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Six Nations : l’Irlande accueille la France pour le titre

Voici un aperçu de l’équipe irlandaise de rugby avant les Six Nations à partir du 4 février :

Entraîneur : Andy Farrell (4e 6N)

Meilleurs résultats des Six Nations : Champion 2009, 2014, 2015, 2018

Outlook : Jouer pour le titre. Les Irlandais ont d’abord négligé un voyage délicat au Pays de Galles – ils n’ont pas remporté de match de championnat à Cardiff depuis 10 ans – mais la deuxième visite de la France devrait décider du sort du trophée. Leur affrontement au deuxième tour à Paris l’année dernière a décidé du championnat et a été à la hauteur du battage médiatique. La France a profité d’un départ époustouflant pour prendre une avance de 22-7 en début de seconde période. L’Irlande a mené 22-21, mais la France a terminé 30-24. La France était également responsable de la dernière défaite à domicile de l’Irlande il y a deux ans. L’Irlande débute l’année en tant que numéro un mondial et son entraîneur Andy Farrell veut assumer la pression d’être à la hauteur de son classement. Il ajoute que répondre aux attentes croissantes aura des avantages durables, en particulier avec la Coupe du monde de rugby. « Le stress est interne plus que tout », dit Farrell. « Si la pression de l’extérieur commence à s’insinuer, c’est bien pour nous d’y faire face. Nous voulons tirer le meilleur parti de ce qui se passe sur la piste pour des raisons évidentes, et faire face à un autre type de pression sera inestimable à l’avenir. L’équipe irlandaise est en forme. Le capitaine Jonathan Sexton et Dodge Furlong se sont remis à temps de leurs blessures ce mois-ci et James Lowe est disponible après avoir raté la série d’automne. Robbie Henshaw sera à l’arrière après une blessure au poignet. Lorsque l’Irlande a balayé l’Afrique du Sud et l’Australie à l’automne pour prolonger sa propre séquence de victoires à 12 tests, Farrell était particulièrement heureux que son équipe, sous une pression intense, ait trouvé des moyens de gagner. Les Six Nations seront les 14e et dernières de Sexton alors qu’il prévoit de se retirer à la Coupe du monde de rugby. Il a remporté le titre trois fois. « Vous voulez tirer le meilleur parti de chaque opportunité, c’est un tournoi très spécial », a déclaré Sexton. « C’est très difficile de gagner. Vous parlez du nombre de titres que l’Irlande a remportés au cours des 20 ou 30 dernières années. Les défaites de l’Irlande incluent sa dernière victoire au titre en 2018, lorsqu’elle est entrée dans le dernier tour aux points en 2020 et lorsqu’elle a terminé en tant que coureurs. -jusqu’à la France en 2022. 11 février Les Français sont le plus gros obstacle de l’Irlande avant l’affrontement à Lansdowne Road ce jour-là.

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