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SpaceX Starship pourrait ignorer la retraite anticipée pour un «test en vol hypersonique»

En réponse au rapport de Teslarati sur le transfert apparent du Starship SN16 vers ce qui équivaut à un lieu de repos pour les fusées à la retraite, le PDG de SpaceX, Elon Musk, a déclaré que le véhicule était peut-être toujours en vol.

Le 16 juin, les techniciens de SpaceX ont sorti le Starship SN16 de la grande baie de l’usine de Boca Chica pour la première fois depuis l’assemblage de la fusée à toute sa hauteur. Mesurant 9 m (30 “) de large, 50 m (165 “) de long et environ 100 à 200 tonnes métriques (environ 220 000-440 000 lb), SpaceX a soigneusement déplacé la fusée du chantier de construction vers un emplacement partiellement pavé à proximité, et a rejoint le vaisseau spatial SN15 en retraite apparente.

Alors que ses trois moteurs SN15 ont été désinstallés du Raptor et retirés de l’un des deux supports de lancement semi-orbitaux il y a quelques semaines (bien que Musk fasse allusion à la possibilité de renvoyer la lumière dans le futur de la fusée, ni Musk ni SpaceX n’ont confirmé que le seul -taille sera un vaisseau spatial qui a fait ses preuves. Il est déjà à la retraite.

Trois semaines après avoir volé là-bas, le vaisseau spatial SN15 est toujours connecté à un générateur et à une alimentation en gaz, indiquant fortement que SpaceX continue de maintenir la pression de la fusée avec de l’azote. Cela pourrait non seulement signifier que l’entreprise veut s’assurer que la pierre angulaire de l’histoire des engins spatiaux reste afin qu’un présentoir permanent approprié puisse être mis en place, mais cela pourrait également signifier que SpaceX souhaite conserver la possibilité de rendre la lumière disponible pour le moment.

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Maintenant, quelques heures après le lancement du Starship SN16 dans la même zone et complètement hors du champ gauche, le PDG Elon Musk a déclaré que SpaceX “pourrait utiliser le SN16 dans un test en vol hypersonique”. Jusqu’à présent, le vaisseau n’a pas voyagé à plus de quelques centaines de kilomètres à l’heure, et il semble que les prototypes à haute altitude à trois moteurs de SpaceX aient déjà atteint leur vitesse maximale alors qu’ils étaient en chute libre sans moteur. distance Vol propulsé, en d’autres termes. Même le vol supersonique de base sera un nouveau territoire pour le missile.

L’utilisation par Musk d'”hypersonique” indique qu’un test en vol hypothétique du vaisseau spatial SN16 atteindra une vitesse d’au moins cinq fois la vitesse du son (1700 m/s ou environ 3800 mph) – au moins plus rapide que le prototype de vaisseau spatial le plus rapide. Sur la base du commentaire du PDG de SpaceX, il est également prudent de supposer que le vaisseau spatial peut atteindre des vitesses hypersoniques par sa propre puissance – et probablement seulement avec trois moteurs Raptor installés.

Vaisseau spatial SN16, 28 mai. (Elon Musk)

En fin de compte, puisque Musk a également mentionné que le vaisseau spatial SN15 “pourrait” être lancé une deuxième fois, il est impossible d’évaluer la probabilité que le SN16 tente un “test en vol hypersonique” ou vole du tout. Bien que ce soit sans aucun doute incroyable, le prototype nécessitera probablement une semaine ou plus de préparation et de tests sur la rampe de lancement suborbitale, des tests qui nécessiteraient du personnel pour évacuer la zone et retarder ainsi le travail directement sur le site de lancement orbital de SpaceX.

Seul le temps nous dira si SpaceX décide de faire un léger détour avant la première tentative de lancement orbital du vaisseau spatial, qui est prévue dans quelques mois. Restez à l’écoute!

SpaceX Starship pourrait ignorer la retraite anticipée pour un «test en vol hypersonique»