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Un incendie qui fait rage engloutit un quatrième réservoir dans une installation de stockage de pétrole cubaine: NPR

De la fumée s’échappe d’un incendie meurtrier dans une grande installation de stockage de pétrole à Matanzas, à Cuba, mardi. L’incendie a été déclenché par un éclair qui a touché l’un des huit réservoirs de l’installation vendredi soir.

Ismaël Francisco/AFP


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De la fumée s’échappe d’un incendie meurtrier dans une grande installation de stockage de pétrole à Matanzas, à Cuba, mardi. L’incendie a été déclenché par un éclair qui a touché l’un des huit réservoirs de l’installation vendredi soir.

Ismaël Francisco/AFP

LA HAVANE – Un incendie a englouti mardi un quatrième réservoir dans une installation de stockage de pétrole dans l’ouest de Cuba feu qui fait rage Il consomme des carburants essentiels sur une île connaissant une crise énergétique croissante.

Des pompiers et des spécialistes du Mexique et du Venezuela ont aidé à combattre l’incendie dans la province de Matanzas par bateau, avion et hélicoptère en pulvérisant de la mousse sur les conteneurs, une première pour les équipes de pompiers puisque les températures bouillantes les ont empêchés de le faire plus tôt.

Le président cubain Miguel Diaz-Canel a déclaré que les équipages avaient pris le contrôle de la zone où l’incendie s’était propagé et prenaient de nouvelles mesures pour l’éteindre.

« Ce n’est pas une tâche facile », a-t-il déclaré. C’est un incident intense et complexe. »

L’incendie de la base de Matanzas Supertanker a fait au moins un mort et 125 blessés, et 14 pompiers sont toujours portés disparus. Il a également forcé les autorités à évacuer plus de 4 900 personnes et à fermer une importante centrale thermique lundi après que l’eau se soit épuisée, suscitant des inquiétudes concernant des pannes de courant supplémentaires.

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Les blessés ont été principalement soignés pour des brûlures et l’inhalation de fumée. Plus de 20 personnes sont toujours hospitalisées, dont cinq dans un état critique.

« Cette situation est très préoccupante pour nous en ce moment car il y a des problèmes avec l’électricité, l’environnement et les gens qui vivent encore ici », a déclaré Adneris Díaz, propriétaire d’un café de 22 ans.

L’installation de huit réservoirs joue un rôle important dans le système électrique de Cuba : elle exploite un vaste oléoduc qui reçoit du pétrole brut cubain, qui est ensuite transporté vers des centrales thermiques qui produisent de l’électricité. Il sert également de plaque tournante pour le déchargement et le transport du pétrole brut, du mazout et du diesel importés.

L’installation a pris feu vendredi soir après qu’un coup de foudre a frappé l’un de ses réservoirs, provoquant plusieurs explosions alors qu’il se propageait au cours du week-end. Le premier réservoir avait une capacité de 50% et contenait environ 883 000 pieds cubes (25 000 m ) de carburant. Le deuxième réservoir était plein.

Les autorités n’ont pas encore fourni d’estimation des dégâts.

L’incendie survient quelques jours seulement après que le gouvernement a annoncé une panne d’électricité dans la capitale, La Havane, au milieu d’un été torride.

« Les implications économiques sont claires », a déclaré Tahime Sanchez, propriétaire d’un café de 48 ans. « Ils sont là, on les remarquera et on les verra, mais on est confiants et on s’en sortira très bien. »