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Trump témoigne au procès de New York : mises à jour en direct

NEW YORK (AP) – Donald Trump a invoqué son cinquième amendement Défense contre l’auto-incrimination lorsqu’il a témoigné sous serment mercredi dans le long procès civil du procureur général de New York. Dans ses activités commerciales, l’ancien président a précisé dans un communiqué.

Trump est arrivé dans un cortège au bureau de Manhattan du procureur général Letitia James juste avant 9 heures du matin, déclarant pendant plus d’une heure qu’il avait « refusé de répondre aux questions sur les droits et privilèges accordés à chaque citoyen en vertu de la Constitution des États-Unis ».

« J’ai demandé un jour : ‘Si vous êtes innocent, pourquoi reprenez-vous le cinquième amendement ?’ Maintenant, je connais la réponse à cette question », lit-on dans la déclaration. « Lorsque votre famille, votre entreprise et tout le monde dans votre orbite deviennent les cibles d’une chasse aux sorcières sans fondement politiquement motivée soutenue par des avocats, des avocats et les faux médias d’information, vous n’avez pas choix. »

Alors que Trump se défendait dans des déclarations écrites et sur la scène du rassemblement, des experts juridiques ont déclaré qu’il était dangereux de répondre à toutes les questions qui, selon lui, pourraient être utilisées contre lui dans une enquête criminelle parallèle menée par le procureur du district de Manhattan. Le cinquième amendement protège les personnes contre l’obligation de témoigner contre elles-mêmes dans une affaire pénale.

Les messages demandant des commentaires ont été renvoyés au bureau de James.

Les événements de mercredi se sont déroulés dans une vague de procédures judiciaires entourant l’ancien président. Il y a quelques jours, des agents du FBI ont perquisitionné son domaine de Mar-a-Lago en Floride Dans le cadre d’une enquête fédérale indépendante visant à déterminer s’il a pris des enregistrements secrets lorsqu’il a quitté la Maison Blanche.

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L’enquête de New York, dirigée par James, comprend des allégations selon lesquelles la société de Trump, la Trump Organization, aurait induit en erreur les prêteurs et les autorités fiscales sur la valeur de propriétés de valeur telles que les terrains de golf et les gratte-ciel.

« Ma grande entreprise et moi sommes attaqués de toutes parts », a écrit Trump plus tôt sur Truth Social, le site de médias sociaux qu’il a fondé. « République bananière ! »

En mai, le bureau de James a déclaré qu’il approchait de la fin d’une enquête contre Trump, sa société ou les deux. Une déposition républicaine – le terme légal pour un témoignage sous serment non rendu devant un tribunal – est l’une des rares pièces manquantes.

Vignette de la vidéo Youtube

L’ancien président Donald Trump sera interrogé sous serment mercredi dans le cadre de la longue enquête civile du procureur général de New York sur ses relations de magnat de l’immobilier, a-t-il confirmé dans un message sur son compte Truth Community.

Une fois l’enquête terminée, le procureur général peut décider d’intenter une action en justice contre Trump ou sa société pour obtenir des sanctions financières ou une interdiction de s’engager dans certains types d’activités.

Les deux enfants adultes de Trump, Donald Jr. et Ivanka, ont témoigné ces derniers jours, ont déclaré deux personnes proches du dossier. Les personnes n’étaient pas autorisées à s’exprimer publiquement et le faisaient sous le couvert de l’anonymat. On ne sait pas s’ils ont invoqué le cinquième amendement lors de leurs aveux. Lorsque leur frère Eric Trump s’est assis pour témoigner lors de la même audience en 2020, il a fait appel plus d’une cinquième fois, selon des documents judiciaires.

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James, un démocrate, a déclaré dans des documents judiciaires que son bureau avait trouvé des preuves « substantielles » que la société de Trump « utilisait des évaluations d’actifs frauduleuses ou fausses pour obtenir de nombreux avantages économiques, notamment des prêts, une couverture d’assurance et des déductions fiscales ».

James a accusé la Trump Organization d’avoir surestimé la valeur de ses actions pour attirer les prêteurs ou de déformer la valeur du terrain pour réduire son fardeau fiscal.

La société a exagéré la taille du penthouse de Trump à Manhattan, affirmant qu’il était près de trois fois sa taille réelle – une différence de valeur d’environ 200 millions de dollars, selon le bureau de James.

Trump a nié les allégations, arguant que la recherche de meilleures évaluations est une pratique courante dans le secteur immobilier. Il a également accusé James, qui est noir, de racisme dans la poursuite du procès.

Les gens n’ont généralement pas le droit constitutionnel d’éviter les questions dans une affaire civile, mais l’équipe juridique de Trump s’est efforcée d’interroger James pendant des mois, arguant qu’une enquête parallèle menée par le procureur de district créait un risque qu’il puisse faire face à des accusations criminelles. Les avocats du bureau de James ont participé à cette enquête criminelle.

Le juge de Manhattan Arthur Engoron a statué que le bureau de James avait un « droit clair » d’interroger Trump et d’autres dirigeants de son entreprise – bien que Trump ait également le droit de refuser de répondre aux questions en raison de l’affaire pénale.

Cette enquête criminelle semblait se diriger vers d’éventuelles accusations criminelles, mais s’est bloquée après qu’un nouveau procureur de district, Alvin Bragg, a pris ses fonctions en janvier : un grand jury qui a entendu des témoignages a été dissous. Le procureur en chef chargé de l’enquête a démissionné alors que Prague soulevait des questions en interne sur la crédibilité de l’affaire.

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L’enquête du procureur de district a déjà conduit à des accusations criminelles contre l’organisation Trump et son chef des finances de longue date, Alan Weiselberg.

Les avocats de Weiselberg et de la société doivent comparaître devant le tribunal vendredi pour faire valoir que le procès devrait être rejeté.

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Balsamo et Cisak ont ​​rapporté de Washington. La journaliste de l’Associated Press, Jill Colvin à New York, a contribué à ce rapport.

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