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Un atterrisseur lunaire commercial présumé perdu après une tentative d’alunissage historique

Un atterrisseur lunaire commercial présumé perdu après une tentative d’alunissage historique

(CNN) Un atterrisseur lunaire japonais, transportant un rover développé aux Émirats arabes unis, a tenté de prendre pied sur la surface lunaire mardi – marquant potentiellement le premier atterrissage lunaire au monde pour un vaisseau spatial développé commercialement. Mais les contrôleurs de vol au sol n’ont pas été en mesure de rétablir immédiatement le contact, ce qui a conduit la société à supposer que le vaisseau spatial était perdu.

sonde, Construit par la société japonaise Ispace, Lancé au sommet d’une fusée SpaceX depuis Cap Canaveral, en Floride, le 11 décembre. Le vaisseau spatial a ensuite effectué un voyage de trois mois pour entrer en orbite autour de la Lune, qui se trouve à environ 239 000 miles (383 000 kilomètres) de la Terre, en utilisant une trajectoire à faible énergie. Dans l’ensemble, le voyage de l’atterrisseur a duré environ 870 000 milles (1,4 million de km) dans l’espace.

L’atterrissage devait avoir lieu mardi à 12 h 40 HE, soit mercredi à 1 h 40 JST.

Les minutes passèrent pendant que l’équipe de contrôle de la mission travaillait pour rétablir le contact avec le véhicule après la panne de communication prévue. Environ 20 minutes après l’heure d’atterrissage prévue, le PDG d’Ispace, Takeshi Hakamada, a fait le point.

« Nous n’avons pas été en mesure de confirmer un atterrissage réussi », a-t-il déclaré. « Nous devons supposer … que nous n’avons pas pu terminer l’alunissage. Nos ingénieurs continuent d’enquêter sur la situation. »

Il a ajouté que son équipe a pu collecter des données du véhicule jusqu’à la tentative d’atterrissage, une « réalisation majeure » qui aidera à informer les futures missions Ispace.

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La sonde lunaire, nommée Hakuto-R, transportait le rover Rashid – le premier vaisseau spatial lunaire de fabrication arabe, qui a été construit par le Centre spatial Mohammed bin Rashid à Dubaï.

Dans l’histoire, seuls trois pays ont mis en place une Atterrissage lunaire contrôlé – États-Unis, ex-Union soviétique et Chine. Les États-Unis restent le seul pays à avoir envoyé des humains sur la Lune.

La société japonaise Ispace a adopté une approche différente des vols lunaires précédents, essayant de faire atterrir son vaisseau spatial sur la lune en tant qu’entreprise à but lucratif plutôt que sous la bannière d’un seul pays.

La société a partagé les mises à jour de la mission sur Twitter compte, Y compris une image récente de la Terre regardant derrière la Lune prise par le vaisseau spatial alors qu’il se déplaçait sur l’orbite de la Lune.

La Lunar Exploration Company se préparait à des accidents. « Reconnaissant le potentiel d’une anomalie pendant la mission, les résultats seront pesés et évalués par rapport aux critères et inclus dans les futures missions déjà en développement d’ici 2025 », a noté la société le 11 décembre. poster.

En cas de succès, le rover Rosetta de 22 livres (10 kilogrammes) devait quitter l’atterrisseur lunaire et passer « la majeure partie de la journée lunaire de 14 jours à explorer le cratère Atlas au nord-est de la lune ». Agence spatiale européennequi a aidé à concevoir les roues du rover.

L’Agence spatiale européenne a déclaré que « Rover Rashid est équipé d’une caméra haute résolution sur le mât avant et d’une autre montée à l’arrière, en plus d’une caméra microscopique et d’une caméra thermique ». Il transporte également la sonde Langmuir pour échantillonner l’environnement de plasma dominant juste au-dessus de la surface lunaire. « 

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Autres tentatives d’alunissage

Le japonais Ispace est l’une des nombreuses entreprises qui ont participé au Google Lunar XPrize, qui offrait une récompense de 20 millions de dollars à l’entreprise capable de mettre un rover robotique sur la lune, de parcourir 2 000 pieds et de transmettre des données vers la Terre.

Le concours parrainé par Google a été annulé en 2018, mais Ispace faisait partie des entreprises qui ont choisi de poursuivre la mission.

SpaceIL, basé en Israël, a été le premier concurrent XPrize à tenter de mettre l’atterrisseur sur la lune après la fin du programme. Vaisseau spatial Beresheet s’est écrasé En 2019, après que les équipes au sol ont perdu le contact avec l’atterrisseur tel qu’il est Rapproche toi Surface.

La même année, l’Indian Space and Research Organization coupure Avec un atterrisseur lunaire peu avant son atterrissage prévu sur la surface lunaire. La communication était avec le vaisseau spatial Il n’a pas récupéréDes images du Lunar Reconnaissance Orbiter ont révélé plus tard le site du crash et le dernier lieu de repos de la mission.

La mission de récupération d’échantillons de sol lunaire pour le compte du programme Artemis de la NASA, qui prévoit d’utiliser des atterrisseurs lunaires commerciaux pour explorer la surface lunaire, fait partie des plans futurs d’Ispace.