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Stoltenberg dit que la Russie est un défi stratégique pour l’OTAN dans l’Arctique

Stoltenberg dit que la Russie est un défi stratégique pour l’OTAN dans l’Arctique

OTTAWA (Reuters) – Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré vendredi que les capacités de la Russie dans le Nord présentaient un défi stratégique pour l’OTAN et s’est félicité des investissements canadiens récemment annoncés dans les systèmes de défense nord-américains après sa première visite dans l’Arctique canadien.

« L’importance du Grand Nord augmente pour l’OTAN et le Canada parce que nous assistons à un renforcement important de l’armée russe », a déclaré Stoltenberg, aux côtés du Premier ministre canadien Justin Trudeau à Cold Lake, en Alberta.

Stoltenberg a déclaré que la Russie avait rouvert des centaines de sites militaires de l’ère soviétique dans l’Arctique, utilisant la zone pour tester de nouveaux systèmes d’armes. Il a également averti que la Russie et la Chine constituaient un partenariat stratégique polaire qui défie les valeurs et les intérêts de l’OTAN.

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Le Canada a été critiqué pour avoir dépensé trop peu pour ses capacités militaires en tant que membre de l’OTAN. Mais après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, le Canada a annoncé en juin qu’il investirait 4,9 milliards de dollars canadiens (3,8 milliards de dollars) au cours des six prochaines années pour moderniser l’organisation de défense conjointe américano-canadienne en Amérique du Nord, NORAD.

« La situation géopolitique a changé au cours des derniers mois, c’est pourquoi la compréhension que la Russie est une préoccupation croissante pour nous tous nous donne le temps d’engager le secrétaire général et avec l’OTAN toutes les choses que le Canada fait par le biais du NORAD, », a déclaré Trudeau.

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Trudeau et Stoltenberg se sont rendus jeudi à Cambridge Bay, au Nunavut, un petit village au-dessus du cercle polaire arctique où se trouve une base radar de défense aérienne. Il fait partie du système d’alerte nord du NORAD, qui, selon les experts, a grandement besoin d’améliorations.

Le système, vieux de six décennies, détecte les menaces à la sécurité en Amérique du Nord, et le radar d’alerte précoce de l’Arctique remonte à la fin des années 1980.

Trudeau et Stoltenberg ont convenu que le changement climatique rend l’Arctique plus accessible aux activités économiques et militaires, ce qui soulève des problèmes de sécurité.

Cambridge Bay est l’une des principales escales des navires traversant le passage du Nord-Ouest de l’océan Arctique entre les océans Atlantique et Pacifique. Les États-Unis contestent la souveraineté du Canada sur la voie navigable depuis des décennies, affirmant qu’il s’agit d’une voie navigable internationale.

Interrogé sur la question de la souveraineté vendredi, Trudeau a déclaré: « Le passage du Nord-Ouest est dans les eaux canadiennes. Point final. »

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(reprise) par Ismail Shakeel et Steve Shearer à Ottawa; Edité par Josie Kao

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