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Un nouvel isopode géant a été découvert en haute mer dans le golfe du Mexique

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Photo de Bathynomus yucatanensis. Crédit : Dr Ming-Chi Huang, Journal d’histoire naturelle

Des chercheurs ont identifié une nouvelle espèce de Bathonimos, le célèbre genre d’isopodes des grands fonds dont la renommée virale sur Internet en a fait le crustacé aquatique le plus célèbre depuis Sébastien dans « La Petite Sirène ».


Il existe environ 20 espèces de Bathonimos vivants, un groupe mystérieux et primitif qui vit dans la zone benthique de l’océan – sa plus profonde, rarement explorée en personne. Isopode crustacés Ils ne sont étroitement liés qu’à leurs célèbres parents de décapodes, de crabes, de crevettes et de homards.

Publier leurs conclusions dans Journal d’histoire naturelleun groupe de chercheurs taïwanais, japonais et australiens a révélé la plus récente créature de cette liste : B. yucatanensis, une nouvelle espèce mesurant environ 26 cm de long, environ 2 500 % plus grande que le cloporte commun.

Les isopodes des grands fonds appartiennent au même groupe qui comprend les isopodes terrestres connus sous le nom de cloportes, cloportes et goberges, qui se nourrissent de matière en décomposition et sont probablement familiers à quiconque a soulevé un rocher ou creusé dans le jardin. En fait, ils se ressemblent exactement mais pour leur taille exceptionnelle – les plus grands atteignent près de 50 cm. Et comme le cloporte, bien qu’il puisse sembler un peu effrayant, il est totalement inoffensif pour l’homme.

Ses caractéristiques fantaisistes et ses proportions inhabituelles ont engendré des mèmes sans fin et une gamme de produits qui célèbrent son exotisme attachant, des jouets en peluche aux étuis de téléphone.

Cette découverte de B. yucatanensis apporte un autre ajout au groupe des isopodes du panthéon et porte le nombre total d’espèces Bathonymus connues dans le golfe du Mexique à trois B-. giganteus a été décrit en 1879 et B. maxeyorum a été décrit en 2016.

On pensait initialement qu’il s’agissait d’une espèce de B. giganteus , l’une des plus grandes espèces d’ isopodes des grands fonds . Mais un examen plus approfondi de l’échantillon, qui a été capturé dans un piège recouvert d’appâts en 2017 dans le golfe du Mexique au large de la péninsule du Yucatan à une profondeur d’environ 600 à 800 mètres, a révélé une multitude de caractéristiques uniques.

Les auteurs affirment que « B. yucatanensis est morphologiquement distinct de B. giganteus et de B. maxeyorum ».

L’individu étudié était subtilement différent de ses proches, qui se trouvaient dans l’Aquarium d’Enoshima au Japon. « Par rapport à B. giganteus, B. yucatanensis a des dimensions corporelles plus élancées et une longueur totale plus courte… et des péréopodes [thoracic limbs] Plus mince », notent les chercheurs, et il a également une portée plus longue antennes. Les deux espèces ont le même nombre de pleotelson les épines. Ces épines dépassent de l’extrémité de la queue du crustacé.

Ils ont ajouté: « Bathynomus giganteus a été découvert il y a plus d’un siècle, et plus de 1 000 spécimens ont été étudiés sans aucune suggestion jusqu’à présent d’une deuxième espèce avec le même nombre d’épines pléotelsoniques. » « Un examen superficiel, utilisant uniquement des épines pleotelson, pourrait facilement identifier à tort les spécimens de B. yucatanensis comme B. giganteus. »

« Par rapport à B. maxeyorum, la caractéristique la plus distinctive est le nombre d’épines pleotelson – 11 chez B. yucatanensis contre 7 chez B. maxeyorum. » La couleur tachetée de jaune de la coquille la distingue également de ses parents plus gris.

Pour en être sûrs, les scientifiques ont effectué une analyse génétique moléculaire comparant B. giganteus et B. yucatanensis. « En raison des séquences différentes des deux gènes (COI et ARNr 16S), ainsi que des différences de morphologie, nous l’avons identifié comme une nouvelle espèce », ont-ils écrit. L’arbre phylogénétique qu’ils ont créé a montré que B. yucatanensis est le parent le plus proche de B. giganteus.

Les auteurs affirment que « B. giganteus est en effet l’espèce la plus proche de B. yucatanensis ». « Cela indique que les deux espèces ont probablement un ancêtre commun. De plus, il peut également y avoir une autre espèce non découverte de Bathynomus spp. dans l’Atlantique tropical occidental. »

L’article montre également que les échantillons de la mer de Chine méridionale qui ont été identifiés comme B. kensleyi sont en fait B. jamesi. B. kensleyi est limité à la mer de Corail, au large des côtes australiennes.

Les auteurs avertissent qu ‘ »il est de plus en plus clair que les espèces de Bathynomus peuvent être très similaires en apparence générale, et il existe une longue histoire d’identification erronée des espèces du genre ».

Ils notent que ces différences entre les espèces nouvellement établies ont des implications pour Maintenir. « Certaines espèces de Bathynomus à potentiel commercial sont devenues la cible de la pêche au chalut en haute mer », expliquent-ils. Alors que les isopodes géants ne sont exploités que de façon sporadique, « pour gérer les pêcheries de Panthomus, il est important de savoir précisément quels Océan Ils sont arrêtés. »


Une étude révèle le premier génome d’un crustacé des grands fonds


Plus d’information:
Nouvelle espèce de Bathynomus Milne-Edwards, 1879 (Isopoda : Cirolanidae) du sud du golfe du Mexique avec re-description de Bathynomus jamesi Kou, Chen et Li, 2017 au large de l’île de Pratas, Taïwan, Journal d’histoire naturelle (2022). DOI : 10.1080 / 00222933.2022.2086835

Introduction de
Taylor et François

la citation: Nouvel isopode géant des grands fonds découvert dans le golfe du Mexique (9 août 2022) Extrait le 10 août 2022 de https://phys.org/news/2022-08-giant-deep-sea-isopod-gulf- mexique. langage de programmation

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