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SpaceX envoie le premier moteur à vide Raptor de Starship à Boca Chica

Pour la première fois, SpaceX a expédié un moteur Raptor amélioré sous vide à son usine de vaisseau spatial de Boca Chica, au Texas, quelques jours après avoir réaffirmé les plans actuels de la société pour une première tentative de lancement orbital dès juillet.

En mars 2021, le PDG Elon Musk a confirmé qu’il s’était fixé SpaceX comme objectif Première tentative de lancement orbital du vaisseau spatial Non plus tard À partir de fin juillet – environ quatre mois et demi à cette époque. Quinze semaines plus tard, même si les chances d’une tentative de lancement orbital en juillet sont pratiquement réduites à zéro, le directeur de l’exploitation de SpaceX et la présidente Gwen Shotwell – qui sont connus pour être plus influencés par les estimations souvent peu pratiques de Musk – ont confirmé que la société restait « . tir » pour la première tentative de lancement orbital du vaisseau spatial.

À la fin du mois de juin, pour atteindre cet objectif, SpaceX devra réaliser plusieurs exploits extraordinaires d’ingénierie et de fusées en un temps record ou tenter de prendre un virage très peu conventionnel.

La rampe de lancement et le matériel du véhicule de lancement nécessaires à la première imagerie spatiale du vaisseau spatial sont loin d’être prêts pour le vol. Le 24 juin, Musk a révélé de manière inattendue qu’un prototype du propulseur super-lourd de SpaceX en est maintenant aux dernières étapes de l’assemblage et non dans la réalité augmentée qui transportera le vaisseau spatial lors de sa première tentative de lancement spatial. Autrement dit, malgré des dizaines d’épisodes dans diverses situations de travail être Dispersée autour de l’usine de Boca Chica de SpaceX, la société n’a pas encore commencé à assembler l’énorme booster de 65 mètres (environ 215 pieds) nécessaire à sa première tentative de lancement orbital.

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En utilisant Super Heavy Booster 3 (B3) comme règle, l’assemblage peut facilement prendre 9 à 10 semaines – à partir du début du processus. Si SpaceX commence à empiler Booster 4 aujourd’hui, en d’autres termes, il est peu probable que la fusée soit achèvement la fin d’août. À l’exception de SpaceX prenant des raccourcis sans précédent, l’achèvement du booster n’est qu’une partie du processus de préparation du vol et le B4 devra toujours être qualifié pour le vol, susceptible d’inclure au moins un test d’épreuve à froid et un test au feu statique.

Dans le meilleur des cas où SpaceX commence l’assemblage aujourd’hui, parvient à réduire de moitié le temps d’assemblage du Booster 4 d’un seul coup, le deuxième Super Heavy se faufile à travers les tests de qualification en une semaine, et le booster de test en vol orbital ne sera pas prêt pour Starship installation (probablement la première sans précédent) avant la mi-août.

Cela laisserait ensuite à SpaceX cinq ou six semaines pour assembler complètement le Starship S20, un processus qui n’a pas encore commencé. Comme le Starship SN15, qui, selon Musk, comporte « des centaines d’améliorations », Musk a également déclaré que le navire 20 et tous les autres auront un autre ensemble de mises à niveau nécessaires pour prendre le Starship orbital. Le vaisseau spatial SN15 a été empilé et assemblé très progressivement au cours d’environ quatre mois, bien que cet assemblage lent soit probablement attribuable au fait que SpaceX a été occupé à tester les vaisseaux spatiaux SN8 à SN11 et attendait en fait de voir s’il en avait besoin. D’autres changements majeurs.

Le dôme de poussée du Starship SN20 (maintenant le S20) est le premier appareil sans écope à comporter des supports Raptor Vacuum. (Vol spatial NASA – Bocacachigal)

Alors que la plupart des améliorations du S20 sont un mystère, le dôme de poussée du navire – qui a été repéré en action à Boca Chica plus tôt ce mois-ci – a déjà confirmé que le prototype sera le premier avec le matériel nécessaire pour installer le moteur Raptor Vacuum. Cela signifie probablement que le S20 sera également le premier vaisseau spatial à tenter de lancer six moteurs Raptor stationnaires*, qui pourraient produire plus de poussée qu’un booster Falcon 9. Le 27 juin, un Raptor (RVac) optimisé pour le vide est arrivé à Boca Chica pour la première fois lors du lancement, ce qui montre que le moteur relativement nouveau est peut-être déjà prêt à commencer à tester l’intégration du vaisseau spatial.

*Mettre à jour: Selon Elon Musk, PDG de SpaceX Que le Raptor Vacuum livré à Boca Chica le 27 juin soit en fait pour le Starship S20, confirmant apparemment que le prototype volera avec six moteurs Raptor complets.

Bien sûr, au-delà de Starship et Super Heavy, SpaceX Également Il lui reste beaucoup de travail pour exploiter partiellement les installations de lancement orbital de classe 1 de la fusée. SpaceX devra compléter et activer au moins un ou deux réservoirs de stockage de carburant spécialement conçus, remplir ces trois ou quatre réservoirs avec trois ou quatre « coques » massives ressemblant à des thermos, compléter des milliers de pieds de plomberie et de fils isolés, et terminer un énorme « table de lancement », installez cette table sur une « plate-forme de lancement » hexagonale ; équiper et installer cette table avec un ensemble d’équipements de puissance, d’avionique, d’hydraulique, de ravitaillement et de plomberie ; Terminez une « tour d’intégration » de 145 m (~ 475 pi) et effectuez les premiers tests d’ajustement et tests de distance avec un vrai booster ou un vaisseau spatial.

Ce n’est qu’alors que SpaceX pouvoir Tenter le lancement du premier vaisseau spatial. Tout dit, ce n’est peut-être pas le cas Littéralement Il est impossible pour SpaceX de terminer tous les travaux ci-dessus en moins de cinq semaines, mais il est prudent de dire que les chances que cela se produise pourraient faire rougir le billet de loterie. Quoi qu’il en soit, si le vaisseau atteint l’orbite à Lequel Avant la fin de 2021, il surpassera les missiles plus simples de « nouvelle génération » tels que l’Ariane 6, le Vulcan d’ULA et le Blue Origin New Glenn bien que le développement coordonné ait commencé des années plus tard et avec une situation de financement moins certaine.

SpaceX envoie le premier moteur à vide Raptor de Starship à Boca Chica