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Selon les Nations Unies, plus de 670 personnes seraient mortes après un glissement de terrain en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Selon les Nations Unies, plus de 670 personnes seraient mortes après un glissement de terrain en Papouasie-Nouvelle-Guinée.



CNN

Plus de 670 personnes seraient mortes à la suite d’un glissement de terrain dévastateur dans une région reculée du nord de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, a déclaré un responsable des Nations Unies, alors que les sauveteurs continuent de rechercher des survivants.

Le chef de la mission de l’Organisation internationale pour les migrations dans le pays, Serhan Oktrak, a déclaré dimanche que plus de 150 maisons du village de Yambali étaient ensevelies sous les décombres.

Cette nouvelle estimation représente une forte augmentation par rapport au début de la semaine, lorsque les Nations Unies avaient initialement déclaré qu’elles estimaient que plus de 100 personnes étaient mortes.

La population du village était initialement estimée à environ 4 000 habitants, mais de nouvelles estimations montrent que la population réelle est bien plus élevée, a ajouté Okprak.

Plus de 250 maisons ont été évacuées et environ 1 250 personnes ont été déplacées, de nombreux résidents locaux s’installant dans des logements temporaires chez des parents et amis à proximité, selon le responsable.

Le glissement de terrain s'est produit vendredi, mais l'ampleur de la catastrophe est devenue claire.

Okprak a déclaré que la zone représente toujours un « danger extrême », avec des roches qui continuent de tomber et le sous-sol sous une pression croissante constante. Il a ajouté que les gens enlevaient les corps ensevelis sous le sol à l’aide de bâtons, de pelles et de fourches agricoles.

La catastrophe a frappé le village isolé de Kawkalam, à environ 600 kilomètres au nord-ouest de la capitale, Port Moresby, vendredi vers 3 heures du matin, heure locale, laissant une cicatrice de débris qui, selon les secours, est de la taille de quatre terrains de football.

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Des images diffusées par l’Agence France-Presse montraient une large cicatrice de boue et de rochers sur un versant abrupt d’une montagne alors que les habitants grimpaient à la recherche de survivants.

Plus de 670 personnes seraient mortes après le glissement de terrain.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée, un pays situé dans l’océan Pacifique et comptant environ 10 millions d’habitants, est riche en ressources. Mais son économie est depuis longtemps à la traîne par rapport à celle de ses voisins et elle souffre d’un des taux de criminalité les plus élevés au monde.

Des centaines de tribus sont réparties dans tout le pays, un pays éloigné et souvent difficile d’accès. Mais le paysage montagneux vaste et diversifié, ainsi que le manque de routes, ont rendu difficile et coûteuse l’amélioration des services de base tels que l’eau, l’électricité et l’assainissement.

Il s’agit d’une histoire en développement et sera mise à jour.