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Révérend Pamela Conrad : Rencontrez le Mars Rover Scientist qui est aussi prêtre

La nuit et à des moments étranges de la journée, Conrad brille en tant que chercheur à la Carnegie Institution for Science à Washington, DC. Membre de l’équipe d’opérations tactiques de . La mission Persevering Mars RoverElle est co-chercheuse dans deux groupes d’instruments scientifiques, qui acquièrent et analysent des données, et la collaboration dans la planification d’équipe, avec Des collègues du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, et d’autres institutions scientifiques à travers le pays.

Le jour, l’homme de 68 ans est un prêtre épiscopal qui dirige une congrégation à l’église épiscopale St. Alban, à Glen Burnie, dans le Maryland.

Il a longtemps été sage que la science et les sciences humaines, sans parler de la science et de la religion, soient deux domaines qui ne sont pas mutuellement intelligibles et qui abordent des problèmes complètement différents. Cette idée s’est essoufflée ces dernières années, lorsque les disciplines académiques ont cédé la place à des approches interdisciplinaires.

Conrad formé comme géologue, entre autres disciplines, il avait des idées différentes.

“Il n’y a pas de conflit entre la science et la religion”, a-t-elle déclaré. “Les deux regardent les merveilles du monde et notre place dans celui-ci.”

des rochers et des gens

Traverser ces lignes disciplinaires n’a pas été facile, du moins pour les pionniers, qui ont dû surmonter de nombreuses résistances institutionnelles.

“Le système académique oblige les étudiants à être soit des scientifiques, soit des humanistes. Et il ne réalise pas que le même esprit et certaines des mêmes technologies sous-tendent à la fois l’art et la science”, a déclaré le graphiste et informaticien John Maeda, ancien professeur au MIT Media Lab. , m’a dit une fois.

“Notre objectif devrait être de produire des gens de la Renaissance avec une approche interdisciplinaire des problèmes, des gens de Vinci qui s’intéressent à tout et peuvent tout faire.”

“J’ai tout étudié”, a déclaré Konrad. Un rapide coup d’œil à ses références révèle que la personne dont parlait Maeda.

Elle a obtenu tous ses diplômes à l’Université George Washington dans la capitale américaine, a commencé comme musicienne, et en cours de route a découvert la géologie et en a été séduite. Elle a suivi de nombreux cours de sciences au cours de sa première année et demie Avant de terminer son baccalauréat en musique en 1974, puis d’ajouter sa maîtrise en composition musicale – Elle envisageait une carrière de chanteuse d’opéra – en 1987. Elle retourna aux sciences pour terminer son doctorat en géologie en 1998.

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La base de ce diplôme “ultime” était un intérêt pour la façon dont la vie se forme dans des situations peu prometteuses, telles que les bouches thermiques dans les profondeurs du plancher océanique. Grâce à l’un de ces moments au bon endroit, au bon moment, raconte-t-elle, elle a rencontré le célèbre réalisateur James Cameron, qui a récupéré les bénéfices de films comme “Titanic” et a construit un navire de recherche immergé. Grâce aux images en haute mer que Cameron a filmées pour IMAX 3D, les images qu’il a ensuite utilisées dans le long métrage de science-fiction “Avatar”, Conrad a pu étudier les évents thermiques plus en détail qu’aucun chercheur n’en a jamais vu.

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Un an après avoir obtenu son doctorat, la NASA – qui recherchait des scientifiques pour travailler sur les aspects géologiques de Curiosity – l’a embauchée comme Un entrepreneur du Jet Propulsion Laboratory, exploité par le California Institute of Technology.

“Nous essayons de comprendre si les processus qui ont permis à la vie de se développer et de prospérer sur Terre se sont produits sur Mars. Et si cela s’est produit, nous voulons savoir si la vie a existé – et sinon, pourquoi pas ?” J’ai dit récemment à un intervieweur du magazine Alumni. C’est une question à laquelle elle continue de répondre aussi activement aujourd’hui qu’elle le faisait lorsqu’elle a été embauchée pour la première fois en 1999.

Les premières expériences que j’ai aidé à concevoir n’ont pas été choisies – comme elle l’a montré, il y a une concurrence de masse intense entre les chercheurs de la NASA pour obtenir leur équipement sur ce qui est, après tout, un très petit engin. Cependant, cela a persisté. Conrad a quitté son poste au JPL en 2010 et a occupé un poste de recherche à temps plein dans la fonction publique. Centre de vol spatial Goddard de la NASA à Greenbelt, Maryland jusqu’en 2017. En tant que chercheuse principale adjointe pour l’analyse des échantillons sur Mars, elle a travaillé sur Itinérance de curiosité Tâche et d’autres projets au fur et à mesure que vous affinez les questions que vous explorerez plus tard.

