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SpaceX augmente le taux de lancement de la cinquième mission Falcon 9 en trois semaines – Spaceflight Now

Une fusée Falcon 9 sort de la plate-forme 39A samedi. Crédit: Stephen Clark / Spaceflight Now

Le lancement de SpaceX Falcon 9 pour la cinquième fois en un peu plus de trois semaines a permis de mettre en orbite 52 satellites Internet de Starlink et deux petites charges utiles après une explosion en plein essor du Kennedy Space Center en Floride samedi soir.

Le lanceur alimenté au kérosène a allumé ses neuf principaux moteurs Merlin et a tiré sur les pinces de montage de la fusée pour s’éloigner de la plate-forme 39A à 18h56 HNE (2256 GMT) samedi.

Les moteurs Merlin ont mis 1,7 million de livres de poussée pour propulser la fusée Falcon 9 dans le ciel. Lanceur lanceur à travers les nuages ​​bombés dispersés et dévié vers le nord-est du centre spatial Kennedy, dépassant la vitesse du son en environ une minute.

Le Falcon 9 a mis à la terre ses moteurs d’appoint environ deux minutes et demie après le début du vol, permettant aux propulseurs à air de relâcher le premier étage pour commencer la descente vers le sol.

Alors que l’étage supérieur monomoteur de la fusée s’est enflammé pour terminer la mission de placer les 54 charges utiles des satellites de la mission en orbite, le booster Falcon 9 – lors de son huitième vol dans l’espace – a étendu les ailettes en maille de titane et a poussé le gaz froid pulsé pour re -direct vers la première position de queue pour revenir à nouveau.

Le supporter s’est guidé vers un atterrissage forcé sur cible à bord d’un vaisseau sans pilote de la taille d’un football SpaceX “Bien sûr, je t’aime toujours” positionné à quelques centaines de kilomètres de Cap Canaveral dans l’océan Atlantique.

Une superbe vidéo en direct d’une caméra orientée vers le bas montée à l’extérieur du booster a montré la piste d’atterrissage apparaissant initialement comme un affranchissement au milieu des eaux bleues profondes de l’océan Atlantique. L’actionneur central de la fusée, à l’aide des ailettes de la calandre stabilisatrice, a guidé le propulseur vers un atterrissage parfait sur le drone, qui ramènerait le véhicule réutilisable au Cap Canaveral pour une rénovation et sa prochaine mission.

La couverture de charge utile du Falcon 9 a également été recyclée des missions précédentes. Chaque cône de nez en forme de coquille s’était envolé une fois auparavant, et un autre bateau de sauvetage affrété par SpaceX était à une station dans l’Atlantique pour récupérer à nouveau des coquilles après avoir parachuté dans la mer.

L’étage supérieur du missile a complété un moteur en feu pour placer 52 satellites Starlink et deux charges utiles de transport en orbite à une altitude de 575 km, à une inclinaison de 53 degrés par rapport à l’équateur.

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L’étage supérieur a d’abord déployé un petit satellite appelé Tyvak 0130 construit par Tyvak Nano-Satellite Systems, un petit fabricant d’engins spatiaux à Irvine, en Californie. SpaceX n’a ​​pas divulgué de détails sur le vaisseau spatial Tyvak 0130, et Tyvak n’a pas répertorié la mission sur son site Web.

Un document réglementaire publié sur le site Web de la NOAA indique que l’agence fédérale, qui supervise l’octroi de licences aux satellites de télédétection américains, a autorisé Tyvak en 2019 «à exploiter un système spécial de télédétection spatiale appelé Tyvak 0130».

Le document décrit Tyvak 0130 comme un “satellite pour l’observation du spectre optique de l’astronomie”, mais ne fournit pas plus de détails. L’ancienneté du document peut également signifier que la description est datée.

Le quatrième satellite d’imagerie radar commercial de Capella Space a également été arrêté lors de la mission de samedi. Le vaisseau spatial, qui a un poids de lancement d’environ 220 livres (100 kilogrammes), rejoindra trois autres satellites radar de télédétection de Cappella.

Le nouveau satellite radar Capella s’est détaché de l’extrémité supérieure du réseau de satellites Starlink environ une heure après la mission de samedi.

Située à San Francisco, Capella est l’une des nombreuses sociétés développant des flottes de satellites d’imagerie radar. Après le lancement, le vaisseau spatial Capella lancera son antenne réflecteur radar à un diamètre d’environ 11,5 pieds (3,5 mètres) et commencera à collecter des images.

Capella l’a déjà Contrats avec le Bureau national de reconnaissanceEt l’US Air Force et la Marine pour étudier les utilisations militaires de l’imagerie radar commerciale par satellite. La National Geospatial Intelligence Agency a signé un accord de collaboration de recherche et de développement, ou CRADA, l’année dernière pour permettre aux chercheurs de la communauté du renseignement du gouvernement américain d’aider Kabila.

La constellation de petits satellites Capella permettra une revisite rapide, permettant aux moniteurs radar en orbite de la société de collecter des images aux mêmes endroits plusieurs fois par jour. Cela permettra aux gouvernements et aux clients commerciaux de découvrir les changements dans l’environnement.

D’autres sociétés de télédétection ont des plans d’affaires similaires.

