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Un hélicoptère créatif sur Mars fantôme des scientifiques de la NASA

Un hélicoptère créatif sur Mars fantôme des scientifiques de la NASA

Creativity Helicopter a innové (aérien ?) en avril 2019, Lorsqu’il a transmis ses premières données de vol – le premier vol propulsé et contrôlé sur une autre planète– aux scientifiques de la NASA sur Terre.

Mais maintenant, il semble qu’Ingenuity n’ait aucun intérêt à communiquer avec son équipe d’ingénieurs ; Récemment, l’hélicoptère Mars n’a contacté les scientifiques de la NASA que de manière sporadique et inattendue.

La panne de communication rend difficile pour l’équipe Ingenuity de guider le rover dans le paysage martien – et, plus important encore, à la fois à portée mais en toute sécurité loin du rover Perseverance, la véritable star du programme Mars 2020.

Selon Mise à jour du statut Écrit par Travis Brown, ingénieur en chef d’Ingenuity Les problèmes de connectivité ont sérieusement commencé après le 49e vol d’Ingenuity le 2 avril 2023, qui a établi des records d’altitude et de vitesse de l’hélicoptère.

Après avoir transmis les données de son 49e vol, l’équipe Ingenuity n’a pas réussi à transmettre les instructions pour le prochain vol de l’orbiteur.

Les problèmes de communication d’Ingenuity remontent plus loin, écrit Brown. Peu de temps après le 40e vol de l’orbiteur en janvier 2023, Ingenuity a commencé à lutter contre les « pannes profondes » – des périodes où l’hélicoptère passe en mode basse consommation, ce qui maintient le rover en vie pendant les dures nuits d’hiver martiennes. L’année dernière, une panne de courant causée par un rhume Les ingénieurs de la NASA ont exprimé des préoccupations similaires concernant la capacité de survie de l’hélicoptère.

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Il est devenu difficile de prédire quand la créativité se réveillera de ces interruptions, ce qui rend difficile pour l’équipe de coordonner les vols des montagnes russes. Pendant tout ce temps, le Chariot de la Persévérance a poursuivi sa marche à travers le bord ouest du cratère de Jezero, fouillant un delta de rivière asséché à la recherche de zones d’intérêt géologique et bioastronomique.

Graphique montrant l'emplacement du chemin Ingéniosité et Persévérance près de l'hélicoptère déconnecté.

Sur Sol 755, l’équipe a de nouveau perdu le contact avec l’hélicoptère et il y a eu un silence radio pendant la semaine suivante (une excursion solaire sur Mars, ou un jour martien, prend environ 24 heures, 39 minutes et 35 secondes). L’équipe commence à envisager la possibilité que la créativité soit morte. Brown a dit article de blog. Mais les 761e et 762e, des sons radio individuels ont confirmé la persévérance du brave hélicoptère spatial.

L’équipe a déterminé qu’une crête martienne entre la persévérance et la créativité empêchait les communications de l’hélicoptère. Depuis la créativité Je suis passé d’une démonstration technique de vol sur d’autres mondes à un éclaireur de persévérancechargé d’enquêter sur le delta de Jezero, l’hélicoptère est généralement resté en avance sur la trajectoire prévue du rover.

Cela a fait le 50e vol de l’équipe d’hélicoptères. Ils ont pu transmettre des instructions de vol au rover alors que Perseverance s’en approchait et se sont approchés à moins de 262 pieds (80 m) de l’hélicoptère.

Brown a noté que la poussière sur les panneaux solaires de l’hélicoptère signifie qu’un jeu de chat et de souris peut continuer, car Ingenuity peut avoir du mal à obtenir de l’énergie. Espérons que l’équipe ne connaîtra pas un arriéré similaire à celui-ci Terminer la mission Insight à la fin de l’année dernière.

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