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Un embryon de dinosaure a été trouvé dans un œuf fossilisé. C’est ce que cela signifie.

Un embryon de dinosaure bien conservé a été trouvé dans un œuf fossilisé. L’embryon de dinosaure fossilisé provenait de Ganzhou, dans la province du Jiangxi, dans le sud de la Chine, et a été acquis par des chercheurs en 2000.

Des chercheurs du Yingliang Group, une entreprise d’extraction de pierres, soupçonnaient qu’ils contenaient des fossiles d’œufs, mais les avaient conservés pendant 10 ans, selon un communiqué de presse. Lorsque la construction du musée d’histoire naturelle de la pierre de Yingliang a commencé, les boîtes des fossiles déterrés ont été triées.

« Le personnel du musée les a identifiés comme des œufs de dinosaures et a vu des os sur la section transversale cassée de l’un des œufs », a déclaré Lida Xing de l’Université chinoise des géosciences à Pékin dans un communiqué de presse. Un fœtus a été trouvé caché à l’intérieur, qu’ils ont nommé « Baby Yingliang ».

L’embryon est un embryon semblable à un oiseau d’oviraptorosaures, qui fait partie de la Groupe des théropodes. Théropode signifie « pied sauvage », mais les pieds des théropodes ressemblent généralement aux pieds des oiseaux. Les oiseaux descendent d’une seule sous-espèce de petits théropodes.

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Reconstitution d’un œuf d’Oviraptorosaurus presque éclos.

Lida Ching / iScience


En étudiant le fœtus, les chercheurs ont découvert que le dinosaure prenait une position fléchie distincte avant l’éclosion, ce qui était considéré comme unique aux oiseaux. L’étude a été publiée dans Magazine iScience.

Les chercheurs disent que ce comportement peut avoir évolué à travers des théropodes non aviaires. « La plupart des embryons de dinosaures non aviaires connus sont incomplets avec des squelettes disjoints », a déclaré Waisum Maof de l’Université de Birmingham, au Royaume-Uni. Nous avons été surpris de voir cet embryon magnifiquement conservé à l’intérieur d’un œuf de dinosaure, allongé dans une position semblable à celle d’un oiseau. Ils n’avaient jamais été identifiés chez les dinosaures autres que les oiseaux auparavant. »

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L’embryon d’Oviraptorosaurus, qui a reçu le nom de « Baby Yingliang ».

Lida Ching / iScience


Alors que des œufs de dinosaures fossilisés ont été trouvés au cours des 100 dernières années, la découverte d’un embryon bien conservé est très rare, ont déclaré les chercheurs dans le communiqué.

Le positionnement de l’embryon n’a jamais été observé chez les dinosaures non aviaires et est « particulièrement remarquable car il rappelle un embryon à un stade avancé d’oiseaux modernes ».

Les chercheurs continueront d’étudier le spécimen rare de manière plus approfondie. Ils essaieront de photographier son anatomie interne. Certaines parties de son corps sont encore couvertes de roches. Leurs résultats peuvent également être utilisés dans d’autres études d’embryons fossiles.

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