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Un fossile de monstre découvert en Australie

(StudyFinds.org) – Les dragons ont tendance à être plus un mythe qu’une véritable créature que nous trouvons dans les musées, mais une nouvelle étude révèle que les reptiles terrifiants qui sont descendus du ciel pour attaquer des proies préhistoriques peuvent être la chose la plus proche de ces mythiques bêtes. Des chercheurs australiens affirment que le ptérosaure géant est le plus grand reptile volant jamais découvert sur le continent, datant de l’ère des dinosaures.

“C’est la chose la plus proche que nous ayons d’un vrai dragon”, déclare un doctorat de l’Université du Queensland. Le candidat Tim Richards dans Communiqué de presse.

“Le nouveau ptérosaure, que nous avons nommé Thapunngaka shawi, aurait été une bête redoutable, avec une bouche en forme de lance et une envergure d’environ sept mètres. C’était essentiellement un crâne avec un long cou, monté sur une paire de longues ailes . “

“Cette chose aurait pu être assez sauvage”, ajoute le chercheur du Dinosaur Laboratory de la School of Biological Sciences de l’Université du Queensland. « Cela aurait pu jeter une ombre sur un petit tremblement. dinosaure Ce que vous n’auriez pas entendu avant qu’il ne soit trop tard.”

Les auteurs de l’étude ont découvert et analysé un fossile de la mâchoire de Thapunngaka shawi après sa découverte dans le pays de Wanamara, dans le nord-ouest du Queensland.

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Horreur sur terre et sur mer

Tim Richards avec un crâne de ptérosaure Anguirre. (crédit
Tim Richards)

Richards rapporte que le crâne du reptile volant mesure plus d’un mètre de long et contient environ 40 dents. Les chercheurs pensent que cela a rendu les mâchoires des ptérosaures idéales pour voler pour attraper des poissons dans l’ancienne mer d’Iromanga du Queensland.

Richards poursuit : “Il est tentant de penser qu’il a pu fondre comme une pie pendant la saison des amours, ce qui rend le plongeon de votre pie domestique si insignifiant – aucune quantité de cravates n’aurait pu vous sauver.” “Bien que, pour être clair, ce n’était pas comme un oiseau, ou même une chauve-souris – les ptérosaures étaient un groupe de reptiles prospère et diversifié – ils ont été les premiers animaux avec des os postérieurs à piquer en vol motorisé.”

Les scientifiques ajoutent que le nouveau fossile appartient à un groupe de ptérosaures appelés anhanguerians. L’équipe dit que ces créatures ont été trouvées sur tous les continents au cours des derniers jours de Âge des dinosaures. Les ptérosaures avaient généralement des os creux qui étaient idéalement développés pour le vol. Malheureusement, cela fait une découverte Les fossiles d’eux sont incroyablement rares.

“C’est absolument incroyable d’avoir les fossiles de ces animaux”, explique Richards. “Selon les normes mondiales, le record des ptérosaures australiens est médiocre, mais la découverte de Thapunngaca contribue de manière significative à notre compréhension de la diversité des ptérosaures australiens.”

L’équipe ajoute que le nouveau fossile n’est que le troisième types de ptérosaures anhangueriens Découvert en Australie. Les trois scientifiques ont découvert dans l’ouest du Queensland.

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La mâchoire du dinosaure l’a-t-elle aidé à mieux voler ?

Dr Steve Salisbury, co-auteur de l’étude et PhD de Richard. Le modérateur affirme que la mâchoire du ptérosaure pourrait avoir joué un rôle majeur chez les reptiles capacité de voler. Les chercheurs ont découvert une énorme crête osseuse dans sa mâchoire inférieure et ils pensent qu’il y en avait également une qui est également apparue dans sa mâchoire supérieure.

“Ces marques ont peut-être joué un rôle dans la dynamique de vol de ces créatures, et nous espérons que les recherches futures fourniront des réponses plus définitives”, explique le Dr Salisbury.

Le nouveau nom de l’espèce honore les peuples des Premières Nations de la région australienne de Richmond. Les chercheurs ont découvert le fossile ici en 2011. Le nom comprend également des mots de la langue maintenant éteinte de la nation Wanamara.

Le nom de genre, Thapunngaka, comprend thapun [ta-boon] et le docteur [nga-ga]Les mots Wanamara signifient respectivement “lance” et “bouche”, conclut le Dr Salisbury. “Le nom de l’espèce Shui honore le découvreur de fossiles Lin Shuo, donc le nom signifie la bouche de la lance de Shu.”

L’étude apparaît dans Journal de paléontologie des vertébrés.