Dakarinfo

Obtenez toutes les dernières nouvelles et rapports sur la FRANCE ici Manchettes, politique et culture françaises sur la chaîne d'information

SpaceX remporte le contrat de la NASA pour un atterrisseur lunaire

En remportant un contrat de 2,9 milliards de dollars, SpaceX a battu Jeff Bezos Blue Origin, qui a formé ce qu’il a appelé une «équipe nationale» en s’associant aux géants de l’espace Lockheed Martin, Northrop Grumman et Draper. SpaceX a également remporté Dynetics, une société de sous-traitance de défense basée à Huntsville, ALA (Bezos possède le Washington Post).

La NASA a initialement sélectionné les trois sociétés pour la phase initiale de la décennie et devait en sélectionner deux pour construire l’atterrisseur lunaire. Dans les autres grands programmes, la NASA a sélectionné plusieurs fournisseurs de services pour stimuler la concurrence et garantir un excédent au cas où l’un d’entre eux serait incapable de livrer.

Dans un document expliquant la justification du choix de SpaceX par la NASA obtenu par le Washington Post, la NASA a déclaré qu’elle souhaitait «maintenir un environnement concurrentiel à ce stade du programme HLS». Mais elle a ajouté: “Le budget de l’exercice actuel de la NASA ne soutenait même pas un seul budget [contract] Award. “En conséquence, SpaceX a mis à jour son barème de rémunération afin qu’il s’insère désormais” dans le budget actuel de la NASA “.

Mais en allant de l’avant avec SpaceX seul, il a envoyé un message selon lequel il fait entièrement confiance à l’entreprise en pleine croissance pour transporter ses astronautes pour son premier programme d’exploration humaine – ArtémisIl s’agit d’une campagne visant à ramener les astronautes sur la Lune pour la première fois depuis 1972.

“En tant que premier atterrisseur humain sur la lune en 50 ans, ce système d’atterrissage humain innovant sera une caractéristique de l’histoire de l’exploration spatiale”, a déclaré Lisa Watson Morgan, directrice du programme Lunar Orbiter à la NASA, lors d’une conférence de presse annonçant le prix. << Le programme Apollo de la NASA a attiré l'attention du monde entier et a démontré la puissance de la vision et de la technologie américaines, ainsi que l'esprit de capacité de travail. Nous nous attendons à ce qu'Artemis inspire également de grandes réalisations, innovations et découvertes scientifiques. Nous sommes convaincus que la NASA s'associera avec SpaceX pour nous aider à réaliser la mission d'Artemis. "

La vidéo montre le lancement réussi du prototype Starship SN10 de SpaceX et un retour à un atterrissage en douceur le 3 mars (SpaceX)

Au cours des dernières années, SpaceX, que Musk a fondé en 2002 dans le but d’emmener à terme les humains sur Mars, a radicalement changé l’industrie spatiale, passant par des campagnes de tests rapides et parfois enflammées qui ont bouleversé les responsables traditionnels de l’industrie mais ont également déclenché des vagues de enthousiasme pas vu depuis les premiers jours de l’ère spatiale.

READ  Alors que la NASA dépanne son hélicoptère sur Mars, le rover persistant reste occupé

Lorsque Musk a lancé l’entreprise pour la première fois, il ne pensait même pas qu’elle réussirait. En 2008, après l’échec de trois vols d’essai de son missile Falcon 1 en orbite, il a failli manquer d’argent. Mais le test suivant a été un succès et la NASA a attribué à la société un contrat modeste qui l’a compensé.

Dans les années qui ont suivi, SpaceX a transféré des cargaisons et des fournitures à la Station spatiale internationale, puis aux astronautes, battant les sceptiques qui ont fait valoir que les vols spatiaux humains ne devraient jamais être sous-traités au secteur privé, et certainement pas pour une entreprise verte – et bruyante – comme SpaceX.

En 2015, l’un de ses missiles Falcon 9 a explosé lors d’une mission de la NASA pour transporter du fret vers la station. Un autre a explosé sur la rampe de lancement avant un test de moteur en 2016. Après que Musk ait fumé un bol dans un podcast Internet, l’administrateur de la NASA Jim Bridenstein a ordonné un examen de la sécurité de toute l’entreprise.

Mais malgré les revers, SpaceX a été un énorme succès – volant en toute sécurité et dominant le marché du lancement, tout en réduisant les coûts et en augmentant considérablement le nombre de vols.

Pour le programme Artemis, SpaceX a fait une démonstration de son vaisseau spatial réutilisable, conçu pour transporter un grand nombre de personnes dans l’espace lointain et atterrir sur des corps célestes ainsi que pour revenir sur Terre.

Au La société a déclaré sur Twitter Il est «humblement d’aider». Intégrer un Tweet Le début d’une nouvelle ère dans l’exploration spatiale humaine. »Dans un communiqué, Blue Origin a déclaré:« Son équipe nationale n’a pas encore beaucoup d’informations. Nous avons hâte d’en savoir plus sur la sélection. »Dynetics n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

La société positionnait son vaisseau spatial Starship dans le cadre d’une campagne de test rapide dans ses installations du sud du Texas, lançant des prototypes sans personne à plusieurs kilomètres dans les airs, puis les transportant vers le site d’atterrissage.

