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Rosenthal : L’élan est important dans la course à la Ligue américaine et les Rays le fournissent

Rosenthal : L’élan est important dans la course à la Ligue américaine et les Rays le fournissent

BALTIMORE — Pour une analyse d’après-match de l’enclos des releveurs des Rays de Tampa Bay, nous nous tournons vers l’un d’eux, le gaucher Jake Diekmann.

Colin Bucci : « Vingt pouces tiennent sa cheminée. »

Sean Armstrong : « Neuf courts différents. »

Robert Stevenson : « 97 quand il veut. »

Pete Fairbanks : « Le psychopathe qui en lance 100. »

Eh bien, c’est une façon de résumer les choses. En voici une autre : douze avances et douze essais sur sept coups sûrs pour assurer la plus grande victoire des Rays de la saison, une victoire de 4-3 contre les Orioles dans le premier des quatre matchs entre les deux meilleures équipes de la Ligue américaine.

Les Orioles détiennent toujours un avantage d’un match dans l’AL East, n’ayant besoin que d’une seule victoire dans la série pour remporter le bris d’égalité. Mais l’enclos des releveurs des Rays, qui n’a pas accordé de point mérité en 34 manches consécutives, leur donne un avantage sur les Orioles, et probablement sur tous les autres prétendants de l’AL également.

Gardez à l’esprit que l’enclos des releveurs des Orioles est toujours très bon même sans la star plus proche Felix Bautista, qui pourrait être absent pour la saison avec un MCL partiellement déchiré. L’équipe est deuxième dans les majors derrière les Yankees en termes d’ERA des releveurs, avec une note impressionnante de 3,13 depuis la défaite de Bautista le 25 août. Mais c’est la période de l’année où l’élan compte. Le stylo des Rays n’a pas permis de point mérité depuis 11 jours.

Avant le match de jeudi soir, le manager des Rays, Kevin Cash, craignait de devoir utiliser Bucci pour 20 lancers, Armstrong pour 15 lancers et Stephenson pour trois lancers pour assurer une victoire de 5-4 contre les Twins la veille. Cash a déclaré que lui et d’autres responsables de l’équipe avaient passé près de deux semaines à discuter de la nécessité de garder leur enclos frais pour les séries de Baltimore. Toutefois, les releveurs eux-mêmes semblent moins concernés. « Ils savent ce qui est en jeu maintenant », a déclaré Cash. « Le message qu’ils m’ont envoyé, et plus encore (l’entraîneur du pitch) Kyle (Snyder), c’est qu’ils sont prêts à partir. »

Colin Bucci, qui sera ici le 1er août, compte plusieurs victoires, tout comme Clayton Kershaw et Aaron Nola. (Brad Penner/USA aujourd’hui)

Le gaucher Poche était donc la première option pour remplacer le voltigeur droit des Rays, Aaron Civale, avec un score à égalité 3-3 en sixième manche. Poche a retiré deux points dans une manche parfaite, et après que le circuit de Luke Raley ait donné l’avantage aux Rays en septième manche, il a remporté sa 12e victoire.

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La plupart des observateurs du jeu ne considèrent plus les victoires comme particulièrement significatives. Poche a décrit son total comme « juste une petite statistique intéressante et étrange », reconnaissant que c’est le produit du fait que les Rays jouent trop de matchs serrés, d’une attaque encline à se rallier en fin de manche et de la qualité des releveurs derrière lui.

Cependant, Pucci compte désormais autant de victoires que Clayton Kershaw et Aaron Nola, entre autres, sans parler de trois victoires de plus que n’importe quel releveur. Son manager et ses collègues trouvent tout cela drôle.

« Est-ce qu’il a raison pour le Cy Young ? » De l’argent fissuré.

On a demandé à Fairbanks si les Rays avaient honoré Poche en tant que Joueur du match lors de la réunion d’équipe qu’ils organisent après chaque victoire. « Nous avons mis en place une nouvelle politique de MVP. Autrement dit, si vous gagnez, vous êtes Joueur du match.  » Fairbanks a déclaré.  » Avec Poche voulant rattraper les leaders de la ligue.  » Américain, c’était un choix équitable.

