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Shohei Ohtani dit qu'il se sent à nouveau comme titulaire avec les Dodgers

Shohei Ohtani dit qu'il se sent à nouveau comme titulaire avec les Dodgers

GLENDALE, Arizona — Près de 70 membres des médias ont formé un demi-cercle autour d'une petite toile de fond dans les locaux des Dodgers de Los Angeles vendredi matin, attendant que Shohei Ohtani dirige sa première séance de presse. Une douzaine d'entre eux s'étaient présentés quelques heures plus tôt, avant que le soleil ne soit complètement levé, juste pour l'apercevoir alors qu'il se dirigeait vers le parking des joueurs.

L'attrait d'Ohtani a été évident au cours des deux premiers jours de l'entraînement de printemps, mais il essaie simplement d'agir comme le nouveau venu. Après six ans avec le rival des Los Angeles Angels, il se considère à nouveau comme un « rookie ».

« J'aime monter dire bonjour et me présenter », a déclaré Ohtani par l'intermédiaire de son traducteur, Ibi Mizuhara. « Mais il y a tellement de gens que je dois m'assurer de ne pas me présenter deux fois. Si je le fais, j'espère qu'ils laisseront tomber. »

Ohtani a déclaré qu'il était sur le point de frapper aussi fort que possible et qu'il commencerait bientôt à se mettre à niveau, signe qu'il est toujours en bonne voie pour devenir le frappeur désigné des Dodgers lorsque l'équipe ouvrira sa saison en Corée du Sud le 20 mars. Il a rejeté les inquiétudes concernant les complications en tant que frappeur lors de sa rééducation chirurgicale au coude en tant que lanceur, notant qu'il avait déjà subi la procédure avant la saison 2022. Il pense que ce sera « plus facile la deuxième fois ».

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Le dévouement et la discipline qui ont permis à Ohtani de s’épanouir en tant que joueur bidirectionnel de 2021 à 2023 se démarquent déjà. Le manager des Dodgers, Dave Roberts, a souligné à quel point Ohtani était « délibéré » et « discipliné » dans son travail, ajoutant que « chaque minute écoulée compte », laissant peu de gens pour bavarder. Roberts a déclaré que les autres joueurs tenaient à garder un œil sur lui.

« Je ne pense pas avoir jamais vu quelqu'un d'aussi méticuleux dans son travail, à chaque répétition », a déclaré le voltigeur des Dodgers Chris Taylor parmi un petit groupe de joueurs réunis au Dodger Stadium pour les entraînements précédant le début de l'entraînement de printemps. , avec Ohtani, Gavin Lux, Walker Buehler et d'autres.

« Évidemment, nous savions que son éthique de travail était au plus haut niveau, mais pour voir à quel point tout ce qu'il faisait était intentionnel, notre équipe d'entraîneurs a déclaré qu'ils n'avaient jamais vu un gars revenir d'une opération comme celle-là », a déclaré le président des opérations baseball des Dodgers, Andrew Friedman. . « Très intentionnel dans tout ce qu'ils font, à chaque swing qu'il fait. La plupart des gars entrent dans la cage en se balançant sans réfléchir. Il fait toute une routine de pré-lancement avant chaque swing. À quel point il est intentionnel dans tout ce qu'il fait, que ce soit dans la salle de musculation. , ou Dans la cage, ou sur le terrain, ce que vous ne pouvez pas apprécier pleinement tant que vous ne l'avez pas vu.

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Ohtani a reçu un diagnostic d'entorse de grade II du ligament collatéral ulnaire au coude droit (lanceur) trois mois après le début de sa carrière dans les ligues majeures en 2018 et n'est apparu comme joueur bidirectionnel à plein temps qu'au début de sa quatrième saison. De 2021 à 2023, Ohtani a remporté deux prix MVP unanimes – il aurait terminé troisième sans la saison record de home run d'Aaron Knockout en 2022 – et a remporté un FanGraphs de 26,5 victoires au-dessus du remplacement, bien plus que quiconque.

Vendredi, Roberts a confirmé ce qui était clair depuis longtemps : qu'Ohtani, qui a subi une version hybride de sa deuxième opération de Tommy John en septembre, n'est pas une option pour lancer à aucun moment en 2024. Il pense que sa présence en tant que Dodger le fera, cependant. , « mettre la barre plus haut. » Pour toute l'équipe, même si Ohtani n'effectue que la moitié de ses fonctions.

« Il y a un grand sentiment d'humilité et de gentillesse, mais il y a ce lion là-bas. Vous voyez. Et ça, pour moi, c'est la combinaison parfaite », a déclaré Roberts à propos d'Ohtani.

Roberts a parlé au public du DodgerFest samedi dernier de son plan pour surmonter l'avance de Mookie Betts et Freddie Freeman en deuxième position et d'Ohtani en troisième lorsque les matchs commenceront à compter, mais il a averti vendredi qu'il jetait simplement cet alignement comme un « exercice » pour évaluer le sentiment des fans. . Il veut avoir une conversation avec les trois avant de se classer parmi les trois premiers.

Ohtani s'est considérablement amélioré en tant que frappeur de 2022 à 2023, alors que son OPS est passé d'un .875 en tête de la ligue à un 1.066 en tête de la ligue. Il y avait une idée au sein des Angels selon laquelle jongler avec un rôle à double sens l'aidait en fait offensivement, en grande partie parce qu'il n'avait pas le temps de penser aux résultats négatifs. Mais peut-être que se concentrer à nouveau exclusivement sur le rôle de DH – tout en résidant dans une formation supérieure et avec beaucoup plus d’expérience que lors de sa dernière prise en charge de ce rôle en 2019 – élèvera encore plus son jeu offensif.

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« J'ai l'impression qu'il n'y a pas qu'un seul niveau mais plusieurs niveaux devant nous offensivement », a déclaré Ohtani. « Cela dépendra simplement du type d'alignement dans lequel je fais partie et de tout le reste. Mais en fin de compte, mon objectif sera le même : continuer à me concentrer sur mes frappes et essayer de m'améliorer. »