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Un nouveau cas d’Ebola confirmé dans l’est du Congo

Un agent de santé, portant un équipement de protection contre Ebola, quitte les vestiaires avant d’entrer dans l’unité de soins d’urgence vitale (CUBE) d’ALIMA (Alliance for International Medical Action). Photographie : Buzz Ratner/Reuters

GOMA, République démocratique du Congo (Reuters) – Un cas d’Ebola a été confirmé dans l’est de la République démocratique du Congo, cinq mois après la fin de la dernière épidémie, a déclaré vendredi le ministre de la Santé de la République démocratique du Congo.

On ne savait pas dans l’immédiat si l’affaire était liée à l’épidémie de 2018-2020 qui a fait plus de 2 200 morts dans l’est du Congo, la deuxième plus meurtrière jamais enregistrée, ou au déclenchement de l’explosion qui a fait six morts cette année.

Le ministre de la Santé Jean-Jacques Mbongani a déclaré, dans un communiqué, qu’un garçon de 3 ans a été testé positif pour le virus près de la ville orientale de Beni, l’un des épicentres de l’épidémie de 2018-2020, et est décédé mercredi de la maladie. .

Il a ajouté qu’environ 100 personnes ont été identifiées qui pourraient avoir été exposées au virus et seront surveillées pour voir si elles présentent des symptômes.

Un rapport interne du laboratoire biomédical du Congo a indiqué que trois des voisins des jeunes enfants dans le quartier densément peuplé de Putsele à Beni ont également développé des symptômes compatibles avec Ebola le mois dernier et sont décédés, mais aucun n’a été testé.

Le Congo a enregistré 12 foyers de la maladie depuis que la maladie, qui provoque de graves vomissements et diarrhées et se propage par contact avec des fluides corporels, a été découverte dans la forêt tropicale près de la rivière Ebola en 1976.

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« Avec l’expérience acquise dans la gestion de la maladie à virus Ebola lors des épidémies précédentes, nous sommes convaincus que les équipes de riposte (…) réussiront à maîtriser cette épidémie le plus rapidement possible”, a déclaré Mbonghani.

Les experts de la santé disent qu’il n’est pas inhabituel que des cas sporadiques surviennent à la suite d’une épidémie majeure. Les particules virales peuvent rester dans le sperme pendant plusieurs mois après la guérison de l’infection.

La maladie tue généralement environ la moitié des personnes infectées, bien que les traitements développés depuis l’épidémie record de 2014-2016 en Afrique de l’Ouest aient considérablement réduit les taux de mortalité lorsque les cas sont détectés tôt.

Deux vaccins hautement efficaces fabriqués par Merck (MRK.N) Johnson & Johnson (JNJ.N) Il a également été utilisé pour contenir les épidémies depuis lors.

Cependant, l’épidémie de 2018-2020 est devenue aussi meurtrière car la réponse a été entravée par la méfiance de la population locale à l’égard du personnel médical, ainsi que par les violences perpétrées par certaines milices armées actives dans l’est du Congo.

(Cette histoire corrige le nombre total de foyers à 12 contre 11 au paragraphe 6)

(Rapports de Fiston Mahamba) Rapports supplémentaires d’Aaron Ross et Stannis Bojakera; Montage par Leslie Adler, John Stonestreet et Sandra Mahler

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