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Un lanceur d’alerte de Boeing affirme que des pièces d’avion présentaient de graves défauts

Un lanceur d’alerte de Boeing affirme que des pièces d’avion présentaient de graves défauts

  • Par Théo Leggett
  • Correspondant commercial, BBC News

titre de la vidéo, Santiago Paredes accuse Spirit Aero Systems d’avoir fourni des pièces défectueuses à Boeing

Les cellules fabriquées par le plus grand fournisseur de Boeing quittaient régulièrement l’usine avec de graves défauts, selon un ancien inspecteur qualité de l’entreprise.

Santiago Paredes, qui travaillait chez Spirit Aero Systems au Kansas, a déclaré à la BBC qu’il trouvait souvent 200 défauts dans les pièces qu’il s’apprêtait à expédier à Boeing.

Il a été surnommé le « showstopper » pour avoir réduit la production lorsqu’il essayait de gérer ses anxiétés, a-t-il déclaré.

Spirit a déclaré qu’il « est fortement en désaccord[d]« Avec des accusations.

« Nous nous défendons vigoureusement contre ses affirmations », a déclaré un porte-parole de Spirit, le plus grand fournisseur de Boeing.

M. Paredes a formulé les allégations contre Spirit dans une interview exclusive avec la BBC et la chaîne américaine CBS, détaillant ses expériences lorsqu’il travaillait pour l’entreprise entre 2010 et 2022.

Il avait l’habitude de trouver « entre 50 et 100 200 » défauts dans les fuselages, un élément clé des avions sur le point d’être expédiés à Boeing, a-t-il déclaré.

« J’ai trouvé beaucoup d’attaches manquantes, beaucoup de pièces pliées, parfois des pièces manquantes. »

Boeing a refusé de commenter.

‘agitation’

L’incident a incité le régulateur américain, la Federal Aviation Administration, à auditer les pratiques de fabrication des deux sociétés. L’étude a révélé de nombreux cas dans lesquels des entreprises n’ont pas respecté les procédures de contrôle de la production.

M. Paredes a déclaré à la BBC que certains des défauts qu’il avait découverts lors de son voyage sur Spirit étaient mineurs, mais que d’autres étaient plus graves.

Il a dit qu’on lui avait fait pression pour qu’il soit moins dur.

« Ils se demandaient toujours pourquoi je l’avais trouvé et pourquoi je le regardais », a-t-il déclaré.

« Ils voulaient que le produit soit expédié. Ils n’ont pas prêté attention aux conséquences de l’expédition de fusibles défectueux. Ils respectaient le quota, le calendrier, le budget… si les chiffres étaient bons, l’état des fusibles ne le faisait pas. vraiment important », a-t-il affirmé.

De nombreuses expériences présumées de M. Paredes chez Spirit faisaient partie de son témoignage dans le cadre d’une action en justice intentée contre l’entreprise par des actionnaires mécontents.

Cependant, il est simplement appelé « Ex-Employé 1 » dans les documents juridiques. C’est la première fois que M. Paredes, ancien technicien de l’armée de l’air, s’exprime publiquement.

source d’images, Belles photos

Avant son départ de l’entreprise, M. Paredes dirigeait une équipe d’analystes à la fin de la chaîne de production du 737 Max.

Un deuxième ancien auditeur qualité, Josh Dean, dont les réclamations faisaient partie du procès, est décédé la semaine dernière des suites d’une grave infection bactérienne.

La poursuite allègue que la société a délibérément tenté de dissimuler des défauts de qualité graves et généralisés et a causé des pertes financières aux actionnaires lorsque ces défauts ont été révélés. Spirit a déclaré qu’il était « fortement en désaccord » avec les affirmations contenues dans l’action en justice.

Assistance Boeing

Spirit faisait autrefois partie de Boeing et reste le principal fournisseur de l’avionneur. Boeing construit le fuselage de chaque 737 Max dans son usine de Wichita, au Kansas, avant de l’expédier dans ses propres installations à Renton, près de Seattle, dans l’État de Washington. Elle fabrique également de grandes pièces du 787 Dreamliner.

Elle se trouve désormais dans une position difficile. Elle connaît une hémorragie de trésorerie et a perdu 617 millions de dollars (494 millions de livres sterling) au cours des trois premiers mois de l’année.

Boeing a accepté de fournir un financement et est en pourparlers pour racheter son ancienne filiale.

Des sources de l’agence spatiale insistent sur le fait que des efforts sont en cours pour répondre aux problèmes de qualité chez Spirit, et que ceux-ci ont réussi à réduire d’environ 80 % le nombre de défauts dans les pièces quittant l’usine de Wichita.

M. Paredes a déclaré que les deux sociétés étaient conscientes de l’ampleur du problème de défauts et que celui-ci était discuté lors de réunions hebdomadaires entre les inspecteurs de qualité des deux sociétés.

‘Crier au secours’

Les choses ont atteint un point critique pour M. Paredes personnellement, a-t-il déclaré, lorsque son responsable lui a ordonné de modifier le système de signalement des défauts afin de réduire leur nombre global.

Après avoir protesté, il a été rétrogradé et transféré dans une autre partie de l’usine.

« Je me suis sentie menacée et j’ai ressenti des représailles pour avoir fait part de mes inquiétudes », a-t-elle déclaré.

M. Paredes a déposé une « plainte éthique » auprès du service des ressources humaines de l’entreprise et a écrit au directeur général de Spirit, Tom Gentile.

« J’ai perdu confiance dans le système qualité de Spirit et c’est mon dernier appel à l’aide », a-t-il déclaré dans l’e-mail.

M. Paredes a ensuite été réintégré dans ses fonctions de direction et remboursé après que sa plainte ait été partiellement accueillie. Après cela, il a quitté l’entreprise.

Il se dit désormais réticent à faire voler le 737 Max s’il présente encore les défauts apparus à l’usine de Wichita.

« Je n’ai jamais rencontré beaucoup de gens qui avaient peur de voler jusqu’à ce que je travaille chez Spirit », a-t-il déclaré.

Plus tard, sur Spirit, j’ai rencontré beaucoup de gens qui avaient peur de voler – parce qu’ils voyaient comment ils construisaient des fuselages. »

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