Dakarinfo

Obtenez toutes les dernières nouvelles et rapports sur la FRANCE ici Manchettes, politique et culture françaises sur la chaîne d'information

Stand News: un média pro-démocratie fermé après une descente de police à Hong Kong, six arrestations, dont Dennis Ho

Le site d’information indépendant a annoncé sur sa page Facebook l’arrêt de ses activités et le licenciement de tous ses employés, avec effet immédiat. Le communiqué indique que Stand News cessera immédiatement de mettre à jour son site Web et ses comptes de médias sociaux, qui seront supprimés dans quelques jours.

Lors d’une conférence de presse mercredi après-midi, Steve Lee Kwai Wah, superviseur en chef du Département de la sécurité nationale de la police de Hong Kong, a déclaré que les arrestations étaient liées à plusieurs articles « incendiaires » publiés par le média entre juillet 2020 et novembre 2021.

Lee a également déclaré que la police avait perquisitionné le bureau du média dans le quartier Kwun Tong de la ville et gelé des actifs d’une valeur d’environ 61 millions de dollars HK (7,8 millions de dollars) de la société.

Environ 200 policiers ont participé au raid de la salle de rédaction, où ils ont confisqué du matériel de presse, selon un communiqué du gouvernement plus tôt mercredi.

Les arrestations comprenaient lui et Margaret Ng, une ancienne législatrice pro-démocratie et avocate de premier plan, toutes deux anciennes membres du conseil d’administration du média. L’ancien rédacteur en chef de Stand News Chung Boye Quinn et le rédacteur en chef par intérim Patrick Lam ont également été arrêtés, selon l’Association des journalistes de Hong Kong.

Alors qu’un premier avis du gouvernement publié mercredi faisait référence à un « complot visant à diffuser des publications incendiaires » – des allégations qui découlent de la loi sur les crimes de l’ère coloniale – les policiers impliqués dans l’affaire Stand News sont des agents de la sécurité nationale.

Une année mouvementée pour la presse

Les arrestations viennent à la fin d’une année mouvementée pour les libertés de la presse dans Hong Kong, qui se fait appeler « Asia’s Global City » et était autrefois fière d’être le principal centre médiatique international de la région.

La scène médiatique dynamique de la ville s’est estompée depuis que Pékin a imposé une loi radicale sur la sécurité nationale à la ville en 2020, fermant le média pro-démocratie Apple Daily plus tôt cette année.

« L’Association des journalistes de Hong Kong est profondément préoccupée par le fait que la police a arrêté à plusieurs reprises des membres éminents des médias et a fouillé les bureaux d’agences de presse contenant de grandes quantités de matériel de presse en l’espace d’un an », a déclaré mercredi le Syndicat des journalistes de Hong Kong dans un communiqué. , ajoutant qu’il l’avait demandé. Le gouvernement devrait « protéger la liberté de la presse conformément à la Loi fondamentale », la constitution de facto de la ville depuis 1997.

READ  La revendication du nouveau roi zoulou est contestée

L’association a déclaré que Ronson Chan Ron Singh, rédacteur en chef adjoint de Stand News et président de HKJA, « a été arrêté par la police ».

Stand News avait publié une vidéo de la police arrivant au domicile de Chan lors d’un raid plus tôt mercredi matin. Plus tard, Chan a déclaré aux médias locaux à Hong Kong qu’il n’avait pas été arrêté.

Dennis Ho, témoigne lors d'une audience du Comité exécutif du Congrès sur la Chine, le 17 septembre 2019.

Lui, une pop star cantonaise et éminent militant pro-démocratie, a été arrêté à son domicile mercredi à 6 heures du matin, selon son assistante, qui a demandé à garder l’anonymat.

Son assistante a déclaré à CNN Business que la police avait passé plus de deux heures au domicile de la chanteuse et confisqué des téléphones et des ordinateurs ainsi que sa carte d’identité et son passeport.

Mercredi, au bureau de Stand News, la police a collecté environ 30 boîtes de « preuves », a déclaré à CNN Business un responsable des médias de la police sur les lieux.

Les autorités de Hong Kong ont défendu les arrestations de mercredi comme étant nécessaires pour empêcher que des « pommes pourries » ne se présentent faussement comme des médias.

« Quiconque tente de profiter du travail des médias comme outil pour atteindre son objectif politique ou tout autre intérêt est contraire à la loi, en particulier les crimes qui mettent en danger la sécurité nationale », a déclaré le secrétaire en chef de Hong Kong, John Lee, interrogé sur les arrestations à Unrelated. . événement presse.

