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Sidney Crosby atteint 1 000 passes décisives et maintient les Penguins à la hausse

Sidney Crosby atteint 1 000 passes décisives et maintient les Penguins à la hausse

PITTSBURGH – Sidney Crosby est trop absorbé en ce moment pour penser à l'histoire qu'il est en train d'écrire. Il était tellement concentré à tenter de pousser une équipe des Penguins de Pittsburgh à accéder aux séries éliminatoires qu'il y a un mois, cela semblait peu probable compte tenu du poids de tout ce qu'il avait fait.

De plus, ce n’est vraiment pas nécessaire. Les sommets que Crosby atteint aujourd’hui sont ceux réservés non seulement aux plus grands de son époque, mais aussi aux plus grands de tous les temps.

La dernière preuve en date est survenue jeudi contre Détroit, lorsque le capitaine de longue date des Penguins est devenu le 14e joueur de la LNH à atteindre 1000 passes décisives et le 10e meilleur buteur de tous les temps avec un seul revers.

Cela s'est terminé avec une passe habile de Crosby dans la fente du bâton de son coéquipier Erik Karlsson. Le défenseur a fait le reste, transformant un tir d'Alex Leon à 1:40 de la prolongation pour donner aux Penguins une victoire de 6-5 qui les a propulsés contre Washington au deuxième rang de la Conférence Est.

« Il joue de son mieux lorsque les enjeux sont élevés, comme tous les grands qui ont jamais joué à ce jeu », a déclaré l'entraîneur de Pittsburgh, Mike Sullivan. « Il fait partie de ces gars-là. »

Crosby est devenu le septième joueur à enregistrer 1 000 passes décisives avec une seule franchise, rejoignant Ray Burke (1 111 avec Boston), Wayne Gretzky (1 086 avec Edmonton), Steve Yzerman (1 063 avec Detroit), Mario Lemieux (1 033 avec Pittsburgh) et Gordie Howe. (1 023). . Avec Détroit) et Joe Sakic (1016 avec Colorado/Québec).

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Il a également eu besoin du septième plus petit nombre de matches pour atteindre ce nombre, soit 1 269 matches.

Crosby a terminé avec un but et deux passes jeudi pour porter son total en carrière à 1 591, soit une de plus que Phil Esposito, membre du Temple de la renommée. Sakic est neuvième avec 1 641, tandis que Lemieux est huitième avec 1 723 et l'étoile d'enfance de Crosby, Yzerman, est septième avec 1 755.

Compte tenu de la façon dont Crosby joue à 36 ans, s'il reste en bonne santé, ce n'est qu'une question de temps, pas de quand.

«Je n'y ai pas regardé de près», a déclaré Crosby. « Mais être dans cette entreprise avec tous ces joueurs que vous avez mentionnés, cela signifie beaucoup. J'ai grandi en regardant ces joueurs. »

C'est un peu la façon dont les coéquipiers de Crosby se retrouvent parfois à regarder le numéro 87 et à secouer la tête devant ce qu'ils voient. Crosby a récolté sa 999e passe en première période sur le but de Drew O'Connor et Esposito a égalisé avec une belle redirection au poteau gauche.

Il a récupéré un rebond sur le tir de Rickard Rakell pendant la prolongation et a lancé la rondelle sur une surface de glace ouverte, donnant à Karlsson suffisamment d'espace pour marquer son 10e but alors que les Penguins ont amélioré leur fiche à 7-0-3 à leurs 10 derniers matchs. C'est une percée que peu de gens auraient pu prédire il y a un mois alors qu'ils croupissaient à la 13e place à l'Est.

Ils occupent maintenant la huitième place avec trois matchs à jouer, en grande partie grâce à Crosby, qui a été élu joueur de l'année du club par ses coéquipiers pour la 12e fois plus tôt dans la journée.

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Le joueur de 36 ans joue certainement de cette façon.

« Il joue un rôle important dans notre jeu et c'est une des principales raisons pour lesquelles nous sommes dans la position dans laquelle nous sommes », a déclaré Carlson à propos de Crosby. « Et nous allons avoir besoin qu'il joue comme ça ici pour avoir une chance. »

Kris Letang et Jeff Carter ont chacun marqué leur 10e but pour Pittsburgh. Alex Nedeljkovic a stoppé 25 tirs alors que les Penguins ont surmonté un autre effondrement tardif en perdant une fois de plus une avance de deux buts en troisième période.

Cela a été un problème toute la saison. Cependant, Pittsburgh a récupéré cette fois pour prendre le contrôle de son destin en séries éliminatoires.

« Nous cherchons des moyens de gagner maintenant », a déclaré Nedeljkovic. « Ils ne seront pas toujours jolis. On aimerait qu'ils soient un peu plus gentils que ça, mais vous savez, comme je l'ai dit, nous allons marquer deux points ce soir. »

Pittsburgh avait neuf points d'avance sur sa place en séries éliminatoires il y a deux semaines. Crosby et Nedeljkovic ont connu une surprise tardive alors que les Penguins ont rapidement fermé le terrain à Washington, Philadelphie et Détroit.

Aujourd’hui, ils ont dépassé les trois.

Les espoirs des Red Wings de revenir aux séries éliminatoires pour la première fois depuis 2016 ont été mis à mal avec leur troisième défaite en quatre matchs.

Lucas Raymond a marqué son deuxième triplé en carrière pour Detroit. Jeff Petrie, un ancien des Penguins, a ajouté son troisième but de la saison. Dylan Larkin a inscrit son 33e but avec les Red Wings. Lyon a effectué 21 arrêts, mais n'a pas pu arrêter Karlsson tardivement alors que les Penguins ont pris le point supplémentaire.

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« C'est difficile d'obtenir un point », a déclaré Larkin. « Encore une fois, ils ont deux équipes et c'est une équipe que nous devons rattraper. Le positif, c'est de ne pas abandonner. Ils ont bien joué et nous y sommes. »

Le match avait une sensation d'après-saison dès la mise en jeu d'ouverture, un contraste marqué par rapport à il y a un mois, lorsque PPG Paints Arena ressemblait parfois à une bibliothèque avec les Penguins glissant et les chances de se qualifier pour les séries éliminatoires au mieux.

Ces chances se sont considérablement améliorées grâce à la forme continue de Crosby et à l'émergence de Nedeljkovic, qui a été engagé pendant l'intersaison comme remplaçant derrière Tristan Jarry, mais qui s'est retrouvé titulaire régulier au fond du filet pendant la période la plus cruciale de la saison. saison.

Nedeljkovic a minimisé son rôle, faisant plutôt référence au joueur qui a défini la franchise pendant une génération.

« Cela a été quelque chose de spécial, surtout ces dernières semaines, rien que de le voir jouer », a déclaré Nedeljkovic à propos de Crosby. « C'est un homme en mission. »

L'Associated Press a contribué à ce rapport.