Dakarinfo

Obtenez toutes les dernières nouvelles et rapports sur la FRANCE ici Manchettes, politique et culture françaises sur la chaîne d'information

SpaceX teste le lancement d’une fusée avant la mission cargo de la station spatiale – Spaceflight Now

Note de l’éditeur: Mis à jour après l’incendie statique du Falcon 9 à 21h00 EDT (01h00 GMT).

Sur le point de mettre fin à la sécheresse de lancement de deux mois de SpaceX, les équipes au sol ont levé mercredi une fusée Falcon 9 verticalement sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center de la NASA pour les essais de moteurs et la cargaison finale avant le décollage samedi pour un vol de ravitaillement vers la Station spatiale internationale.

SpaceX a déployé une fusée Falcon 9, propulsée par un booster de premier étage réutilisé, depuis un hangar près de la plate-forme 39A à Kennedy tard mardi soir. Les équipes ont ensuite soulevé le lanceur perpendiculairement au complexe côtier mercredi.

Une fusée Falcon 9 et une charge utile Cargo Dragon, d’une hauteur de 215 pieds (65 mètres), ont fonctionné lors d’un compte à rebours d’entraînement mercredi soir. L’équipe de lancement de SpaceX a chargé du kérosène ultra-froid et de l’oxygène liquide dans la fusée à deux étages et a allumé ses neuf moteurs principaux Merlin 1D pendant 10 secondes à 21h00 HAE mercredi (01h00 GMT jeudi) pour un test de pré-vol.

En supposant que les ingénieurs n’aient trouvé aucune préoccupation lors de l’examen des données post-test, SpaceX devrait autoriser le lancement de la mission de fret robotique à 03h37 HE (07h37 GMT) samedi. Le 21e lancement du Falcon 9 de l’entreprise, et le premier depuis le 30 juin, sera un écart inhabituellement long entre les missions de SpaceX, du moins dans l’histoire récente.

SpaceX a interrompu le lancement de ses satellites Internet Starlink pour achever le développement de nouvelles stations de liaison laser conçues pour permettre aux engins spatiaux de se transmettre des signaux à large bande en orbite. Les missions Starlink ont ​​constitué la part du lion du lancement de Falcon 9 au premier semestre.

READ  La NASA réaffecte les derniers astronautes de Boeing Starliner à SpaceX

Les lancements de Starlink devraient reprendre en septembre depuis la base de Vandenberg Space Force en Californie.

Avec le lancement à l’heure samedi, la capsule Cargo Dragon, recyclée d’une précédente mission cargo en décembre, devrait s’arrimer à la station spatiale dimanche à 11h00 HAE (15h00 GMT) avec plusieurs tonnes de fournitures et d’expériences.

Les équipes au sol chargeront des cargaisons sensibles au facteur temps dans le vaisseau spatial Dragon avant la tentative de lancement samedi matin.

En plus des aliments frais et des pièces de rechange, le Cargo Dragon devrait apporter un éventail de démonstrations technologiques, de science des matériaux et d’expériences biomédicales à la station spatiale.

Il comprend un petit bras robotique de GITAI Japan Inc. , une entreprise japonaise, pour démontrer des missions dans l’espace qui pourraient conduire au développement de robots futuristes pour assister les astronautes dans les missions spatiales de longue durée. Le bras subira ses démonstrations, y compris des expériences de commutation, de câblage et d’assemblage dans l’espace, à l’intérieur d’un sas de plafond commercial appartenant à Nanoracks.

Certaines des missions seront autonomes, tandis que d’autres seront opérées à distance depuis l’installation Nanoracks à Houston, selon GITAI.

“Cette démonstration technologique montre au monde que les capacités nécessaires à l’automatisation dans l’espace sont enfin disponibles”, a déclaré Toyotaka Kozuki, directeur de la technologie de Getai Japon, dans un communiqué. “Cela fournit une source de main-d’œuvre peu coûteuse et plus sûre dans l’espace, ouvrant la porte à la commercialisation réelle de l’espace.”

La fusée Falcon 9 de SpaceX et le vaisseau spatial Cargo Dragon se préparent au décollage d’un hangar près de la plate-forme 39A. Crédit : SpaceX

L’expédition transporte également un package d’hébergement expérimental appelé Faraday Research Facility. Développé par une société de Houston appelée ProXops, l’installation sera insérée par les astronautes dans l’un des supports scientifiques de la station spatiale.

READ  Des os de dinosaures ont été trouvés en Australie, et ils sont l'un des plus grands

Sur ce vol, l’installation effectue une expérience du Houston Methodist Research Institute pour tester un système d’administration de médicaments implantable et télécommandé. Les scientifiques disent que l’essai pourrait offrir une alternative aux pompes à perfusion massives pour aider à traiter les maladies chroniques chez les patients sur Terre.

La NASA a déclaré que l’installation hébergeait également deux expériences éducatives en cours sur la station spatiale, l’une avec la participation des Girl Scouts on Earth.

Plusieurs CubeSats sont également rangés dans le compartiment zippé du Cargo Dragon. Ils seront automatiquement déployés à l’extérieur de la station spatiale dans les semaines et les mois à venir.

La mission dont le lancement est prévu samedi sera le 23e vol de ravitaillement commercial de SpaceX vers la station spatiale depuis 2012, et le troisième à utiliser une nouvelle génération de cargos SpaceX Dragon basés sur les capsules d’équipage classées par l’homme de la société.

La NASA a des contrats de plusieurs milliards de dollars avec SpaceX, Northrop Grumman et Sierra Nevada Corp. pour transporter des marchandises vers et depuis la station spatiale.

Les prévisions météorologiques de mercredi du 45e escadron météorologique de l’US Space Force indiquent la possibilité de pluie éparse le long de la côte spatiale de la Floride tôt samedi.

Selon les prévisions, il y a 40% de chances que la météo empêche le lancement samedi matin. Les principales préoccupations sont les cumulus qui pourraient créer un risque de foudre et de précipitations le long de la trajectoire de vol du Falcon 9 et du Cargo Dragon.

READ  Des scientifiques néerlandais ont résolu le mystère de la similitude de certains jumeaux | recherche médicale

Il y a 30% de chances que la météo soit bloquée lors de l’opportunité de lancement de sauvegarde de dimanche.

Envoyez un e-mail à l’auteur.

Suivez Stephen Clark sur Twitter : Tweet intégré.