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Tony Esposito, gardien du Nimble Hall of Fame connu sous le nom de Tony O, est décédé à l’âge de 78 ans

Tony Esposito, qui était une recrue à ses 15 premières saisons dans la Ligue nationale de hockey, dans laquelle le gardien des Blackhawks de Chicago a marqué 15 buts étonnants, a été nommé Tony O, décédé mardi, Les Blackhawks ont annoncé. Il avait 78 ans.

L’équipe a déclaré que la cause était un cancer du pancréas. Il n’était pas immédiatement clair où il est mort.

Esposito, qui a disputé la totalité de ses 16 saisons dans la LNH à l’exception de 13, a rejoint les Blackhawks pour la saison 1969-70, remportant la Coupe Calder en tant que joueur de l’année et ses trois premiers prix Vesina en tant que meilleur gardien de but de la ligue. . Il a été l’un des premiers pionniers du style papillon de gardien de but – tombant sur les genoux et écartant les jambières – à une époque où la position debout était répandue.

c’était esposito Intronisé au Temple de la renommée du hockey En 1988, quatre ans après son frère aîné Phil, l’attaquant qui fut l’un des marqueurs les plus prolifiques de l’histoire de la Ligue nationale de hockey avec les Chicago, les Bruins de Boston et les Rangers. En 2017, alors que la LNH approche de son centenaire, Tony et Phil Esposito ont été sélectionnés parmi les Les 100 meilleurs joueurs de la ligue.

La séquence de 423 victoires consécutives de Tony Esposito se classe 10e sur la liste des gardiens de but en carrière de la LNH. Chicago a pris sa retraite au numéro 35 en 1988 et est l’ambassadeur de l’équipe depuis 2008.

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Esposito, qui a remporté la Coupe Stanley en tant que gardien de but de réserve avec Montréal en 1969, était un habitué de Chicago lors de deux déplacements en finale, en 1971 et 1973, mais les Black Hawks ont perdu contre les Canadiens à chaque fois.

Au cours de la saison 1969-70, Esposito a marqué 15 fermetures, une marque inégalée pour l’ère moderne de la LNH.George Hensworth détient le record du plus grand nombre de fermetures en une saison, en enregistrant 22 au cours de la saison 1928-1929 avec les Canadiens de Montréal. Deux autres gardiens des années 1920 Partageant une marque de 15 fermes en une saison.

Le directeur de l’équipe, Rocky Wirtz, a déclaré à déclaration. “Quatre générations de notre famille – mon grand-père Arthur, mon père Bill, mon fils Danny et moi-même – avons été bénis par une éthique de travail en tant que gardien de but du Temple de la renommée, mais surtout, par sa présence et son esprit.”

« Depuis son arrivée à Windy City à la fin des années 1960 au cours d’une illustre carrière de joueur et de décennies en tant que symbole d’excellence, Tony a laissé une marque indélébile – à la fois sur la glace et dans la communauté – au cours des 52 prochaines années », a déclaré le commissaire de la LNH, Gary Pittman. dit dans un communiqué.

Anthony James Esposito est né le 23 avril 1943 à Sault Ste. Mary, Ontario, fils de Patrick Esposito, directeur d’une entreprise sidérurgique, et de Francis DiPetro.

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Il voulait être un joueur de hockey »,Aussi loin que je me souvienne,«Et après l’école et les week-ends, les deux frères, Phil, âgé de plus de 14 mois, se rendent à la patinoire avec leur équipement chargé sur un traîneau.

Assister à Esposito Michigan Tech, où il a été la première sélection de l’équipe All-America à trois reprises, et où il a aidé l’équipe à remporter le championnat NCAA 1964-65. Esposito est arrivé dans la LNH à une époque où le jeu collégial n’était généralement pas considéré comme la voie vers le hockey professionnel.

Titulaire d’un baccalauréat en commerce, il tente sa chance en tant que joueur de hockey professionnel. “Je vais lui donner trois ans et voir ce que je peux faire”, se souvient-il. entrevue Temple de la renommée du hockey.

Après deux saisons dans les ligues mineures avec Vancouver et Houston, il a fait ses débuts dans la LNH avec les Canadiens de Montréal contre son frère les Bruins de Boston. Le match s’est terminé sur un match nul 2-2 et Phil Esposito a marqué les deux buts de Boston. Sa mère l’accuse d’avoir tenté de gâcher la carrière de son frère avant même qu’elle ne commence, mais Phil lui assure que Tony a fait du bon travail.

La saison suivante, Tony Esposito a demandé des dérogations à Chicago.

Au cours de ses années à la tête du réseau Blackhawks et derrière les futurs membres du Temple de la renommée tels que Bobby Hull, Stan Mikita et Denis Savard, il a remporté plus de 400 matchs avec une seule équipe. Il est l’un des trois seuls Rangers de cette distinction, ainsi que Martin Browdor avec les Devils et Henrik Lundqvist des Rangers.

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Après avoir pris sa retraite en tant que joueur en 1984, Esposito a été nommé directeur général des Penguins de Pittsburgh en 1988. À sa première année avec les Penguins, Esposito a mené l’équipe aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mettant fin à une sécheresse de six ans après la saison.

En plus de son frère, parmi les survivants se trouve sa femme, Marlene ; Ses fils sont Mark et Jason. et petits-enfants Lauren et Camryn, Selon la déclaration des Blackhawks.

Esposito est devenu plus tard un explorateur du Lightning de Tampa Bay, que Phil Esposito a aidé à trouver. Dans un communiqué publié mardi,, Lightning a déclaré que Tony Esposito a joué “un rôle déterminant dans la création d’une franchise réussie dans le Sunshine State alors que beaucoup pensaient que c’était impossible”.

En 2017, Phil Esposito a déclaré à LNH.com Que Tony “a traité beaucoup de détails” en tant qu’explorateur de Tampa Bay.

“Après tout, Tony est celui qui est allé à l’université”, a déclaré son frère.