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Un parapluie géant dans l’espace pourrait-il aider à résoudre la crise climatique ?

Un parapluie géant dans l’espace pourrait-il aider à résoudre la crise climatique ?

Nous en sommes arrivés là. مع وصول الأرض إلى أعلى نقطة لها في التاريخ المسجل، وبذل البشر جهودًا غير كافية لوقف ارتفاع درجة حرارتها، يقترح عدد صغير ولكنه متزايد من علماء الفلك والفيزيائيين حلًا محتملاً كان من الممكن أن يقفز من صفحات الخيال العلمي: ما يعادل مظلة الشاطئ العملاقة، تطفو في l'espace extérieur.

L’idée est de créer un énorme parapluie solaire et de l’envoyer vers un point éloigné entre la Terre et le soleil pour bloquer une quantité petite mais cruciale de rayonnement solaire, suffisante pour contrecarrer le réchauffement climatique. Les scientifiques ont calculé que si environ 2 % du rayonnement solaire était bloqué, cela suffirait à refroidir la planète de 1,5 degré Celsius, ou 2,7 degrés Fahrenheit, et à maintenir la Terre dans des limites climatiques gérables.

L’idée est restée en marge des discussions sur les solutions climatiques depuis des années. Mais à mesure que la crise climatique s’aggrave, l’intérêt pour les crèmes solaires s’est accru, et de plus en plus de chercheurs proposent des variantes. Il existe même une fondation dédiée à la promotion des protections solaires.

Une étude récente menée par l’Université de l’Utah a exploré la dispersion de la poussière en profondeur dans l’espace, tandis qu’une équipe du Massachusetts Institute of Technology étudie la création d’un bouclier constitué de « bulles spatiales ». L'été dernier, Istvan Chabudi, astronome à l'Institut d'astronomie de l'Université d'Hawaï, Article publié Lequel propose de fixer un grand bouclier solaire sur un astéroïde réutilisé.

Aujourd'hui, des scientifiques dirigés par Yoram Rosen, professeur de physique et directeur de l'Institut Asher de recherche spatiale à l'Institut de technologie Technion-Israël, se disent prêts à construire un prototype pour montrer que l'idée fonctionnera.

Pour bloquer la quantité nécessaire de rayonnement solaire, la zone d'ombre devrait être d'environ 1 million de kilomètres carrés, soit à peu près la taille de l'Argentine, a déclaré le Dr Rosen. Une ombre de cette taille pèserait au moins 2,5 millions de tonnes, soit trop lourd pour être lancée dans l'espace, a-t-il déclaré. Par conséquent, le projet devrait inclure une série de nuances plus petites. Il a dit que cela ne bloquerait pas complètement la lumière du soleil, mais projetterait plutôt des ombres légèrement étalées sur le sol.

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Le Dr Rosen a déclaré que son équipe était prête à concevoir un prototype de 100 pieds carrés et cherchait entre 10 et 20 millions de dollars pour financer la démonstration.

« Nous pouvons montrer au monde : regardez, il existe une solution réalisable, prenez-la et développez-la », a-t-il déclaré.

Les partisans affirment qu’un pare-soleil n’éliminerait pas la nécessité d’arrêter de brûler du charbon, du pétrole et du gaz, les principaux moteurs du changement climatique. Même si les émissions de gaz à effet de serre provenant des combustibles fossiles étaient immédiatement réduites à zéro, de grandes quantités de dioxyde de carbone emprisonnent la chaleur dans l’atmosphère.

La température moyenne de la Terre est sur le point d'augmenter de 1,5°C au-dessus de la moyenne préindustrielle. Les scientifiques affirment que c’est le point au-delà duquel les risques de tempêtes violentes, de sécheresses, de vagues de chaleur et d’incendies de forêt augmenteront considérablement et les humains et d’autres espèces auront du mal à survivre. La planète s'est déjà réchauffée de 1,2 degré Celsius.

Les partisans de l’idée affirment que la canopée contribuerait à stabiliser le climat, tandis que d’autres stratégies visant à atténuer les effets du changement climatique sont en cours d’élaboration.

« Je ne dis pas que ce sera la solution, mais je pense que tout le monde devrait travailler à trouver toutes les solutions possibles », a déclaré le Dr Chabuddy, l'astronome qui a proposé d'attacher le parachute solaire à un astéroïde.

C'est en 1989 que James Early du Lawrence Livermore National Laboratory a proposé de créer un « bouclier solaire spatial » qui serait placé près d'un point fixe entre la Terre et le soleil appelé Lagrange Point One, ou L1, à environ 932 000 milles de distance, soit quatre fois la moyenne. distance. . Entre la Terre et la Lune. Là, les forces gravitationnelles de la Terre et du Soleil s’annulent.

