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Temps violent : ce que vous devez savoir sur la vague de chaleur mondiale |  L’actualité de la crise climatique

Temps violent : ce que vous devez savoir sur la vague de chaleur mondiale | L’actualité de la crise climatique

Certaines parties de l’Europe, de l’Asie et de l’Amérique du Nord se préparaient à une chaleur record avec des avertissements sanitaires et des évacuations.

Les températures extrêmes dans le monde devraient briser les records de température et exacerber les incendies de forêt alors que les conséquences dévastatrices du changement climatique deviennent plus apparentes d’année en année.

Partout en Europe, en Asie et en Amérique du Nord, les gouvernements se préparaient à une chaleur record avec des avertissements sanitaires et des évacuations.

L’Agence spatiale européenne (ESA) a déclaré que l’Europe pourrait enregistrer ses températures les plus chaudes jamais enregistrées cette semaine dans les îles italiennes de Sicile et de Sardaigne, où la température devrait atteindre 48 degrés Celsius (118 degrés Fahrenheit).

Voici ce que vous devez savoir :

Qu’est-ce qu’une vague de chaleur ?

Une vague de chaleur est une période prolongée de températures supérieures à la normale par rapport à ce à quoi on pourrait s’attendre pour cette période de l’année.

Quel est l’effet des vagues de chaleur sur l’homme ?

Les vagues de chaleur peuvent entraîner de nombreuses maladies, notamment l’épuisement, les coups de chaleur et même la mort.

L’intensité accrue des vagues de chaleur a été liée aux maladies cardiovasculaires et respiratoires. Ceux qui restent les plus vulnérables aux températures torrides sont les travailleurs extérieurs, les personnes âgées et les enfants.

Une fille se verse une bouteille d’eau sur le visage et la tête alors qu’elle se rafraîchit devant une église du centre de Messine, en Sicile, au milieu d’une vague de chaleur [Giocanni Isolino/AFP]

Quelle est la cause des vagues de chaleur ?

Anjal Prakash, spécialiste de l’environnement, affirme que le réchauffement climatique – résultant de la combustion de combustibles fossiles – a joué un rôle majeur dans les températures extrêmement élevées que le monde a connues.

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Prakash, qui travaillait auparavant avec le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies, a déclaré à Al Jazeera.

Il a ajouté : « Le dioxyde de carbone qui s’accumule dans l’atmosphère… emprisonne la chaleur, ce qui conduit à ce que l’on appelle aussi l’effet de serre – la Terre agit comme une serre où la chaleur est emprisonnée à l’intérieur. »

Prakash a déclaré que ce phénomène « perturbe » de nombreux systèmes interconnectés dans l’environnement terrestre, ce qui a entraîné de nombreuses conséquences désastreuses pour l’homme.

Les pompiers forestiers travaillent au milieu des incendies de Tijarafe à La Palma, Îles Canaries, Espagne [Borja Suarez/Reuters]

Le 4 juillet a été enregistré comme la journée la plus chaude jamais enregistrée dans le monde, selon les données des National Centers for Environmental Prediction des États-Unis.

La température moyenne mondiale a atteint 17,01 ° C (62,62 ° F), dépassant le record d’août 2016 de 16,92 ° C (62,46 ° F) alors que les températures augmentent dans le monde entier.

Quels pays sont touchés par les températures extrêmes ?

En Europe, des pays comme l’Italie et la Grèce connaissent des températures étouffantes, les autorités avertissant le public d’être prudent lorsqu’il sort.

L’Agence spatiale européenne a averti que la Sicile et la Sardaigne pourraient dépérir sous des températures allant jusqu’à 48 degrés Celsius (118 Fahrenheit), potentiellement les « températures les plus élevées jamais enregistrées en Europe ».

Sur l’île espagnole de La Palma, les pompiers étaient occupés le week-end dernier à lutter contre un incendie qui a brûlé 5 000 hectares (12 355 acres), forçant l’évacuation de 4 000 personnes.

Des piétons traversent une route par une chaude journée au milieu d’un avertissement de vague de chaleur orange, à Pékin, en Chine [Florence Lo/Reuters]

Outre-Atlantique, le service météorologique américain a averti qu’une vague de chaleur « généralisée et oppressante » dans les États du sud et de l’ouest devrait culminer, avec plus de 80 millions de personnes touchées par une chaleur excessive ou des avertissements de chaleur.

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Le sud de la Californie lutte contre plusieurs incendies de forêt, dont un dans le comté de Riverside qui a brûlé plus de 3 000 hectares (7 500 acres) et provoqué des ordres d’évacuation.

En Chine, une ville isolée de la région du nord-ouest, une partie relativement sèche du pays, a subi des températures dépassant 52 degrés Celsius (126 Fahrenheit) dimanche.

De longues périodes de températures élevées en Chine ont mis à l’épreuve les réseaux électriques et les cultures, et les craintes grandissent quant à une éventuelle répétition de la sécheresse de l’an dernier, la plus grave depuis 60 ans.