Planet, une autre société basée à San Francisco, exploite une flotte d’environ 150 satellites optiques d’observation de la Terre. BlackSky déploie également une constellation d’engins spatiaux de télédétection optique.

Mais les satellites Kabila utilisent la technologie des radars à ouverture synthétique, permettant de collecter des images jour et nuit et dans toutes les conditions météorologiques. Les satellites optiques sont limités aux observations à la lumière du jour et dans un ciel sans nuages.

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Capella déploie dans un premier temps une flotte de sept satellites radar pour la télédétection. La société affirme que cela pourrait être augmenté si la demande est suffisante.

Capella a une licence de la NOAA, qui réglemente la télédétection spatiale par des entreprises américaines, pour une constellation de 36 petits satellites de surveillance radar. La société affirme avoir également obtenu la permission des régulateurs américains de vendre des images radar haute résolution dans le monde entier.

Le lancement samedi était le 28e vol du Falcon 9 avec pour objectif principal de déployer des satellites Starlink. Il s’agissait du quatrième vol Starlink transportant des charges utiles de covoiturage d’autres clients.

SpaceX vend de la capacité sur les missions Starlink Small Satellite. Les ingénieurs pourraient ajuster le nombre d’engins spatiaux Starlink sur une mission spécifique pour faire de la place pour les charges utiles de transport, ce qui se traduirait par le lancement de 52 satellites Starlink samedi.

SpaceX a publié des informations sur les prix de son service de covoiturage smallsat. Selon le site Web de SpaceX, il facture 1 million de dollars pour lancer un satellite de 440 livres (200 kg) dans le cadre de la mission de partage de vol, et moins pour les charges utiles plus petites.

Avec les charges utiles secondaires de la fusée, l’étage supérieur du Falcon 9 a traversé l’espace jusqu’à ce qu’il atteigne la position prédéfinie pour le déploiement de 52 satellites Starlink.

Le vaisseau spatial plat, construit à l’installation SpaceX à Redmond, Washington, a été séparé de la fusée au-dessus du Mexique. Chacun des satellites de 573 livres (260 kg) ouvre un panneau solaire avant d’utiliser des propulseurs ioniques pour manœuvrer à une altitude légèrement inférieure de 550 km (341 miles) pour rejoindre le reste de la constellation Starlink.

Le lancement de samedi a porté le nombre total de satellites Internet Starlink lancés à 1677 engins spatiaux, y compris des prototypes et des plates-formes défaillantes qui ont été déclassées et retirées de l’orbite.

Une analyse de Jonathan McDowell, astronome respecté et traqueur de l’activité des vols spatiaux, indique que SpaceX avait 1526 satellites Starlink en orbite avant la mission de samedi, avec 886 engins spatiaux en opération, ainsi que des centaines d’autres manœuvres vers leurs positions finales dans le constellation.

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Le réseau Starlink est la plus grande flotte de satellites de l’histoire, et SpaceX ajoute plus d’engins spatiaux pour étendre la constellation afin de fournir un service Internet mondial à haut débit avec une faible latence. SpaceX fournit actuellement des services Internet temporaires via le satellite Starlink aux consommateurs aux États-Unis, au Canada, au Royaume-Uni, en Allemagne et en Nouvelle-Zélande.

La société, fondée et dirigée par le milliardaire Elon Musk, a annoncé plus tôt ce mois-ci qu’elle étendait son programme de test pilote Starlink à des clients en France et en Autriche. SpaceX a révélé samedi que le pilote d’essai Starlink allait bientôt démarrer aux Pays-Bas.

SpaceX a reçu l’approbation de la Federal Communications Commission pour lancer et exploiter jusqu’à 12 000 satellites Starlink.

Le lancement de samedi du Falcon 9 était le premier de deux fusées lancées depuis la côte spatiale de Floride prévue pour moins de deux jours.

Une fusée Atlas 5 du concurrent de SpaceX United Launch Alliance a décollé sur la plate-forme 41 de la station spatiale de Cap Canaveral samedi matin en préparation d’une mission qui sera lancée lundi après-midi avec un satellite pour avertir de la présence de missiles militaires américains d’un milliard de dollars.

Le lancement marquera le premier vol de ULA au départ de Cap Canaveral cette année. SpaceX a déjà enregistré 15 lancements de Falcon 9 à ce jour en 2021, tous originaires de la Space Coast de Floride.

Cinq de ces lancements de Falcon 9 ont eu lieu au cours des 22 derniers jours.

La série bondée de lancements de fusées Falcon 9 a commencé le 23 avril avec le lancement de la capsule Crew Dragon à partir de la plate-forme 39A avec quatre astronautes à destination de la Station spatiale internationale. SpaceX a suivi ce vol avec un lancement le 28 avril de la station spatiale voisine de Cap Canaveral avec 60 satellites Starlink.

Deux autres fusées Falcon 9 ont décollé du vaste port spatial de Floride les 4 et 9 mai, chacune transportant un groupe de 60 vaisseaux spatiaux Starlink.

Le prochain lancement du Falcon 9 est prévu le 26 mai à partir de la plaque 40 à la station de la Force spatiale de Cap Canaveral avec le prochain lot d’un satellite à large bande Starlink.

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