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Un parachute n’a pas pu être déployé lors de la mission de retour du tourisme spatial de Jeff Bezos

Un parachute n’a pas pu être déployé lors de la mission de retour du tourisme spatial de Jeff Bezos

Blue Origin, fondée par le milliardaire d’Amazon Jeff Bezos, a ouvert une enquête à la suite d’un incident survenu il y a deux ans lors de son premier vol en équipage, au cours duquel l’un des parachutes de sa capsule New Shepard n’a pas réussi à se gonfler complètement.

Entreprise La nouvelle fusée Shepard a été lancée le 19 mai Il transporte un équipage de six personnes dans l’espace suborbital. La mission NS-25 a vu la capsule de l’équipage atterrir pour terminer le vol, mais seuls deux de ses trois parachutes étaient entièrement gonflés, SpaceNews mentionné. Steve Stich, directeur du programme d’équipage commercial de la NASA, a récemment révélé ce problème lors d’une conférence de presse sur le prochain vol d’essai en équipage du Boeing Starliner. Blue Origin n’a pas annoncé le problème de son parachute, mais a plutôt informé les responsables de la NASA de l’anomalie, car des véhicules comme le Starliner de Boeing utilisent des composants similaires.

New Shepard utilise trois parachutes pour ralentir la capsule de l’équipage lors de son retour sur Terre, bien qu’elle puisse atterrir avec un seul parachute entièrement déployé. Les parachutes ont été conçus pour se déployer en trois étapes, mais lors de la mission NS-25, l’un des trois parachutes est tombé en panne dès la première étape lorsque la corde contrôlant son gonflage n’a pas été coupée comme elle était censée le faire, selon Stich.

« C’est un petit groupe de personnes qui travaillent sur ces parachutes », a déclaré Stitch, cité par SpaceNews. « Ils ont été formidables en partageant des données avec nous. Ils n’ont pas encore de cause profonde et nous continuons à les suivre. »

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L’entreprise spatiale privée de Bezos a relancé son programme de tourisme spatial avec la mission NS-25 près de deux ans après l’immobilisation de sa fusée. En septembre 2022, A Le vol sans pilote de New Shepard s’est terminé par un incendie Environ une minute après le décollage. Le propulseur de fusée a explosé en plein vol et sa capsule a abandonné le navire alors qu’il se déplaçait à environ 700 mph (1 130 km/h) et 29 000 pieds (8 840 m) au-dessus du sol.

Blue Origin a identifié une « défaillance structurelle thermique de la tuyère du moteur » comme cause La raison de l’échec du lancement du missile. À l’époque, New Shepard transportait 36 ​​charges utiles, dont plus de la moitié appartenaient à la NASA, mais il n’y avait aucun équipage à bord de la capsule. L’entreprise a repris ses activités de tourisme spatial avec son septième vol spatial habité le 19 mai, marquant un retour après l’échec du lancement précédent. Nous ne savons pas encore quelle est la gravité du problème du parachute ni s’il entraînera de nouveaux retards. Même si nous ne sommes pas des experts en matière de parapluie, il est juste de dire que cela est préoccupant ; Si un parachute ne se déploie pas, cela peut indiquer la possibilité de plusieurs pannes lors de l’atterrissage.

De plus, les ingénieurs du programme Boeing Starliner ont découvert leur propre problème avec le parachute, qui a retardé le premier vol en équipage de la capsule. Quelques semaines avant le décollage prévu le 21 juillet 2023, les équipes de Starliner ont découvert que les parties en tissu des parachutes avaient La limite de charge de rupture est inférieure à celle prévue. Cela signifie que si un parachute tombe en panne, les deux parachutes restants ne seront pas en mesure de ralentir suffisamment le véhicule Starliner pour un atterrissage en toute sécurité au Nouveau-Mexique. En mars 2024, Boeing a annoncé avoir résolu le problème de sécurité.

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Le problème des parachutes vient de la difficulté de simuler avec précision l’environnement dans lequel ils se propagent. « Même aujourd’hui, avec toute la technologie dont nous disposons et tout le reste, en ce qui concerne les parachutes, nous ne pouvons toujours pas modéliser le gonflage d’un parachute », a déclaré Stitch, selon SpaceNews. « Il semble que cela devrait être facile. C’est quand même un peu difficile. »

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