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Un problème de fuite de toilettes SpaceX obligera les astronautes à utiliser des «sous-vêtements» de rechange

Au lieu de cela, l’équipage devra s’appuyer sur des « sous-vêtements », a déclaré vendredi soir aux journalistes Steve Stitch, responsable du programme d’équipage commercial de la NASA.

SpaceX a découvert pour la première fois un problème avec les toilettes de son vaisseau spatial le mois dernier en examinant une autre capsule Crew Dragon. La société a découvert que le tube utilisé pour détourner l’urine dans un réservoir de stockage s’était détaché, provoquant une fuite malpropre cachée sous le fond de la capsule. C’est une histoire qui, à ce stade, a affecté les trois engins spatiaux exploités par la société.

La NASA n’a pas dit combien de temps Quatre astronautes – Shane Kimbrough de la NASA, Megan MacArthur, l’astronaute français Thomas Pesquet de l’Agence spatiale européenne et Akihiko Hoshied du Japon – devront être à bord de la capsule Crew Dragon avec des toilettes non fonctionnelles. Jusqu’à présent, seuls deux vaisseaux spatiaux Crew Dragon sont revenus de la Station spatiale internationale avec des personnes à bord, le premier vol a duré 19 heures et le deuxième vol n’a pris que six heures.

Le timing dépendra de plusieurs facteurs, y compris de la façon dont la dynamique orbitale et la météo affectent le vol de retour, a ajouté Stitch, mais « nous travaillons à essayer de toujours réduire ce temps entre le désamarrage et l’atterrissage, et c’est ce que nous allons faire avec ce vol. » .

Le problème avec les toilettes du Crew Dragon a été le premier Déterminé lors de la mission Inspiration4 de SpaceX En septembre, il a emmené quatre personnes lors de sa première mission de croisière en orbite, où elles ont passé trois jours.

Jared Isakman, le commandant et le bailleur de fonds de la mission Inspiration4, comme on l’appelait, a déclaré à CNN Business le mois dernier qu’une alarme s’était déclenchée pendant la mission, alertant l’équipage d’un problème avec le ventilateur des toilettes. Il a déclaré que lui et ses compagnons de voyage travaillaient avec des consoles SpaceX au sol pour résoudre les problèmes.

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Le problème n’a pas causé de problèmes sérieux à l’équipage d’Inspiration4, et il n’y a eu aucun cas de fuite de fluides corporels dans la capsule. Mais après le retour de l’équipage d’Inspiration4 sur Terre, SpaceX a démantelé son vaisseau spatial pour inspecter davantage l’erreur potentielle.

Il y a un réservoir de stockage où l’urine est stockée [and] Il y a un tube qui a été déconnecté ou a été déconnecté de l’épissure, a déclaré William Gerstenmaier, ancien administrateur associé à la NASA qui sert désormais d’assurance de mission en chef de SpaceX. le système. »

La situation montre comment les engins spatiaux qui ont effectué tous les vols d’essai nécessaires, vérifiés et approuvés, et même terminé des missions complètes, peuvent toujours s’avérer être des risques de conception.

Les hélices sont utilisées dans les toilettes des engins spatiaux pour créer une aspiration et contrôler le flux d’urine car, dans l’environnement de microgravité de l’espace, les déchets peuvent – et même aller – dans toutes les directions possibles.

Dans ce cas particulier, l’équipage d’Inspiration4 n’a remarqué aucune fiente flottant autour de la cabine, car la fuite se dirigeait toujours vers des zones fermées souterraines, a déclaré Gerstenmaier.

SpaceX s’efforce de nettoyer et de résoudre le problème du vaisseau spatial Inspiration4, appelé Resilience. Une toute nouvelle capsule Crew Dragon, baptisée Endurance, qui doit emmener mercredi quatre autres astronautes vers la Station spatiale internationale, sera construite au cours de la réparation.

Une alarme s'est déclenchée sur le vol spatial touristique de SpaceX.  Le problème était dans les toilettes

Mais le groupe de quatre astronautes déjà à bord de la Station spatiale internationale y est parti en avril, avant que des problèmes de toilettes ne soient découverts. Leur capsule, Crew Dragon Endeavour, est restée attachée à la Station spatiale internationale, servant de canot de sauvetage potentiel et prêt à les ramener à la maison. Et lorsque les astronautes ont récemment inspecté la capsule, ils ont découvert qu’il y avait aussi des toilettes qui fuyaient et qu’il y avait des preuves de fuites d’urine dans les murs. Mais comme ils sont toujours dans l’espace, ils n’ont aucun moyen de résoudre le problème tout de suite.

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La station spatiale a ses propres salles de bain, donc cela ne devrait pas être un problème tant que les astronautes sont toujours à bord du laboratoire en orbite. Mais une fois qu’ils seront remontés à bord de leur capsule et commenceront le voyage de retour – ce qui pourrait arriver dès ce week-end, selon la NASA – ils devront compter sur l’option de sous-vêtements de fortune.

Le vaisseau spatial devrait rester relativement sûr à voler, sinon moins confortable qu’auparavant.

SpaceX a mené une série de tests au sol pour confirmer Le cadre en aluminium du Crew Dragon peut résister aux fuites d’urine et le matériau n’est pas devenu sérieusement corrosif.

Essentiellement, les chercheurs de SpaceX ont trempé des morceaux de métal dans de l’urine mélangée à de l’oxon – la même substance utilisée pour éliminer l’ammoniac de l’urine à bord du Crew Dragon – pour voir comment il réagit avec l’aluminium. Gerstenmaier a déclaré qu’ils l’avaient placé à l’intérieur d’une chambre pour imiter le vide de l’espace et qu’ils avaient trouvé une érosion limitée.

« Nous vérifierons à nouveau les choses, nous vérifierons les choses trois fois, et nous avons quelques échantillons supplémentaires, nous allons les sortir des pièces et les vérifier », a-t-il déclaré la semaine dernière. « Mais nous serons prêts à partir et à nous assurer que l’équipage est de retour en toute sécurité. »