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Un système stellaire avec des planètes à angle droit surprend les astronomes

Les systèmes en étoile sont de toutes formes et tailles. Certains ont beaucoup de planètes, certains ont des planètes plus grosses et certains n’ont aucune planète du tout. Mais un système inhabituel à environ 150 années-lumière du nôtre fait se gratter la tête.

En 2016, les astronomes Découvrez deux planètes Ils orbitent autour de l’étoile HD 3167. On pensait qu’ils étaient des planètes super-terrestres – entre la Terre et Neptune en taille – et tournaient autour de l’étoile tous les 30 jours. une troisième planète Il a été trouvé dans le système en 2017, et il tourne en huit jours environ.

Ce qui est inhabituel, ce sont les inclinaisons des deux planètes extérieures, HD 3167 c et d. Alors que toutes les planètes de notre système solaire orbitent dans le même plan plat autour du soleil, ces deux sont en orbite polaire. C’est-à-dire qu’il se déplace au-dessus et au-dessous des pôles de son étoile, et non autour de l’équateur comme le font la Terre et les autres planètes de notre système.

Les scientifiques ont maintenant découvert que le système est encore plus étrange qu’ils ne le pensaient. Les chercheurs ont mesuré pour la première fois l’orbite la plus interne de la planète, HD 3167 b, et elle ne correspond pas aux deux autres orbites. Au lieu de cela, il orbite dans le plan plat de l’étoile, comme les planètes de notre système solaire, et perpendiculaire à HD 3167 c et d. Ce système stellaire est le premier système connu à se comporter de cette manière.

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« C’était clairement une surprise », a déclaré Vincent Pourier, de l’Université de Genève en Suisse, qui a dirigé la découverte. Publié le mois dernier Dans le Journal d’Astronomie et d’Astrophysique. « C’est quelque chose de complètement différent de notre système solaire. »

Bien qu’aucune des planètes ne soit considérée comme habitable, si vous vous tenez sur l’une d’elles, vous aurez une vue plutôt intéressante de cet étrange système. « Si vous aviez un télescope et que vous regardiez la trajectoire des autres planètes du système, elles se déplaceraient verticalement dans le ciel », a déclaré le Dr Pourier.

Trouver des exoplanètes sur des orbites polaires n’est pas tout à fait inhabituel, a déclaré Andrew Vanderberg du Massachusetts Institute of Technology, qui a dirigé la découverte initiale de HD 3167 c et d mais n’a pas été impliqué dans la nouvelle recherche. Mais il a dit que la nature verticale de ce système était « étrange ».

La dernière découverte a été rendue possible par un instrument du Very Large Telescope au Chili, appelé ESPRESSO. À l’aide de mesures très précises de l’étoile, les scientifiques ont pu tracer la direction dans laquelle la planète la plus interne passe devant son étoile par rapport à nous, appelée transit, et déterminer l’angle de son orbite.

Un désalignement du système peut résulter de la présence d’un objet invisible dans son extension externe. Shweta Dalal, de l’Université d’Exeter en Angleterre leçon de système Il a dit qu’il existe des preuves d’une planète de la taille de Jupiter en orbite autour de l’étoile tous les 80 jours. L’influence gravitationnelle de ce monde aurait pu pousser les deux planètes extérieures dans leurs orbites inhabituelles, tandis que la planète la plus intérieure est restée piégée devant l’étoile en raison de son orbite étroite.

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« Une planète de la taille de Jupiter pourrait être assez énorme pour incliner les planètes », a déclaré le Dr Dalal.

Alors que notre système solaire a son propre Jupiter massif, les orbites plus larges de nos planètes signifient que le même sort n’est pas arrivé à la Terre ou aux autres planètes. En revanche, les planètes en orbite autour de HD 3167 « se trouvent toutes dans l’orbite de Mercure », explique le Dr Dalal, et sont donc proches les unes des autres, amplifiant les effets de leurs interactions.

Les observations à venir pourraient révéler d’autres systèmes comme celui-ci. Le télescope Gaia de l’Agence spatiale européenne, qui cartographie des milliards d’étoiles dans la Voie lactée, devrait bientôt révéler des données sur des milliers de planètes géantes dans d’autres systèmes stellaires, y compris des données d’obliquité pour celles qui les traversent. Le Dr Pourier et son équipe espèrent également utiliser ESPRESSO pour faire des observations similaires pour d’autres systèmes.

La configuration inhabituelle de HD 3167 met en évidence à quel point les autres étoiles et leurs planètes sont étranges et merveilleuses. « Cela prend à nouveau en compte ce que nous pensons savoir sur la formation des systèmes planétaires », a déclaré le Dr Pourier. « Les planètes peuvent évoluer de manières vraiment différentes. »