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Ce n’est que plus tard dans sa vie que Conrad s’est tourné vers l’étude de la religion. Après avoir vécu une Épiphanie un jour de vent lors d’un voyage d’affaires en Antarctique, elle a rejoint l’Église épiscopale dans sa jeunesse, puis est entrée au Séminaire théologique épiscopal de Cambridge, Massachusetts.

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Elle a terminé sa maîtrise en théologie en 2017, juste au moment où l’école est devenue affiliée à l’Union Theological Seminary à New York. Peu de temps après, elle a pris le commandement de sa paroisse dans le Maryland.

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Lorsque la NASA a réchauffé la mission Mars Perseverance Rover à peu près au même moment, l’une de ses expériences a été choisie pour être incluse. Cet appareil est un ensemble d’outils appelé SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Luminescence for Organics & Chemicals), qui, selon elle, “n’étaient pas assez matures” pour trouver une place dans les missions précédentes.

Il est destiné à chasser la vie microbienne, avec des instruments comprenant un sismomètre qui peut identifier les minéraux et les molécules organiques trouvés sur Mars – tels que l’hydrogène et le carbone, les éléments constitutifs de la vie sur Terre. Il comprend également deux caméras haute résolution.

Le prêtre a rendu visite au scientifique Mono Lake, en Californie.

“Tout cela a réuni une excellente équipe de personnes, et je ne suis qu’une personne dans cette équipe”, a-t-elle déclaré.

Cependant, la recherche de la vie sur Mars n’est plus sa priorité absolue.

“Je veux que ce soit très clair”, a déclaré Conrad. “Mon premier travail, et ma première responsabilité, est maintenant pasteur d’église. Ce que vous voyez le dimanche n’en est qu’une partie. J’ai des devoirs envers mes paroissiens et leurs besoins, et en fin de compte, les gens doivent passer en premier, les gens sont plus gentils que les rochers.”

Cependant, elle a marqué de nombreuses heures dans son rôle maintenant à temps partiel Sur les questions martiennes, elle travaille depuis son bureau à domicile depuis la pandémie de Covid-19. Le calendrier est rapide, et bien sûr, il implique deux tâches Cela peut être plus qu’un peu stressant.

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Êtes-vous fatiguée ou pas, il y a des leçons que vous aimeriez transmettre tout en travaillant comme prêtresse. Conrad insistait avant tout sur le caractère sacré de tout.

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“Comprendre cela n’est que l’un des outils dont les gens ont besoin pour mener une vie décente, vivre en communauté et bien se traiter. Je suppose que mon autre leçon est la vertu de marcher gentiment, de vivre une vie plus calme et plus réfléchie. ”

Elle ajoute que la pandémie a fourni l’occasion idéale de réfléchir à cela et d’approfondir sa mission en gardant ces leçons à l’esprit.

En avant vers les étoiles

Si Konrad a des regrets, ils se concentrent sur sa jeunesse – pendant combien de temps Le vaisseau spatial John Glenn Mercury a décollé dans le ciel en 1962Elle avait neuf ans et voulait plus que tout être astronaute. Les femmes se sont vu refuser cette voie pendant des décennies et ont dû se contenter de la voie distinguée et diversifiée qui a suivi. Bien que parsemée d’honneur et d’excitation intellectuelle, elle l’a gardée connectée.

اتسع نطاق تحقيقها بإضافة دور كتابي إلى دورها العلمي: أعيد تشكيل مسألة ما إذا كانت الحياة يمكن أن توجد على كواكب أخرى إلى شيء أشبه ، “إذا كان الله يستطيع أن يخلق الحياة هنا ، فهل يستطيع الله أن يخلق – وقد خلق الله -” الحياة في un autre endroit? La réponse à cette question, a déclaré Konrad, est simple : “Bien sûr.”

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Elle a ajouté que cette vie est susceptible d’être germée et simple, pas les extraterrestres dans notre imagination. Mais ce sera la vie, et c’est cette quête qui maintient Conrad excité et occupé sans arrêt.

Mais vous aventurerez-vous dans l’espace ? Ne l’excluez pas.

Gregory McNamee Il écrit sur les livres, la science, la nourriture, la géographie et bien d’autres sujets depuis son domicile en Arizona.