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Selon un chercheur du MIT, de mystérieuses sursauts radio se succèdent, une aubaine pour les astronomes.

Micheli et d’autres chercheurs ont rapporté la découverte d’une « rafale radio rapide » de trois secondes dans la revue natureC’était le dernier ajout à un corpus croissant de recherches sur les flux mystérieux de signaux radio découverts il y a à peine 15 ans.

Les sursauts radio rapides sont des éclairs d’ondes radio qui durent généralement quelques millisecondes. Il est si puissant qu’il peut être observé à des milliards d’années-lumière. (Une année-lumière est la distance que la lumière peut parcourir en un an, soit environ 6 000 milliards de kilomètres.)

après, après Le premier rapport En 2007, cependant, les rapports d’autres ont tardé à arriver. Depuis 2019, les chercheurs d’A Revoir l’article dans le Journal of Astronomy and Astrophysicsmoins d’une centaine ont été trouvés, bien que les chercheurs aient estimé que des sursauts autrefois détectables se produisent quelque part dans le ciel.

Les chercheurs ont reçu un gros coup de pouce de l’expérience canadienne de cartographie de la densité de l’hydrogène, un nouveau radiotélescope canadien révolutionnaire. CHIME, qui a commencé à fonctionner en 2018, est conçu pour capter les ondes radio émises par l’hydrogène dans les premiers stades de l’univers. En même temps, c’est un excellent détecteur de sursauts radio rapides. À la mi-2020, il en avait découvert plus de 1 000, selon le site Web CHIME. « Le taux d’événements très élevé promet des progrès significatifs dans ce nouveau phénomène astrophysique déroutant », Le site disait.

La dernière découverte est le produit de la collaboration CHIME/FRB (Fast Radio Burst). Le professeur du MIT Kiyoshi Masui est membre de la coopérative et Mitchell a étudié les données CHIME en tant que l’un des chercheurs du groupe Masui.

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Le Burst, désigné FRB 20191221A, est le sursaut radio rapide le plus durable. Avec neuf pics de signal régulièrement espacés, espacés d’environ 0,2 seconde, il avait le schéma périodique le plus clair détecté à ce jour, a déclaré le MIT.

Les chercheurs pensent que les signaux pourraient provenir d’un Pulsar Radio ou un magnétiquedeux types de étoiles à neutronsqui sont les noyaux effondrés d’étoiles massives.

Il est difficile, mais possible, a déclaré Micheli, d’utiliser plusieurs télescopes pour trianguler et localiser le point dans le ciel d’où proviennent les signaux. Cela a été fait dans environ 15 cas jusqu’à présent et il a été confirmé que les émissions provenaient d’autres galaxies.

Il a déclaré que CHIME prévoyait de construire plus de télescopes aux États-Unis et au Canada afin que tous les sursauts radio rapides puissent être localisés – actuellement plusieurs par jour.

Il a déclaré que les scientifiques cherchaient à en savoir plus dans deux domaines. Ils veulent savoir d’où proviennent les signaux. « C’est le casse-tête numéro un, qu’est-ce que cela produit », a déclaré Micheli.

Ils veulent également analyser les distorsions des signaux radio pour obtenir des indices révélateurs sur les propriétés de plasma – la collection gazeuse d’atomes et d’ions dans l’espace – à travers laquelle les signaux sont transmis lors de leur très long voyage vers la Terre.

Les signaux, en ce sens, pourraient être « des capteurs pour examiner l’univers », a déclaré Micheli.


Martin Finucane peut être contacté à [email protected]