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Un incendie à Table Mountain au Cap est sous contrôle et il brûle

CAPE TOWN, AFRIQUE DU SUD (AP) – Les pompiers du Cap ont finalement éteint un feu de forêt lundi après qu’il ait balayé les pentes de la célèbre Table Mountain de la ville, brûlé la bibliothèque historique de l’université et chassé certains quartiers.

Les incendies sont surveillés en raison de leur combustion dans des vents violents, des conditions chaudes et sèches.

Les autorités de la ville ont déclaré que l’incendie, qui avait commencé tôt dimanche, avait été “largement contenu” plus de 24 heures plus tard.

L’incendie a déjà gravement endommagé dimanche la bibliothèque et d’autres bâtiments du campus de l’Université du Cap, ainsi que d’autres bâtiments historiques à proximité. Nourri par des vents violents, il s’est répandu à travers les jungles sauvages sur les pentes des montagnes en direction du centre-ville et des zones résidentielles environnantes.

Des incendies se sont allumés à Devil’s Peak, l’un des points forts de la montagne surplombant le centre-ville du Cap, alors que des feux de joie brûlaient toute la nuit. Les habitants des banlieues situées sur les pentes de la montagne ont été évacués tôt lundi alors que l’incendie s’approchait dangereusement de leurs maisons.

Des hélicoptères de pompiers attachés à des conteneurs d’eau sur des cordes collectaient l’eau des piscines et de l’océan voisin et la jetaient dans un feu. Mais il a été interrompu lundi en raison de vents violents.

Les responsables ont déclaré que quatre pompiers avaient été blessés en éteignant l’incendie sur les falaises. L’armée sud-africaine a proposé d’aider avec certains de ses avions.

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“C’est un vent très fort qui souffle et qui alimente en fait le feu dans toutes les directions”, a déclaré Dan Plateau, maire du Cap.

Un autre responsable de la ville a déclaré qu’un homme dans la trentaine avait été arrêté parce qu’il était soupçonné d’avoir déclenché des incendies supplémentaires, mais il n’est pas clair s’il était responsable de l’allumage de l’incendie. JP Smith, le responsable de la sûreté et de la sécurité du Cap, a déclaré que l’homme avait été arrêté après que des témoins oculaires ont rapporté avoir vu trois personnes se déplacer dans les flammes et avoir allumé davantage d’incendies.

Smith a déclaré que la ville avait chargé un enquêteur médico-légal sur les incendies d’enquêter sur la cause.

Les incendies de forêt dans les montagnes entourant Cape Town sont assez courants pendant les mois d’été chauds et secs, et se transforment parfois en feux massifs qui ne peuvent être contrôlés par de forts vents côtiers. La température au Cap a atteint son maximum de 35 ° C dimanche et les vents ont frappé la ville la nuit et le lundi.

Près de 250 pompiers et volontaires de la ville ont été déployés pour lutter contre l’incendie qui a détruit quatre bâtiments de l’Université de Cape Town. L’université a déclaré que la salle de lecture principale de la bibliothèque Jagger, où des livres et des manuscrits africains rares et uniques étaient conservés, avait été détruite et que certaines œuvres “inestimables” avaient été perdues. D’autres ont été secourus après l’activation des portes coupe-feu et la fermeture de certaines parties de la bibliothèque.

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Ujala Satgur, directeur exécutif de la bibliothèque, a déclaré que le personnel de la bibliothèque avait vu “avec horreur” de loin le bâtiment en feu.

Un moulin à vent, construit en 1796, et un restaurant ont également été incendiés près d’un monument au politicien colonial britannique Cecil Rhodes.

L’université a été complètement évacuée et fermée, et des repas ont été fournis à près de 4000 étudiants qui ont dû quitter rapidement le campus et les logements, selon l’organisation d’intervention en cas de catastrophe Gift of the Givers. Le groupe a déclaré que bon nombre de ces étudiants avaient été transférés dans des hôtels locaux. Les activités à l’université ont été suspendues au moins jusqu’à mercredi.

Le groupe a déclaré qu’il fournissait également aux pompiers de la nourriture et de l’eau qui ont travaillé plus de 24 heures pour maîtriser l’incendie.

Une épaisse fumée s’est répandue dans certaines parties du Cap et il a été conseillé aux gens de se couvrir la bouche et le nez avec des serviettes ou des chiffons humides pendant leur évacuation.

Des vidéos et des photos sensationnelles ont été partagées sur les réseaux sociaux par des personnes qui se sont dangereusement approchées du feu sur les pentes de la Montagne de la Table, très appréciée des coureurs et des vététistes du week-end.

Lisette Lombard a posté une vidéo d’elle fuyant l’incendie après avoir parcouru le chemin dimanche. Elle a été vue en train de courir, à bout de souffle, alors que de la fumée s’échappait derrière elle. Elle a dit que sa voiture et les autres qui étaient restés sur le parking avaient complètement brûlé et qu’elle avait finalement trouvé de l’aide auprès des pompiers qui sont allés dans la montagne.

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«Quand ils m’ont dit que (l’incendie) était incontrôlable, c’était quand l’argent était bas pour voir à quel point la situation était grave et à quel point j’avais de la chance», a-t-elle déclaré au site d’information IOL en Afrique du Sud.