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Sécheresse en Europe : une ville appelle l’eau « l’or bleu » dans l’une des pires sécheresses jamais enregistrées


Ceylan, France
CNN

Depuis plus d’un siècle, l’eau coule en cascade à travers un réseau de gouttières et de canaux sur la ferme Cecil Messilis, se déversant dans un réservoir souterrain et des étangs en terre pour nourrir les cultures cultivées dans les champs en terrasses.

En 2020, ce flux commence à faiblir. Cette année, arrêt complet : les champs de Mysilis brillent désormais au soleil. Sa citerne de pierre résonnait de soif.

Dans cette petite ferme des hauteurs de Ceylan, une commune du Var dans le sud de la France, les champs étaient vides des restes, mais des restes secs de la dernière récolte. Habituellement, les aubergines, les tomates, les poivrons et les melons prospèrent ici. Maintenant, les champs sont reposés.

Les réservoirs Mysells se sont épuisés pour la première fois après que l’hiver dernier ait été sensiblement sec. Elle a ensuite dû compter sur l’eau du robinet pour faire pousser les fruits et légumes bio qui composent les paniers qu’elle vend aux voisins et sur les marchés locaux.

Puis en mai, les autorités locales ont également resserré les robinets.

La France souffre de ce que les autorités disent être probablement la pire sécheresse de tous les temps. C’est une image similaire dans une grande partie de l’Europe – plus de 60% des terres de l’Union européenne font l’objet d’avertissements de sécheresse ou d’alertes plus sévères, selon l’Observatoire européen de la sécheresse.

La pluie était si rare que les principales rivières se sont asséchées par endroits. La Loire et le Rhône en France, le Pô en Italie et le Rhin en Allemagne ont tous connu des niveaux d’eau particulièrement bas, et certains ont même diminué, affectant les transports, l’agriculture et la production d’énergie.

La pluie frappe maintenant plusieurs régions du pays. Dans la région de la Loire, dans le centre de la France, ils ont provoqué des inondations. Le sol est très sec, comme une éponge sèche, et ne peut tout simplement pas absorber beaucoup de pluie. A Paris, les inondations qui ont frappé mardi soir ont contraint 10 stations de métro à fermer. Le temps orageux a atténué la chaleur, mais pas la sécheresse. Ce dont nous avons besoin, ce sont des précipitations moins intenses et plus régulières sur des périodes beaucoup plus longues.

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En janvier, lorsque des inquiétudes sont apparues concernant un hiver sec, les autorités de Ceylan ont suggéré de vendre des approvisionnements en eau d’urgence de Messelis qui avaient été transportés par camion à 20 € (20,40 $) par mètre cube (environ 264 gallons), a-t-elle déclaré. Les fournisseurs privés offraient des tarifs légèrement moins chers. Normalement, elle paierait environ 50 cents (0,51 $) pour le même montant de robinet.

C’était un choix impossible pour elle.

« Cela ne vaut pas la peine de commencer », a déclaré le fermier de 54 ans à CNN. « C’est comme si nous ne travaillions que pour payer l’eau. »

Contrairement aux générations passées, les voisins de Mysilis sont plus susceptibles d’avoir une piscine qu’un potager, ce qui est une ironie assez cruelle pour elle cet été : en période initiale de restrictions d’eau, les habitants sont toujours autorisés à remplir leur piscine, tandis que Les récoltes sont flétries.

« Ce fut un moment choquant », a-t-elle déclaré. « Evidemment la priorité [should be] pour manger. »

En mai, les habitants de Silian ont été placés sous un système de rationnement de l’eau, à raison de 150 litres par personne et par jour dans la partie la plus touchée de la municipalité. Il ne fallut pas longtemps avant que le reste des Ceylons se voient également attribuer des limites quotidiennes, mais à 200 litres.

Cela devrait suffire à couvrir les besoins de base – le Français moyen consomme 149 litres par jour. Mais si cela n’est pas coché, il est facile d’utiliser des centaines de litres supplémentaires. Le simple fait de faire couler un robinet pendant le brossage des dents ou entre les rinçages de la vaisselle gaspille six litres d’eau par minute.

Seillans a été l’une des premières communes de France à manquer d’eau pour ses habitants cette année, mais début août, une centaine de communes se trouvaient dans la même situation, selon le ministre français de la Transition écologique, Christophe Picchu.

De nombreuses parties de la région du Var ont connu environ 80 % de précipitations en moins que la moyenne à long terme entre début juillet et le 10 août, selon la mission sécheresse de la Direction régionale terre et mer. Certaines régions n’ont connu aucune pluie mesurable.

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Le chef de la mission, Julian Asante, a déclaré à CNN que la région était désormais « en crise ».