Armstrong a suivi Poche avec une septième place parfaite, abaissant sa MPM de la saison à 0,77. C’était la 13e apparition consécutive d’Armstrong sans accorder de point mérité. Il a prolongé sa séquence sans abri à 38 2/3 de manches. Il a ensuite été remplacé par Stevenson, un releveur qui pourrait être plus excitant.

Les Rays ont acquis Stephenson des Pirates le 2 juin contre le joueur de champ intérieur Alika Williams, qu’ils ont repêché 37e au total en 2020. Stephenson a été surpris par l’accord et a déclaré avec un sourire : « Je ne savais pas que vous pouviez échanger aussi tôt. » Mais les responsables de Ray pensaient que Stevenson pourrait être meilleur que n’importe quel releveur qu’ils pourraient ajouter à la date limite, et il s’avère qu’ils avaient raison.

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Stevenson a lancé 12 manches consécutives sans but depuis le 9 août, n’accordant que deux coups sûrs et un but sur balles intentionnel tout en retirant, euh, 22. Son taux d’odeur depuis qu’il a rejoint les Rays a oscillé autour de 50 pour cent, le meilleur des majors au cours de cette période, balancé par au moins 100 lancers.

Personne qui suit le sport ne devrait être surpris, même de loin, qu’un releveur qui avait une MPM de 5,14 avec les Pirates se soit transformé en un monstre avec une MPM de 2,36 pour les Rays. Diekman, qui a été libéré par les White Sox le 6 mai et signé par les Rays quatre jours plus tard, a également un revirement de marque à Tampa Bay. Son taux de marche est toujours élevé, mais sa MPM depuis qu’il a rejoint l’équipe est de 2,50 en 39 2/3 de manches. Avec les White Sox, c’était 7,94 en 11 1/3.

Stephenson a déclaré que les Rays ne l’avaient pas attaqué pendant une semaine, mais Snyder lui a ensuite dit que l’équipe voulait voir plus de vitesse sur leur curseur. La recommandation du club à Stevenson était d’ajuster la position de sa main afin qu’il puisse se placer derrière le ballon plutôt que autour. Voici! Selon Statcast, la vitesse sur le curseur de Stevenson a augmenté presque d’un cran, passant de 84,6 mph avec les Pirates à 85,3 avec les Rays.

Bucci a lancé 14 lancers jeudi soir, Armstrong 19 et Stevenson 12. Fairbanks n’a eu besoin que de 12 lancers pour retirer en neuvième manche son 24e arrêt en 26 occasions. Des départs plus profonds pour Zach Eflin, Tyler Glasnow et Zack Littell lors des trois derniers matchs de la série devraient aider à alléger la charge de l’enclos des releveurs. Il en va de même pour une ou deux éruptions offensives.

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Cependant, les Rays s’attendent à ce que leurs matchs contre les Orioles soient serrés. Cash sait qu’il devra simplement gérer le groupe du mieux qu’il peut. Le retour de Jason Adam d’une légère tension à l’oblique gauche donnera un coup de pouce, mais ce sera probablement une semaine plus tard.

Pour l’instant, les releveurs des Rays profitent simplement de leur domination actuelle, même s’ils n’en parlent pas beaucoup dans l’enclos des releveurs.

« Notre niveau de concentration pendant la majeure partie du match n’est pas excellent », a plaisanté Fairbanks.

Les journalistes ont ri du commentaire, mais Fairbanks est devenu sérieux lorsqu’on lui a demandé pourquoi l’enclos des releveurs des Rays était si bon.

« Il y a beaucoup de bons talents », a-t-il ajouté. « Lorsque vous disposez d’armes comme celle-là qui attaquent la zone de frappe, cela vous permet de faire ce que vous voulez, quand vous voulez le faire. »

C’est arrivé jeudi soir. Cela s’est produit pendant presque tout le mois de septembre. Cela laisse les adversaires de Ray sans réponses.

(Photo du haut de Pete Fairbanks : Rob Carr/Getty Images)