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Rétrécissement du cerveau, lésions tissulaires, troubles cognitifs.  Ce que COVID peut faire au cerveau des patients.

Rétrécissement du cerveau, lésions tissulaires, troubles cognitifs. Ce que COVID peut faire au cerveau des patients.

Une étude majeure sur l’impact du COVID-19 sur le cerveau indique que même un cas bénin peut affecter de manière significative l’organe complexe, amincir les tissus et perturber les fonctions qui contrôlent l’odorat et certaines capacités cognitives.

Les résultats sont alarmants pour les près de 2 millions d’habitants du New Jersey – et 80 millions d’Américains – qui ont contracté le coronavirus.

en train d’étudier, Publié dans la revue Nature Il a été décrit comme le premier examen détaillé des effets neurologiques du coronavirus léger, révélant une réduction du volume cérébral et de la matière grise ainsi que des lésions tissulaires dans les régions associées à l’odorat, au goût et à la mémoire chez ceux qui avaient contracté le coronavirus. Ces patients avaient également besoin de plus de temps pour effectuer des tests cognitifs, tels que la création de sentiers.

Les chercheurs ont examiné les scintigraphies cérébrales de 785 personnes en Grande-Bretagne – dont environ la moitié ont contracté le COVID-19 entre mars 2020 et avril 2021 et l’autre non. Ils ont comparé les examens effectués avant que les participants infectés, âgés de 51 à 81 ans, soient infectés par le virus avec une enquête menée environ cinq mois après le diagnostic des patients.

Les chercheurs ont déclaré que de nouveaux tests effectués sur des volontaires qui n’avaient pas de COVID-19 n’ont montré aucun changement notable.

« La question de savoir si cet effet indésirable peut être partiellement inversé ou si ces effets persisteront à long terme reste à étudier avec un suivi supplémentaire », ont déclaré les chercheurs.

Les neuroscientifiques qualifient les résultats d’importants, bien qu’ils – comme les chercheurs qui ont mené l’étude – préviennent que davantage de données doivent être collectées avant de pouvoir tirer des conclusions définitives.

C’est fantastique », a déclaré le Dr Kira Platt, MD, neurologue au RWJ Barnabas Medical Group. « Les zones touchées semblent perdre du volume, elles semblent perdre leur connectivité ainsi que leur fonction potentielle.

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« Et puis ils ont utilisé le test neurocognitif, que nous utilisons depuis des années ici à RWJ Barnabas. Ce qu’ils ont vu, c’est que même certains endroits du cerveau qui n’étaient pas directement affectés par le COVID, mais qui étaient connectés et importants pour la cognition, ont également été touchés. »

Platt a noté que même si certains des changements étaient modestes, ils étaient là.

Platt a ajouté que l’étude couvrait ceux qui avaient contracté le COVID-19 au cours de la première année de l’épidémie et n’incluait pas de variables telles que delta et omicron, soulevant la question de savoir si elles affectaient le cerveau de la même manière.

L’étude a également été menée avant que les vaccins ne soient largement disponibles, laissant une question ouverte sur la différence, le cas échéant, que la vaccination pourrait faire.

En général, les personnes vaccinées qui avaient le COVID-19 étaient généralement mieux loties que les personnes non vaccinées, a déclaré Platt.

« Cliniquement parlant, je ne pense pas que nous ayons assez [time and data] Pour en savoir plus sur le long terme, mais certainement cliniquement parlant, ces patients vont beaucoup mieux. »

« Je pense que c’est le début de l’histoire, mais nous devons en voir plus. Nous voulons en voir plus avec les variables que nous avons maintenant. Nous voulons voir si cela continue avec le temps ou si cela s’améliore? Quels traitements aident Espérons que nous pourrons en apprendre encore plus.  » Nous pouvons concevoir des traitements. « 

Le Dr William Te Ho, professeur agrégé et directeur du département de neurosciences cognitives du Rutgers-Robert Wood Johnson College of Medicine, convient que l’étude britannique est convaincante, mais de nombreuses questions importantes restent sans réponse.

