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Rudy Giuliani, agents électoraux de Géorgie, juge responsable de diffamation aux règles

Rudy Giuliani, agents électoraux de Géorgie, juge responsable de diffamation aux règles

« Comme prendre des raccourcis pour gagner une élection, les risques – même la responsabilité pénale potentielle – liés à l’évitement du processus d’enquête présentent de sérieux obstacles », a écrit Howell.

Pendant des semaines, Giuliani a accusé Freeman et Moss d’avoir manipulé les votes lors du processus de décompte des voix en Géorgie après les élections de 2020.

Le harcèlement subi par Freeman et Moss en raison de ces théories du complot est désormais au centre de certaines des accusations criminelles auxquelles plusieurs coaccusés de Trump font face dans une affaire de fraude en Géorgie portée par les procureurs du comté de Fulton.

Giuliani a été accusé dans cette affaire d’avoir fait de fausses déclarations aux législateurs géorgiens concernant les attaques contre Freeman et Moss. Il fait face à des accusations pour avoir été l’avocat de Trump après les élections de 2020, avoir mené une campagne visant à semer le doute sur les résultats des élections et avoir multiplié les allégations de fraude non fondées afin de soutenir les efforts judiciaires de Trump pour annuler les résultats.

La décision de Howell est liée à un procès intenté par Freeman et Moss en 2021 contre Giuliani devant un tribunal fédéral de Washington pour diffamation, complot civil et infliction intentionnelle de détresse émotionnelle. Howell a maintenant ordonné au jury de présider la question des dommages-intérêts.

L’enquête n’a pas révélé le montant d’argent recherché par le couple. Ils peuvent demander à la fois une indemnisation directe pour atteinte à leur réputation et autres préjudices auxquels ils sont confrontés, ainsi que des dommages-intérêts punitifs – qui, dans certains cas, peuvent dépasser les dommages-intérêts directs. L’impact total peut dépendre de ce que Giuliani fera ensuite.

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Le verdict de Howell intervient quelques semaines après que Giuliani a admis avoir fait de fausses déclarations sur Moss et Freeman dans le cadre d’un effort pour éviter de fournir des preuves supplémentaires. Mais les ajouts soigneusement élaborés que les avocats de Giuliani ont déposés devant le tribunal « comportent plus de trous que du fromage suisse », a déclaré Howell.

Howell a donné à l’ancien maire de New York et ancien procureur fédéral jusqu’au 20 septembre pour déposer des documents sur sa valeur nette, qui, selon lui, a traîné les pieds jusqu’à présent dans le secteur manufacturier, ainsi que sur les revenus de ses entreprises grâce à son « Common Sense ».  » podcast.

Freeman et Moss ont initialement poursuivi Giuliani et les propriétaires du réseau conservateur et pro-Trump One America News Network, alléguant que les rapports des deux hommes sur la falsification des bulletins de vote étaient sans fondement et diffamatoires. Un propriétaire américain a conclu un accord avec les deux femmes l’année dernière pour un montant non divulgué, mais a continué de poursuivre Giuliani en justice.

Giuliani a imputé plusieurs facteurs aux difficultés rencontrées dans la recherche dans ses dossiers de preuves liées à l’affaire. Ces facteurs incluent la saisie par le FBI de ses appareils en 2021 dans le cadre d’une enquête pour influence étrangère (aucune accusation contre lui) et les graves problèmes financiers personnels auxquels il est confronté depuis la défaite de Trump en 2020.

« Le FBI a pris tous les appareils électroniques de mon appartement et de mon cabinet d’avocats », a déclaré Giuliani lors d’une audience en mai sur cette affaire. Il a furieusement insisté sur le fait qu’il n’essayait pas de refuser aux plaignants l’accès aux preuves liées à leurs réclamations : « Je m’occupe de cela depuis 50 ans. Je comprends l’obligation. … Je n’ai rien à cacher. Je veux qu’ils voient tout. … Pas parfait ne veut pas dire que vous supprimez des choses. Je ne supprime rien.

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Ted Goodman, conseiller politique de Giuliani, a fait écho à ce sentiment mercredi, qualifiant le verdict de « excellent exemple de la militarisation de notre système judiciaire, où le processus est une punition ».

« Cette décision doit être annulée car le maire Giuliani a été accusé à tort de ne pas avoir protégé les preuves électroniques saisies et détenues par le FBI », a déclaré Goodman.

Après des demandes répétées de Giuliani, le Comité d’action politique de Trump a récemment accepté de payer 320 000 $ pour permettre à Giuliani de payer un fournisseur pour rechercher des preuves numériques liées à l’affaire.

La dernière décision de Howell intervient au milieu d’un effort renouvelé et déterminé de Giuliani et de ses alliés pour convaincre Trump des projets de loi croissants de Giuliani, qui incluent désormais non seulement des poursuites civiles mais également des accusations pénales en Géorgie.

Howell, nommé par le président Barack Obama, a déclaré dans sa décision mercredi qu’il pensait que Giuliani avait peut-être décidé qu’il était stratégiquement logique de se soustraire à ses fonctions liées à l’affaire du personnel électoral, pour éviter de nourrir les avocats ou les procureurs poursuivant d’autres affaires.

« Peut-être a-t-il calculé que ses risques globaux de litige étaient réduits en ne se conformant pas à ses obligations de découverte dans cette affaire », a écrit Howell. « Quelle que soit la raison, les obligations sont spécifiques et refuser les informations nécessaires dans cette affaire aurait des conséquences. »

Howell a suggéré que les plaintes de Giuliani concernant la vague de poursuites judiciaires auxquelles il est confronté sont destinées à un usage dramatique et politique.

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« Se déguiser en victime peut être une bonne chose sur une scène publique auprès de certains publics, mais cette performance devant le tribunal n’a servi qu’à renverser le processus normal d’enquête dans une simple affaire de diffamation, exigeant à plusieurs reprises l’intervention du tribunal », a-t-elle déclaré. « Giuliani est un avocat chevronné avec 50 ans d’expérience en matière de litiges.  » Et cela – notamment en tant que procureur américain pour le district sud de New York – souligne ses efforts de défense médiocres.

Le mois dernier, Howell a ordonné à l’ancien maire de payer près de 90 000 $ de frais juridiques au personnel électoral après avoir constaté qu’il ne s’était pas conformé aux ordonnances d’enquête antérieures. Dans sa décision de mercredi, le juge a ordonné à Giuliani et à ses entreprises de payer environ 43 000 $ de frais supplémentaires en raison des échecs. Ces montants sont distincts de tout dommage que le jury pourrait accorder.