En 2006, Roger Angell, astronome à l'Université de l'Arizona, Il a présenté sa proposition de pare-soleil déflecteur Il a rejoint la National Academy of Sciences et a ensuite reçu une subvention de l'Institut des concepts avancés de la NASA pour poursuivre ses recherches. Il a proposé de lancer des milliards de vaisseaux spatiaux ultra-légers sur L1, en utilisant un film transparent et une technologie de guidage qui empêcheraient le matériel de dériver hors de son orbite.

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« C'est comme si vous tourniez simplement un bouton sur le soleil et que vous ne gâchiez pas l'atmosphère », a déclaré le Dr Angel.

L'idée du parapluie a ses critiques, notamment… Susan Burr, Doctorant axé sur la modélisation de la modulation du rayonnement solaire au Centre européen de recherche avancée et de formation en calcul scientifique en France. Elle a déclaré que le parachute serait trop coûteux à mettre en œuvre à temps, compte tenu de la rapidité du réchauffement climatique. En outre, une tempête solaire ou une collision avec des roches spatiales errantes pourrait endommager le bouclier, entraînant une augmentation soudaine et rapide des températures aux conséquences désastreuses, a déclaré Mme Power.

Elle a déclaré que le temps et l’argent seraient mieux dépensés pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et éliminer le dioxyde de carbone de l’atmosphère, avec une petite partie de la recherche consacrée aux idées de géo-ingénierie solaire qui sont « les plus réalisables et les plus rentables ».

Mais les partisans d’Umbrella affirment que la réduction des émissions de gaz à effet de serre à ce stade ne suffira pas à calmer le chaos climatique, que l’élimination du dioxyde de carbone s’est avérée extrêmement difficile à réaliser et que toutes les solutions potentielles doivent être explorées.

Un pare-soleil entièrement fonctionnel doit être flexible et réversible, a déclaré le Dr Chabudi. Dans sa conception proposée, il a déclaré que 99 % de son poids proviendrait de l’astéroïde, ce qui contribuerait à compenser le coût. Il a ajouté que son prix atteindrait probablement des milliards de dollars, un montant bien inférieur à celui dépensé en armes militaires.

« Sauver la Terre et abandonner 10 % de vos armes pour détruire des choses est en fait une très bonne affaire à mon avis », a déclaré le Dr Sabaody.

Il a cité Tesla comme exemple d'une idée qui semblait autrefois très ambitieuse, mais qui, vingt ans après sa création, était devenue le plus grand constructeur de voitures électriques au monde.

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L’une des raisons pour lesquelles les parasols n’ont pas retenu autant d’attention est que les chercheurs sur le climat se sont tout naturellement concentrés sur ce qui se passe dans l’atmosphère terrestre plutôt que dans l’espace, a déclaré Morgan Goodwin, directeur exécutif de la Planetary Sunshade Foundation, une organisation à but non lucratif.

Mais Goodwin a déclaré que la baisse des coûts de lancement spatial et les investissements dans l’économie industrielle spatiale ont élargi les possibilités. La Fondation propose d'utiliser des matières premières provenant de l'espace et de lancer des vaisseaux solaires fantômes vers L1 depuis la Lune, ce qui serait beaucoup moins coûteux qu'un lancement depuis la Terre.

« Nous pensons qu'à mesure que l'idée des auvents solaires sera de plus en plus comprise par les travailleurs du climat, ils constitueront une partie très visible de la discussion », a déclaré M. Goodwin, qui est également directeur principal de la section de Los Angeles du Sierra Club.

Le modèle du Technion consiste à attacher des voiles solaires légères à un petit satellite transmis vers L1. Leur prototype se déplacerait d'avant en arrière entre L1 et un autre point d'équilibre, inclinant la voile entre pointer vers le soleil et être perpendiculaire à lui, se déplaçant comme une latte sur un rideau métallique. Cela contribuerait à maintenir la stabilité du satellite et éliminerait le besoin d'un système de propulsion, a déclaré le Dr Rosen.

Le Dr Rosen a déclaré que l'équipe était encore en phase de pré-conception mais qu'elle pourrait lancer un prototype dans les trois ans après avoir obtenu des fonds. Il a estimé qu'une version grandeur nature coûterait des milliards de dollars (c'est une facture que « le monde doit payer, pas un seul pays », a-t-il dit), mais permettrait d'abaisser la température de la Terre de 1,5 degrés Celsius en deux ans.

« Au Technion, nous n'allons pas sauver la planète », a déclaré le Dr Rosen. « Mais nous montrerons que cela est possible. »