« Les résultats doivent être interprétés avec prudence », a déclaré Hu Jintao, ajoutant que lui et ses collègues avaient reçu de nombreux appels de « patients intéressés par le COVID-19 à long terme ».

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Les chercheurs ne savaient pas si les participants avaient le COVID depuis longtemps, selon le New York Times, ce qui rend difficile de discerner si cette condition – dans laquelle les gens ont des problèmes de santé chroniques qui persistent longtemps après leur infection initiale par le coronavirus – a joué n’importe quel rôle dans les changements. Certains cerveaux de patients.

« L’une des questions clés est de savoir si nous pouvons trouver un indicateur ou une ligne de base » de qui est le plus à risque après avoir contracté le COVID-19, a déclaré Hu.

« Certaines personnes continuent d’avoir des symptômes, environ deux ans après l’infection initiale, tandis que pour d’autres, après les six premiers mois environ, leurs symptômes commencent à s’améliorer », a déclaré Hu. Étude du brouillard cérébral et de la démence chez les patients atteints de coronavirus. « Nous ne savons pas en quoi ils diffèrent, car lorsque nous avons évalué leur cognition dès le début, ils se ressemblent beaucoup. »

De telles informations pourraient aider à « obtenir un traitement plus tôt », a-t-il déclaré.

Lui et Platt ont déclaré que l’impact du COVID-19 sur le cerveau pourrait avoir des implications inquiétantes pour la société dans son ensemble, en particulier si un nombre important de personnes ont des handicaps cognitifs et physiques.

Par exemple, les experts estiment que jusqu’à 30 % des personnes infectées par le coronavirus le sont depuis longtemps. Aux États-Unis, cela pourrait atteindre 24 millions. Si un nombre similaire avait des problèmes cognitifs, l’escalade des factures médicales et la perte de productivité se répercuteraient sur l’économie.

Lui et Platt ont également fait part de leurs inquiétudes quant au fait que les patients souffrant de problèmes de santé chroniques après avoir contracté le coronavirus n’étaient pas pris au sérieux lorsqu’ils demandaient des prestations d’invalidité ou un traitement médical.

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« Il y a beaucoup d’idées fausses qui sont très similaires à l’idée fausse sur la fatigue chronique », a déclaré Hu, ajoutant que même certains médecins peuvent la rejeter lorsque les patients se plaignent de leur état.

« La seule chose qui nous frustre, c’est que ce sont des gens qui ne se sentent pas bien, et en plus de chercher des moyens de s’améliorer et de participer à la recherche, ils doivent se défendre contre les familles et les fournisseurs de soins de santé qui disent: » Rien n’a vous a fait du tort. « 

Platt espère que des études comme celle-ci renforceront la crédibilité de ceux qui soutiennent que le COVID-19 affecte négativement de nombreux patients.

« En tant que personne qui s’est battue avec les compagnies d’assurance, j’espère que cela nous apportera un certain soutien. Les patients ne se contentent pas de traire cela », a-t-elle déclaré. « Mes patients veulent aller mieux et reprendre leur vie. »

L’étude sur le cerveau n’est que la dernière étude sur l’impact continu du COVID-19 sur le corps.

Une étude a été publiée plus tôt cette annéePar exemple, il a été découvert qu’un certain nombre de patients atteints de coronavirus ont mystérieusement développé une maladie cardiovasculaire des semaines, voire des mois après le diagnostic.

« Nous savons qu’il y a de nombreux patients – entre 10% et 30% – qui ont eu le COVID et qui souffrent encore », a déclaré le Dr David Landers, directeur associé du Heart and Vascular Hospital du Hackensack University Medical Center. « Ainsi, le phénomène COVID peut être permanent et continu. »

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Elizabeth Llorente peut être contactée au [email protected]. Suivez-la sur Twitter Intégrer un tweet.