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Transporter des éléphants du zoo britannique vers la nature sauvage du Kenya dans un « premier monde »

(CNN) – Un troupeau entier d’éléphants d’un zoo britannique sera relâché dans la nature Kenya Dans ce que les écologistes ont décrit comme le premier du genre au monde.

Les 13 éléphants vivent au Howletts Wild Animal Park dans le Kent, dans le sud de l’Angleterre, et seront transportés par avion sur 7 000 kilomètres (4 350 miles) jusqu’au Kenya, selon un communiqué de presse de l’association caritative de protection des animaux Aspinall mardi.

Douze éléphants sont nés et ont grandi dans le Kent et un est né en Israël. Aucun des animaux ne vivait à l’état sauvage.

L’ensemble pèse 25 tonnes et comprend trois veaux. Les organisateurs disent que ce sera la première fois qu’un troupeau d’éléphants sera “recréé” dans le monde.

La régénération vise à restaurer les écosystèmes à leur état naturel et implique souvent la réintroduction de la faune indigène.

L’association a déclaré qu’elle espérait que le projet découragerait le commerce mondial des éléphants et encouragerait le retour des animaux dans la nature dans la mesure du possible, ajoutant qu’aucun éléphant n’appartient en captivité.

Chaque éléphant sera transporté dans une cage individuelle.

Howletts

La Fondation Aspinall travaille sur le projet avec le Sheldrick Wildlife Trust et le Kenya Wildlife Service, et deux sites dans le sud du Kenya sont à l’étude pour le lancement.

“C’est un projet incroyablement excitant qui est vraiment une première mondiale”, a déclaré Damien Aspinal, président de la Fondation Aspinal, dans un communiqué de presse.

“Comme pour tout projet de conservation de cette envergure, il existe évidemment des risques importants, mais nous considérons que cela vaut la peine de renvoyer ces magnifiques éléphants dans la nature où ils appartiennent.”

Alors que la reconstruction des éléphants est un “territoire inexploré”, selon le site Web de la fondation, d’autres espèces ont été lancées “avec un grand succès”. L’année dernière, a-t-elle ajouté, la fondation avait rendu deux léopards à l’état sauvage en Afrique du Sud.

“Depuis les années 1970, nous aidons les éléphants, offrons un avenir brillant à plus de 260 orphelins sauvés et menons des projets de conservation à grande échelle pour garantir qu’eux, leurs nouveau-nés et leurs parents sauvages soient mieux protégés tout au long de leur vie”, a déclaré Angela Sheldrick , PDG. De Sheldrick Wildlife Trust, dans le communiqué de presse.

“Nous sommes impatients d’offrir à ces treize éléphants la même opportunité lorsqu’ils mettront le pied sur le sol africain – leur maison, où ils appartiennent, et pouvoir vivre à l’état sauvage et libre comme le veut la nature.”

Les éléphants seront transportés dans des cages individuelles adaptées à leurs besoins, et des vétérinaires seront disponibles tout au long du voyage, selon le site Web de la Fondation Aspinall. Les écologistes collectent des fonds pour le projet.