée – Ars Technica

Régalez vos yeux de cette image restante de la première supernova enregistrée – Ars Technica

Agrandir / La Dark Energy Camera a capturé la croûte déchirée de la première supernova enregistrée (Sn185). Cette image couvre 45 minutes d’arc dans le ciel – une vue rare de tout le reste de cette supernova.

CTIO/NOIRLab/DOE/NSF

Au début de décembre 185 après JC, les astronomes chinois ont enregistré une « étoile invitée » brillante dans le ciel nocturne qui a brillé pendant huit mois en direction d’Alpha Centauri avant de s’estomper – probablement Supernova enregistrée la plus proche dans le registre historique. le photo ci-dessus Il nous donne un rare aperçu de l’ensemble restes déchirés De cette explosion qui s’est produite il y a si longtemps, je l’ai aussi capturée Caméra à énergie noire (DECam), monté sur un télescope de quatre mètres à l’observatoire panaméricain de Cerro Tololo dans les Andes du Chili. DECam est en opération depuis 2012, et bien qu’il ait été conçu à l’origine pour faire partie d’une entreprise en cours Enquête sur l’énergie noire, qui est également disponible pour d’autres astronomes à utiliser dans leurs recherches. Cette nouvelle vision large du reste de SN 185 devrait aider les astronomes à en savoir plus sur l’évolution stellaire.

Comme nous l’avons écrit précédemment, il existe deux types de supernovae connues, en fonction de la masse de l’étoile mère. Une explosion de supernova à noyau de fer étoiles énormes (supérieure à 10 masses solaires), qui s’effondre si fort qu’elle provoque une explosion massive et catastrophique. Les températures et les pressions deviennent si élevées que le carbone du noyau de l’étoile fusionne. Cela arrête l’effondrement du noyau, au moins temporairement, et ce processus se poursuit, encore et encore, avec des noyaux atomiques de plus en plus lourds. Lorsque le carburant est finalement épuisé, le noyau de fer (à ce moment-là) s’effondre en un trou noir ou une étoile à neutrons.

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Ensuite, il y a une supernova de type Ia. Les étoiles plus petites (jusqu’à environ huit masses solaires) se refroidissent progressivement en noyaux denses de cendres appelés naines blanches. Si une naine blanche à court de combustible nucléaire fait partie d’un système binaire, elle peut siphonner la matière de son partenaire, ajoutant de la masse jusqu’à ce que son noyau atteigne des températures suffisamment élevées pour que la fusion du carbone se produise. Ce sont les supernovae les plus brillantes, et elles brillent également avec une luminosité maximale remarquablement constante, ce qui les rend inestimables. »Bougies standards« Pour que les astronomes déterminent les distances cosmiques.

Il y a peu de détails précieux sur le SN185 disponibles dans le dossier Livre des Han postérieurs, autre que « la taille de la natte de bambou » et « l’affichage de diverses couleurs, agréables ou non ». Les astronomes ont soupçonné un lien possible entre SN 185 et la structure restante, qui a été surnommée RCW86Pendant longtemps, cependant, ils ont supposé que l’événement qui a formé RCW 86 était une supernova d’effondrement du cœur, ce qui nécessiterait environ 10 000 ans pour que la structure restante atteigne sa forme actuelle.

En 2006, de nouvelles données de rayons X recueillies par l’observatoire XMM-Newton de l’Agence spatiale européenne et l’observatoire Chandra X-Ray de la NASA ont montré que RCW 86 est beaucoup plus jeune qu’on ne le pensait auparavant : environ 2 000 ans. Les auteurs ont pu calculer la vitesse d’expansion de l’onde de choc dans RCW 86. Ils ont découvert qu’il y avait des régions plus denses où l’onde de choc se développait plus lentement, induisant les astronomes en erreur en leur faisant croire que le reste était plus ancien qu’il ne l’est maintenant. Mais il existe d’autres régions où l’onde de choc est toujours à l’intérieur de la bulle – et continue de s’étendre rapidement – qui fournissent une estimation plus précise de l’âge de RCW 86.

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La nouvelle estimation de l’âge a considérablement renforcé le cas selon lequel RCW 86 est le reste de SN 185. Dans ce cas, SN 185 peut avoir été une supernova de type Ia, une conclusion basée en partie sur la découverte d’une quantité importante de fer dans le reste. Une étoile naine blanche dévorant son partenaire dans un système binaire produit des vents à grande vitesse qui expulsent le gaz et la poussière et créent une cavité avant que la naine blanche n’explose. Cela a permis à tous ces débris de s’étendre très rapidement vers l’extérieur pour créer l’impressionnante structure rompue qui existe aujourd’hui.