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Un juge de New York a fixé au 15 avril la date du procès dans l'affaire historique de Trump sur l'argent secret

NEW YORK — Donald Trump entamera son premier procès pénal le 15 avril, a statué lundi un juge, mettant fin à un procès controversé dans lequel il avait à plusieurs reprises blâmé l'équipe juridique de l'ancien président.

Le juge de la Cour suprême de New York, Juan Mercon, a rejeté l'affirmation de Trump selon laquelle le bureau du procureur du district de Manhattan avait agi de manière inappropriée par rapport aux preuves nouvellement obtenues. Il a également insisté pour qu'une enquête soit menée sur le remboursement des prétendus paiements Le processus a été remis sur les rails après un retard qu'il a imposé au début du mois.

Bien que le juge ait indiqué que le nouveau calendrier n'empêcherait pas l'affaire d'avancer, les avocats de Trump ont déclaré qu'ils avaient l'intention de déposer au moins une requête supplémentaire, cette fois pour la publicité préalable au procès, qui, selon eux, pourrait retarder le procès. Le juge était très sceptique quant à un tel mouvement.

L'affaire devait être jugée fin mars jusqu'aux derniers jours du procès, qui, selon les avocats de la défense, ont été indûment retardés. Environ 100 000 pages de preuves potentielles – des dossiers d'une enquête fédérale antérieure sur le témoin clé Michael Cohen, ancien avocat et arrangeur de Trump.

Cohen a plaidé coupable devant un tribunal fédéral en 2018 pour violations du financement de campagne pour avoir agi sous la direction de Trump en 2016 en payant 130 000 $ à une actrice de films pour adultes qui aurait eu des relations sexuelles avec Trump des années plus tôt. Trump est accusé d'avoir falsifié les dossiers commerciaux liés aux remboursements à Cohen, les classant légalement comme dépenses de campagne. Bien qu’il se trouve au milieu de la campagne de 2024, il s’agit de l’un des quatre procès criminels auxquels Trump sera confronté alors qu’il se présente à nouveau à la présidence, et le seul avec une date de début ferme.

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La question des nouvelles preuves potentielles est si grave que même le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg (D), a reconnu la nécessité de retarder au plus vite l'examen des documents. Le 15 mars, Mercen a convenu que le procès ne débuterait qu'à la mi-avril. Il a ensuite programmé une audience lundi pour discuter de la question.

Mais après avoir lu les documents judiciaires de Bragg, Merchan a conclu que le procureur « n'avait commis aucune erreur dans la production tardive des documents du bureau du procureur américain ».

Trump, qui était assis à la table de la défense, a secoué la tête en fronçant les sourcils alors que le juge se prononçait contre lui.

Tout au long du procès, le juge a exprimé son profond scepticisme quant aux allégations juridiques de l'ancien président – ​​posant des questions pointues à l'avocat de la défense Todd Blanch, puis coupant court aux réponses qu'il jugeait évasives ou trompeuses.

« La façon dont je lis certaines informations, Je demande des informations, puis je vous demande votre interprétation, qui est vraiment différente de la mienne. Cela dure apparemment depuis des mois.

Contrairement aux fautes des procureurs impliquant des preuves potentielles, a déclaré Merchon, les procureurs font de leur mieux pour être prudents et minutieux dans leur traitement de l'affaire.

Le procureur du district de Manhattan « est allé au-delà de ce qu'il aurait dû faire, et nous sommes là, et c'est bizarre que nous ayons pris ce temps », a déclaré Merchan.

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L'équipe de Bragg a fourni à l'équipe de Trump des documents fédéraux sur l'enquête Cohen l'été dernier et a déclaré qu'elle n'avait rien de plus. Quelques mois plus tard, les avocats de Trump ont assigné le bureau du procureur fédéral à comparaître et ont obtenu une vaste gamme de documents qui, selon les partisans de Trump, sont cruciaux dans l'affaire.

Matthew Colangelo, l'un des principaux avocats de Bragg, a déclaré à Merson que plus de 300 de ces documents n'étaient pas pertinents pour le procès en cours. Fort de cette assurance, Merson a conclu que les droits de Trump ne seraient pas violés si le procès commençait dans trois semaines.

« Le défendeur ne subira aucun préjudice du fait de la production du document « Cela est dû au fait que l'accusé a disposé d'un délai raisonnable pour préparer ses documents et répondre », a déclaré le juge.

À un moment donné, Merchan s'est demandé pourquoi quelqu'un ayant l'expérience de Blanche en tant que procureur fédéral n'avait pas recherché de manière plus agressive des preuves potentielles. Un avocat qui travaillait pour le bureau du procureur américain de Manhattan a demandé l'année dernière au bureau d'expliquer pourquoi Cohen n'avait pas produit les dossiers, affirmant que Blanche avait dû se rendre compte que la préparation des documents par le procureur était incomplète.

L'équipe juridique de Trump a plutôt commencé à demander des dossiers fédéraux massifs en janvier, deux mois avant le procès prévu le 25 janvier.

« Vous savez donc que la défense a la même capacité que l'accusation d'obtenir ces documents. (…) Pourquoi avez-vous attendu [until] Deux mois avant le procès ? Pourquoi pas en juin ou juillet ? » dit Merson.

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Il a réprimandé Blanch pour n'avoir fourni aucune jurisprudence démontrant que le bureau de Bragg était obligé d'obtenir et de partager le dossier fédéral.

« Vous accusez en fait le bureau du procureur de Manhattan et les personnes impliquées dans cette affaire de mauvaise conduite en matière de poursuites et vous essayez de m'en rendre complice », a déclaré Merson. « Et tu n'as pas un seul [case law citation] Cette position doit être soutenue.

Au cours de la pause de 45 minutes, Trump a appris qu'une cour d'appel s'était rangée à son côté dans une affaire juridique distincte, réduisant considérablement le montant de la caution qu'il était censé verser dans l'affaire de fraude commerciale civile qu'il avait perdue face au procureur général de New York, Letitia. Jacques (D).

Trump a souri en rentrant dans la salle d'audience après la pause Et a donné un coup de pouce à un membre de la galerie.