À ce jour, tous les véhicules expérimentaux ont atterri dans une série de boules de feu qui ont conduit à des enquêtes supervisées par la Federal Aviation Administration. Mais la société devrait réessayer prochainement, avec une voiture d’essai qui, selon Musk, était équipée de plusieurs améliorations. Il espère pouvoir mettre le vaisseau spatial en orbite cette année.

READ  Mise à jour COVID-19 du comté de San Diego - 4-12-2021 | Nouvelles

SpaceX était l’un des fournisseurs de services embauchés par la NASA pour emmener des astronautes à la Station spatiale internationale. Il a effectué deux missions avec des astronautes l’année dernière et sa prochaine mission est prévue pour jeudi. Boeing, l’autre société affrété pour transporter les équipages de la station et retour, a beaucoup faibli et n’a pas encore entrepris de mission d’essai avec les astronautes.

Les responsables ont déclaré que cette expérience illustre pourquoi la NASA est mieux servie en ayant au moins deux fournisseurs de services dans les principaux programmes, et ce sera la pression sur SpaceX de fonctionner. Selon le document expliquant la décision, l’offre de SpaceX était “de loin la plus basse parmi les exposants”. La NASA a également été impressionnée par la capacité du Starship à transporter également beaucoup de marchandises vers et depuis la surface de la Lune, ce qui, selon elle, «a le potentiel d’améliorer considérablement les processus scientifiques».

Alors que le contrat couvrira le premier atterrissage humain, Watson Morgan a déclaré que la NASA «commencera immédiatement à travailler sur un concours de suivi» pour «fournir des services régulièrement récurrents à la surface de la Lune qui permettront ces missions habitées sur une base durable. “

Le programme Artemis a commencé sous l’administration de l’ancien président Donald Trump mais a été adopté par l’administration Biden, bien que la Maison Blanche révise le calendrier. Trump avait ordonné aux astronautes d’atterrir sur la surface de la Lune d’ici 2024, un calendrier qui, selon la Maison Blanche, est en cours de révision alors que la NASA travaille au développement de ses fusées et de ses vaisseaux spatiaux. Il travaille également avec le Congrès pour obtenir le financement dont vous avez besoin.

Cet exercice, le Congrès a affecté 850 millions de dollars à cet effort – bien moins que les 3,3 milliards de dollars dont la NASA a déclaré qu’elle avait besoin pour respecter le calendrier de 2024.

Plus tôt ce mois-ci, le Biden A. Budget de 24,7 milliards de dollars de la NASA, Une augmentation de 6,3% qui comprenait 325 millions de dollars supplémentaires pour le programme Artemis.

Steve Gurchik, administrateur par intérim de la NASA, a fait l’éloge de la demande et a déclaré qu’elle “soutenait le développement de capacités pour une exploration humaine durable et à long terme au-delà de la Terre, et finalement vers Mars”.

READ  Le comté de Santa Clara examine le harcèlement présumé sur le site de vaccination de Levi's - NBC Bay Area

La NASA avait précédemment promis qu’elle atterrirait sur la lune dans le cadre de son premier atterrissage lunaire à Artemis. Mais dans sa déclaration, Gurchik a déclaré que l’agence inclurait également:La première personne de couleurDans le cadre du programme.

La Maison Blanche récemment Nomination de l’ancien sénateur de Floride Bill Nelson (D) Diriger l’agence. Son audience de confirmation est prévue pour la semaine prochaine, et il devrait obtenir une confirmation facilement. Pendant son séjour au Congrès, Nelson était un ardent défenseur de l’exploration spatiale et il a volé à bord de la navette spatiale en 1986 en tant que membre de la Chambre des représentants. Si confirmé, Il a dit qu’il paierait Pour obtenir le financement dont le programme Artemis a besoin, l’agence réévalue le calendrier du retour des astronautes sur la Lune.

Vendredi également, la Maison Blanche a annoncé qu’elle nommerait l’ancienne astronaute de la NASA Pamela Millroy, colonel à la retraite de l’armée de l’air, au poste de directrice adjointe de l’agence spatiale.

Lors de l’attribution des contrats, la NASA a déclaré que Blue Origin et son équipe étaient les plus éloignés et ont attribué le plus gros contrat, d’une valeur de 579 millions de dollars. Dynetics, qui s’associe à la Sierra Nevada Corp. , A remporté 253 millions de dollars et SpaceX a remporté 135 millions de dollars.

La défaite a été un coup dur pour Blue Origin et pour Bezos, qui était depuis longtemps fasciné par la Lune et voulait depuis des années faire partie des efforts pour y revenir. Il a dit que regarder Neil Armstrong et Buzz Aldrin marcher sur la surface de la lune quand il avait cinq ans était un “moment déterminant” pour lui.

Bleu Origine Cannes Installer le système d’atterrissage, Connu sous le nom de Blue Moon, depuis 2017, et Bezos a déclaré qu’il y investirait lui-même massivement. En 2019, Bezos a déclaré que le programme “Tellement ambitieux qu’il faut le faire avec des partenaires. C’est la seule façon de retourner rapidement sur la lune. Nous ne retournerons pas sur la lune pour la visiter. Nous reviendrons sur la lune pour y rester.”