« Ce sont les éléments pervers qui nuisent à la liberté de la presse, a ajouté Lee. Les professionnels des médias devraient se rendre compte que ce sont les méchants qui abusent simplement de leur position en portant de fausses armoiries pour les travailleurs des médias. »

READ  Dans des lettres divulguées, Boris Johnson a qualifié son ministre de la Santé de "désespéré"

‘Les enjeux sont élevés’

Le Syndicat des journalistes de Hong Kong a continué de défendre la liberté de la presse, malgré les critiques des responsables de Hong Kong et des médias d’État chinois.

La dernière action de la police est intervenue quelques heures après que Hong Kong a organisé son dîner annuel mardi, qui a été retardé de plus d’un an en raison des restrictions liées aux coronavirus.

« Nous savons que les enjeux sont élevés, mais la liberté de la presse a été l’épine dorsale du succès de Hong Kong », a déclaré Chan dans un discours prononcé lors du dîner. « Hong Kong aura toujours besoin de la vérité ainsi que des journalistes. Quelle que soit la difficulté de la route à parcourir, l’Association s’efforcera de ne jamais échouer. »

Des policiers montent la garde lors d'une descente dans le bureau de Stand News à Hong Kong.
fondée après Démonstrations dirigées par des étudiants à Hong Kong En 2014, Stand News s’est démarqué lors des manifestations pro-démocratie de la ville en 2019 avec sa couverture de l’actualité, ses éditoriaux et ses articles d’opinion critiques.

Il était considéré comme l’un des médias les plus virulents de la ville, publiant souvent des reportages sévères – même après l’adoption de la loi sur la sécurité nationale.

C’est le deuxième média indépendant ciblé par les agents de sécurité nationale, après Apple Daily, qui Il a fermé en juin Après que des centaines de policiers ont fait une descente dans son bureau, arrêté des directeurs et gelé ses avoirs pour des motifs de sécurité nationale.

Les raids contre Stand News surviennent également un jour après qu’il a été accusé de complot en vue d’imprimer, de publier et de distribuer des publications incendiaires, la même accusation que les autorités accusent désormais les affiliés de Stand News.

Jugement sur laïc 13 mois de prison ce mois-ci Pour s’agiter et participer à la veillée aux chandelles annuelle de la ville pour commémorer la répression de la place Tiananmen l’année dernière. Les autorités ont déclaré le rassemblement illégal, en raison des restrictions liées au coronavirus. Lai purgeait déjà une peine de prison pour d’autres chefs d’accusation.

choc à travers Hong Kong

S’exprimant lors du dîner annuel de HKJA mardi, Chan a qualifié l’arrestation de Lai et de ses collègues et la fermeture subséquente de l’Apple Daily de « choc à travers Hong Kong » qui « a eu un impact énorme sur les journalistes qui luttent toujours en première ligne chaque jour. . »

READ  Transfert des pilotes afghans échappés des talibans hors du Tadjikistan

Chan a également reconnu la difficulté croissante à laquelle l’APP est confrontée pour pourvoir des postes au sein de son comité exécutif, en raison de préoccupations concernant leur sécurité personnelle et leurs perspectives de carrière.

« En fait, le poste de vice-président est toujours vacant et le restera jusqu’en novembre. Cela montre que de nombreux collègues sont d’avis qu’être membre du comité exécutif de la HKJA peut rendre la vie précaire », a déclaré Chan.

Le plus grand journal pro-démocratie de Hong Kong a été fermé alors que Pékin resserre son emprise

Dans un communiqué publié mercredi, le Hong Kong Foreign Correspondents’ Club s’est dit « profondément préoccupé » par les arrestations liées à Stand News.

« Ces actions sont un autre coup porté à la liberté de la presse à Hong Kong et continueront à calmer l’environnement médiatique de la ville après une année difficile pour les médias de la ville », a déclaré le journal.

La loi sur la sécurité nationale, qui a été rédigée à Pékin et adoptée à Hong Kong l’année dernière, criminalise les actes de séparatisme, de subversion, de terrorisme et de collusion avec des forces étrangères pour mettre en danger la sécurité nationale – avec une peine maximale d’emprisonnement à vie pour tous les quatre.

Depuis la promulgation de la loi, le camp pro-démocratie de la ville a pratiquement été éliminé, avec des personnalités en prison ou en exil à l’étranger. Une série de groupes civiques ont été dissous et, plus récemment, plusieurs universités ont retiré du jour au lendemain des statues promouvant la démocratie ou commémorant le massacre de la place Tiananmen, suscitant des inquiétudes quant aux libertés sur les campus.

Le gouvernement de Hong Kong a nié à plusieurs reprises les critiques selon lesquelles la loi aurait étouffé les libertés, affirmant plutôt qu’elle avait rétabli l’ordre dans la ville après le mouvement de protestation de 2019.