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SpaceX vise le lancement orbital de Starship en juillet malgré les examens réglementaires

La présidente de SpaceX, Gwen Shotwell, a déclaré que la société « tirait en juillet » pour le premier lancement orbital du vaisseau spatial Starship de la société malgré l’absence des approbations réglementaires nécessaires pour un tel lancement.

S’exprimant lors de la Conférence internationale sur le développement spatial (ISDC) de la National Space Society le 25 juin, Shotwell a déclaré que la société poursuivait ses plans pour un vol orbital qui inclurait le booster Super Heavy et le vaisseau spatial du site d’essai de Boca Chica.

« Nous nous dirigeons vers notre première tentative orbitale dans un avenir pas trop lointain. Nous tournons pour juillet », a-t-elle déclaré. « J’espère que nous réussirons, mais nous savons tous que c’est difficile. Nous sommes vraiment sur le point de piloter ce système, ou du moins de tenter le premier vol orbital de ce système, à très court terme. »

La dernière fois que SpaceX a volé un prototype de vaisseau spatial le 5 mai, Le SN15 a volé à une altitude de 10 km avant de réussir à atterrir, une étape importante qui a échappé à quatre prototypes précédents lors de tests entre décembre 2020 et mars 2021. Alors que SpaceX semblait à l’origine planifier un deuxième vol suborbital pour cet engin, il a plutôt déplacé l’engin hors de la rampe de lancement. Un autre prototype de Starship, le SN16, est resté sur le site de production.

Depuis lors, SpaceX s’est concentré sur la préparation de son premier vol d’essai orbital. Enregistré auprès de la Federal Communications Commission le 13 mai, Sélectionnez le plan de vol SpaceX pour la mission, en commençant par le décollage de Boca Chica. Le vaisseau spatial Super Heavy atterrira dans le golfe du Mexique au large de Boca Chica, tandis que le vaisseau spatial entrera en orbite mais reviendra après moins d’une orbite, atterrissant à 100 kilomètres au nord-ouest de l’île hawaïenne de Kauai.

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La demande de licence indiquait que le voyage se déroulerait sur une période de six mois à compter du 20 juin. Cependant, l’Office of Commercial Space Transportation de la FAA n’a pas encore délivré d’autorisation de lancement pour lancer le Starship/Super Heavy depuis Boca Chica. La licence actuelle de la société couvre les vols suborbitaux du Starship.

Dans le cadre du processus d’autorisation, la FAA procède à un examen environnemental des lancements de Boca Chica. L’agence a déclaré en novembre que la déclaration d’impact environnemental originale du site, qui avait été préparée en 2014 lorsque SpaceX envisageait de lancer des fusées Falcon 9 et Falcon Heavy, n’était pas applicable à des engins spatiaux/Super Heavy beaucoup plus gros. Certains groupes environnementaux ont critiqué le fait d’autoriser SpaceX à lancer des véhicules Starship depuis Boca Chica en utilisant l’étude environnementale d’origine.

Cette évaluation doit être terminée avant que la FAA puisse délivrer une licence à SpaceX pour les vols Starship/Super Heavy. L’évaluation pourrait conclure que ces rejets n’auraient pas d’impact significatif, ou que certaines mesures d’atténuation étaient nécessaires pour permettre de tels rejets. On peut également conclure qu’une étude d’impact environnemental plus détaillée est nécessaire, ce qui retarde la décision d’octroi de licence.

La FAA n’a pas fourni de mise à jour sur l’état de l’évaluation environnementale, qui comprendra la publication d’une version préliminaire pour commentaires du public avant la version finale. Il est peu probable que ce processus ait lieu à temps pour soutenir le lancement dans un proche avenir.

Shotwell n’a pas mentionné le processus d’autorisation et l’examen environnemental dans ses commentaires d’information à l’ISDC, où elle acceptait un prix de l’organisation. Plus tard dans ses déclarations, elle a déclaré que la tentative de lancement orbital était le prochain grand test du vaisseau spatial. « Je ne veux jamais anticiper les dates car nous allons encore nous développer, mais très bientôt », a-t-elle déclaré.

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Shotwell a déclaré qu’elle était également « très enthousiasmée » par les progrès du programme Starlink. Elle a déclaré que SpaceX aura une couverture mondiale complète une fois que tous les satellites lancés à ce jour auront atteint leur orbite opérationnelle. SpaceX a lancé son dernier lot de satellites Starlink le 26 mai.

« Dans environ six semaines environ, nous aurons une couverture mondiale complète et continue avec le groupe Starlink, qui est censé aider les personnes mal desservies ou mal desservies à accéder au haut débit », a-t-elle déclaré.