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SpaceX bat le record des tests d’engins spatiaux et décroche le prochain booster de rampe de lancement

SpaceX a effectué un test standard du catalyseur du vaisseau spatial et a déployé un nouveau prototype Super Heavy sur la rampe de lancement en quelques heures.

Près de six semaines après que SpaceX a lancé sa campagne d’essais au feu statique Super Heavy Booster 7, la société a innové en allumant sept moteurs Raptor simultanément. Quelques heures plus tard, confirmant en temps réel les plans du PDG de SpaceX, Elon Musk, la société a déplacé un deuxième prototype Super Heavy (Booster 8) de l’usine vers la rampe de lancement, où il a rejoint le Booster 7.

Selon Musk, ces missiles vont bientôt changer de place, garantissant qu’il n’y a pas de temps perdu alors que SpaceX continue de travailler progressivement vers les premières tentatives de lancement orbital du Starship.

Le Booster 7 a lancé la phase la plus importante du processus de qualification de vol les 9 et 11 août avec deux incendies statiques consécutifs, chacun n’allumant qu’un seul des 20 moteurs installés du Raptor. Les deux semblaient avoir réussi et SpaceX a renvoyé le B7 à son usine de Boca Chica, au Texas, a réinstallé un ensemble complet de 33 moteurs et a envoyé le Super Heavy sur la rampe de lancement deux semaines plus tard.

Le 31 août, SpaceX a tenté d’enflammer trois des 33 Raptors de son Booster 7. L’un des moteurs ne s’est pas allumé alors que les autres ne l’ont pas fait, ce qui a permis à la plupart d’entre eux de tester avec succès deux moteurs. Au cours des deux semaines suivantes, SpaceX a effectué plusieurs tests de « master spin » sans allumage, dont deux semblaient faire tourner les 33 moteurs sans allumage. provoquer une explosion. Enfin, SpaceX a révélé sa prochaine cible majeure avec un essai de rotation principale à sept moteurs le 16 septembre et un autre (bien qu’avec… légèrement différent groupe de moteurs) le 19 septembre.

Peu de temps après le deuxième cycle de sept moteurs, SpaceX a ravitaillé le Booster 7, est revenu sur les mêmes procédures et a allumé les mêmes sept moteurs pendant environ cinq secondes. Il n’y avait pas de problèmes évidents et Musk a indiqué plus tard que le test s’était bien passé. Il a établi un nouveau record pour le plus grand nombre de Raptors capturés simultanément sur un seul prototype et a probablement également battu le record de la plupart des poussées produites par un véhicule testé à Starbase.

Si les sept moteurs Raptor V2 mis à niveau étaient à plein régime, ils auraient pu brièvement produire plus de 1 600 tonnes (~ 3,6 M lbf) de poussée, soit à peu près l’équivalent de deux boosters Falcon 9. Il a une hauteur d’environ 69 mètres ( ~225 pieds) et 9 m (~30 pieds) de large, le Super Heavy sera le propulseur de fusée liquide le plus puissant jamais testé une fois que pas moins de 20 des 33 moteurs auront été allumés à pleine poussée.

Dans une mise à jour de plus en plus rare, Musk a révélé que SpaceX ramènerait à nouveau son Booster 7 à l’usine Starbase pour de mystérieuses « mises à niveau de durabilité » après la dernière série de tests. Musk ne semble pas penser que ces mises à niveau prendront longtemps et s’attend à ce que le « prochain grand test » de Starbase soit la première expérience de combinaison en deux étapes entièrement assemblée du Starship, suivie des 33 premiers moteurs du Super Heavy. Essai au feu constant, « dans quelques semaines ».

Très probablement, chaque étape de ce processus nécessitera plusieurs tentatives et révélera des problèmes qui devront ensuite être corrigés et vérifiés au cours de plusieurs mois. Mais avec Starship 24 qui termine déjà un tir statique complet à six moteurs, il y a une petite chance que SpaceX se retrouve avec un vaisseau spatial entièrement empilé plus ou moins prêt pour sa première tentative de lancement orbital d’ici la fin octobre.

Pendant ce temps, après le retour de Booster 7 à l’usine, Booster 8 – qui a finalement été achevé après un assemblage relativement lent de six mois – commencera les tests de base sur le site de lancement orbital de SpaceX dans le sud du Texas. SpaceX n’a ​​pas perdu de temps pour préparer cet échange et a déplacé le Booster 8 sur la carte sept heures seulement après le lancement du Booster 7 stable à sept moteurs. Si les choses se passent plus facilement qu’avec le B7, le B8 aura probablement terminé les tests d’épreuve et sera prêt à retourner à l’usine pour installer le Raptor au moment où les mises à niveau du B7 seront terminées – une transition très efficace si cela fonctionne Par ici.

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