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Regardez en direct: SpaceX lance ce soir sa sixième mission avec équipage en deux ans

Zoom / La fusée Falcon 9 et le vaisseau spatial Crew Dragon sont prêts pour le lancement de la mission Crew-4 de la NASA.

Trevor Mahleman

Lundi après-midi, un vaisseau spatial Crew Dragon a été nommé quête Dispersé dans l’océan Atlantique au large de la Floride. Maintenant, moins de deux jours plus tard, SpaceX et la NASA préparent un autre Crew Dragon pour le lancement.

L’atterrissage de lundi a ramené un équipage de quatre astronautes spéciaux Voyage spatial de 17 jours Sponsorisé par Axiom Space Private. Depuis le retour de cet engin, le responsable du programme d’équipage commercial de la NASA, Steve Stitch, a déclaré que l’agence spatiale et les ingénieurs de SpaceX avaient « vérifié les données » sur les performances du Dragon lors de son retour dans l’atmosphère.

« Ce fut une course très propre dans l’ensemble, sans problèmes majeurs », a déclaré Stitch mardi matin lors d’une conférence de presse avec des journalistes. « L’équipe a regardé beaucoup de données, et ils ont eu l’occasion de tout revoir. Ils ont regardé le système de protection thermique. Ils ont regardé beaucoup de données GNC (guidage, navigation et contrôle) du vol. Les parachutes étaient évidemment très propre ce vol, toutes les lignes principales se sont ouvertes complètement, presque à l’unisson, sans aucun signe de relâchement cette fois, ce qui est super.

Les responsables de la NASA étaient suffisamment confiants dans les performances de Dragon pour dégager une nouvelle capsule d’équipage pour le Crew Dragon, liberté, pour un lancement à 03h52 HE (07h52 UTC) mercredi matin depuis le Kennedy Space Center. Ce vol Crew-4 transportera à la station le commandant Kjell Lindgren, le pilote Bob Hines, la spécialiste de mission Jessica Watkins et tous les astronautes de la NASA, ainsi que la spécialiste de mission de l’ESA Samantha Cristoforetti. Le temps semble bon à la fois sur le site de lancement et dans les zones d’abandon basses.

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Cinq jours plus tard liberté Avec la station spatiale, les quatre membres de la mission Crew-3 lancée en novembre commenceront leur voyage de retour sur Terre. Cette livraison de cinq jours assurera la présence continue des astronautes de la NASA sur la station spatiale.

Le retour de Crew-3 marquera l’achèvement du sixième vol spatial habité de SpaceX en moins de deux ans. « C’est vraiment cool, car tout cela a été fait pendant la pandémie », a déclaré mardi matin Jessica Jensen, vice-présidente des opérations client et de l’intégration chez SpaceX.

SpaceX dispose désormais d’une flotte de quatre véhicules Crew Dragon : quêteEt constanceEt enduranceEt liberté. Les responsables de la société ont déclaré, pour l’instant, que SpaceX n’avait pas l’intention de construire plus de Crew Dragons. Lundi, le directeur des programmes de vols spatiaux habités de la société, Benji Reed, a déclaré qu’il pensait que SpaceX pouvait actuellement prendre en charge jusqu’à six vols spatiaux habités par an. Voici une répartition possible de ces tâches :

  • Deux vols de la NASA à la Station spatiale internationale (jusqu’à ce que le vaisseau spatial Starliner de Boeing soit opérationnel, après quoi ce nombre sera un)
  • Deux missions spéciales d’astronautes vers la Station spatiale internationale, soutenues par Axiom Space ou d’autres sociétés privées
  • Deux missions de vol libre, telles que les vols Inspiration4 et Polaris

Jensen a déclaré que SpaceX était déterminé à continuer à déplacer des humains en toute sécurité dans l’espace malgré la transformation rapide. « Aussi excitant et occupé que tout le monde parle, je veux juste réitérer que la sécurité est encore et toujours la priorité absolue », a-t-elle déclaré.

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La webdiffusion ci-dessous devrait commencer à minuit HE ou 04h00 UTC mercredi.

Lancement de la webdiffusion de Crew-4