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Un mammifère vieux de 225 millions d’années est le plus vieux de tous les temps

Un mammifère vieux de 225 millions d’années est le plus vieux de tous les temps

Brasilodon quadrangularis était une petite créature ressemblant à une musaraigne, d’environ 20 cm (8 po) de long, qui parcourait la Terre il y a 225 millions d’années Il coïncide avec certains des plus anciens dinosaures et met en lumière l’évolution des mammifères modernes, selon une équipe de scientifiques brésiliens et britanniques.

La découverte a été faite par des chercheurs du Natural History Museum de Londres, du King’s College de Londres et de l’Université fédérale de Rio Grande do Sul à Porto Alegre.

Les scientifiques se sont appuyés sur des preuves fournies par des fossiles de tissus durs tels que des os et des dents. En effet, les glandes des mammifères, qui produisent du lait, n’ont été conservées dans aucun fossile trouvé jusqu’à présent.

À ce jour, Morganucodon a été considéré comme le premier mammifère, avec des dents isolées montrant qu’il remonte à environ 205 millions d’années. Morganucodon avait un petit corps en forme de jerboa et un long visage semblable à celui d’une musaraigne ou d’une civette.

Les dossiers dentaires de l’étude publiée mardi dans le Journal of Anatomy datent Brazilodon tétragonal à 225 millions d’années — 25 millions d’années après l’extinction massive du Permien-Trias — La troisième et plus grande extinction de masse, lorsque plus de 90% des espèces dans l’océan ont disparu et 70% des animaux terrestres sont morts.

fausse identité

Martha Richter, chercheuse scientifique au musée et auteur principal de l’article, a déclaré à CNN que le Brésil était auparavant considéré comme un « reptile avancé », mais un examen de ses dents montre « de manière concluante » qu’il s’agissait d’un mammifère.

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« Si vous pensez aux reptiles, ils ont beaucoup, beaucoup de dents de remplacement tout au long de leur vie, mais nous, les mammifères, n’en avons que deux. D’abord, les dents de lait, puis les secondes dents qui remplacent l’ensemble d’origine. C’est ce qui distingue les mammifères », a déclaré Richter. .

Le communiqué de presse indique que le prazilodon est le plus ancien vertébré éteint avec deux ensembles de dents consécutifs – des dents de lait et un ensemble permanent – également connu sous le nom de diphyodontie.

Le premier groupe commence à se développer au stade embryonnaire et le second groupe se développe après la naissance.

Richter et ses collègues ont examiné trois mâchoires inférieures d’espèces qui vivaient dans la zone couverte aujourd’hui dans le sud du Brésil. Sous un microscope, dit-elle, ils ont découvert « le type de dent de remplacement que l’on ne trouve que chez les mammifères ».

« C’était un très, très petit mammifère qui était probablement un animal fouisseur vivant dans l’ombre des plus anciens dinosaures que nous connaissons de cette période », a ajouté Richter.

Elle a déclaré que l’équipe travaillait sur le projet depuis plus de cinq ans et a décrit leur découverte comme « extrêmement significative ».

Dans le communiqué de presse, Richter a déclaré que les découvertes ont contribué « à notre compréhension du paysage écologique de cette période et de l’évolution des mammifères modernes ».

Moya Meredith Smith, auteur collaborateur et professeur de biologie structurelle des dents évolutives au King’s College de Londres, a déclaré dans le communiqué : « Notre article soulève le niveau de controverse sur ce qui définit les mammifères et montre que c’était une époque d’origine beaucoup plus ancienne dans le fossile. record que précédemment connu. »

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