Les lavabos traditionnels sont assis ou

Les sécheresses ont augmenté en fréquence dans la région méditerranéenne, où se trouve Ceylan, en raison de la crise climatique provoquée par l’homme, et les vagues de chaleur qui pourraient l’aggraver sont également plus fréquentes et plus intenses, selon Groupe d’experts intergouvernemental sur les changements climatiques. Plus la Terre est chaude, plus la région souffre de la sécheresse, de la sécheresse et des conditions météorologiques caniculaires.

Et la sécheresse n’affecte pas seulement les agriculteurs et les familles. Avec elle de graves incendies de forêt. Plus de 780 000 hectares (plus de 3 000 miles carrés) à travers l’Europe ont brûlé jusqu’à présent cette année, Selon le système européen d’information sur les incendies de forêt. Les moyens français de lutte contre les incendies étaient tellement épuisés que des collègues de Roumanie, d’Italie, de Pologne et d’Autriche, ainsi que des avions de Grèce et de Suède, ont été appelés pour combattre les incendies.

Chez Ricou, la sécheresse a déclenché un nouveau rituel. Tous les quelques jours, Brigitte Rico grimpe au fond de ses buissons pour photographier son compteur d’eau. C’est la meilleure façon de surveiller la quantité qu’elle, son mari et son petit-fils en visite consomment.

« Nous regardons beaucoup notre comptoir », a-t-elle déclaré à CNN depuis sa cuisine du Bas-Ceylan, où il y a une limite de 200 litres par jour et par habitant. Elle a dit qu’il était difficile d’estimer la quantité d’eau que chaque personne utilisait chaque jour et que c’était quelque chose qui nécessitait de la pratique et de la réflexion.

Elle et son mari ont mis en place une série de mesures pour réduire leur consommation d’eau, allant du lavage des aliments dans des bols à l’utilisation de la même eau pour leurs plantes. Ils utilisent de l’eau en bouteille pour boire, prennent des douches plus courtes et ne tirent pas la chasse d’eau après chaque utilisation.

Brigitte Ricoh calcule la consommation d'eau de sa maison après avoir relevé son compteur.

« Parfois, je réduis ma consommation drastiquement pour obtenir 200 litres », dit-elle, ajoutant qu’elle ne considère pas la ration comme un droit, comme certains le font, mais comme un maximum. « Cette eau, elle est précieuse. »

Pour le maire de Seillans René Hugo, l’eau est comme une ressource « sacrée ». Il a dit qu’un petit ruisseau qui traversait la ville toute l’année était autrefois la pierre angulaire de diverses entreprises au bas de Ceylan, d’une parfumerie à un moulin à huile. Mais à mesure qu’il s’épuisait, l’entreprise s’est également tarie. Cette année, ça n’a pas coulé du tout.

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« C’était un avertissement », a déclaré Ugo, se référant à ses notes sur les conditions de sécheresse en janvier. « J’avais peur de ce qui pourrait arriver et ces peurs ont parlé. »

Et à Seillans, les mesures temporaires vont au-delà du rationnement – la ville transporte désormais de l’eau douce par camion. Le conseil municipal local a supervisé l’achat d’un réservoir d’eau, qui effectue maintenant huit allers-retours intermittents pour réapprovisionner les réservoirs d’eau dans les zones les plus durement touchées. Rempli à partir d’une bouche d’incendie alimentée par une source souterraine – de l’eau naturellement filtrée par des roches – le camion dépose 8 000 litres à la fois.

Bien que le maire comprenne qu’il s’agit d’une solution à court terme, il s’agit également d’un investissement pour l’avenir. Il n’est pas prévu de vendre le camion à la fin de la saison sèche, dit-il, reconnaissant tacitement que le village pourrait à nouveau faire face à de telles pénuries.

Daniel Martel remplit un camion d'eau acheté par les autorités locales à Silence Village pour remplir les réservoirs dans une zone où le robinet est épuisé.

C’est aussi un coût que les habitants devront supporter, a déclaré le maire, avec l’augmentation des factures d’eau, une autre douleur à mesure que la crise du coût de la vie s’aggrave.

Pour le policier local Philip Greenish, la déshydratation sévère est devenue la nouvelle norme, et même une partie de son rythme.

Lui et un collègue patrouillent maintenant dans le village à la recherche de preuves d’infractions à l’eau : les pelouses, par exemple, sont un signe certain de l’utilisation de gicleurs, ce qui est interdit ; Les piscines qui semblent avoir été remplies sont un autre signe d’abus.

Parfois, des gens sont surpris en train de voler de l’eau à des bouches d’incendie.

« Nous avions de l’or noir », a déclaré Greenish à CNN, faisant référence à la valeur du pétrole, alors que sa voiture de patrouille traversait les collines de Seillans. Et maintenant, avec tout cela, nous avons ‘l’or bleu’.  »