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Un trésor de trésors inestimables récupérés de l’épave d’un navire espagnol vieux de 350 ans

écrit par Megan Sea Hills, CNN

Histoires de trésors enfouis et anciens naufrages Ils sont captivés depuis des siècles, des contes de pirates aux films hollywoodiens. Cependant, pour une équipe d’explorateurs, la légende est devenue réalité lorsqu’ils ont découvert une collection d’artefacts provenant d’un galion espagnol coulé vieux de 350 ans – y compris des pièces de monnaie inestimables, des pierres précieuses et des bijoux qui appartenaient autrefois aux Chevaliers des mers.

Le Nuestra Señora de las Maravillas (ou Notre-Dame des Merveilles) a coulé en 1656 après être entré en collision avec un autre bateau de sa flotte et s’être écrasé dans un récif au large des Bahamas. Le navire transportait une cargaison de trésors, dont certains étaient réservés comme impôt royal au roi Philippe IV, de Cuba à Séville, en Espagne. Le navire de 891 tonnes avait plus de tonnage que d’habitude, car il était également chargé de transporter le trésor récupéré d’un autre navire qui a coulé il y a deux ans.

Une reconstruction artistique de la Nuestra Señora de las Maravillas, construite en 1647. lui attribue : Avec l’aimable autorisation du musée maritime des Bahamas

Il y a déjà eu plusieurs tentatives réussies pour récupérer la jauge du navire, avec près de 3,5 millions de pièces récupérées entre 1650 et 1990, selon le spécialiste des naufrages Allen Exploration, qui a mené une expédition de deux ans à partir de 2020.

Mais les dernières découvertes seront présentées ce mois-ci dans le nouveau Le musée maritime des BahamasNous donnons un aperçu de la vie à bord. Travaillant avec des plongeurs locaux, des archéologues et d’autres experts, les chercheurs sont également en train de « reconstruire le mystère de la façon dont le navire a fait naufrage et s’est effondré », a déclaré l’archéologue marin du projet James Sinclair dans un communiqué de presse.

En utilisant la technologie de télédétection, comme le sonar et les magnétomètres, Allen Exploration a tracé un long chemin sinueux de débris éparpillés le long d’un tronçon de 13 kilomètres du fond de l’océan, a ajouté le fondateur Carl Allen dans un communiqué.

Une bouteille de vin en verre, l'un des nombreux objets qui mettent en valeur la vie à bord.

Une bouteille de vin en verre, l’un des nombreux objets qui mettent en valeur la vie à bord. lui attribue : Avec l’aimable autorisation du musée maritime des Bahamas

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Parmi les découvertes figuraient une chaîne en or de 1,76 mètre et plusieurs pendentifs ornés de bijoux ayant appartenu à des chevaliers de l’Ordre de Santiago, un ordre religieux et militaire vieux de plusieurs siècles. Un pendentif en or comporte une grande émeraude colombienne ovale et des dizaines d’émeraudes plus petites, qui, selon les experts, pourraient représenter les douze apôtres, ainsi que la croix de Saint-Jacques. Trois autres amulettes chevaleresques ont également été découvertes, dont une en forme de coquillage doré.

« Lorsque nous avons apporté le collier ovale d’émeraude et d’or, mon souffle s’est glissé dans ma gorge », a déclaré Allen, ajoutant: « Comment ces petits pendentifs ont survécu dans des eaux aussi agitées et comment nous avons pu les trouver, c’est le miracle du Maravillas.

D’autres artefacts restaurés illustrent la vie quotidienne des Maravillas, qui ont navigué pendant «l’âge d’or espagnol», notamment de la porcelaine chinoise et des ustensiles en olive, ainsi que le manche d’une épée en argent. Allen a déclaré que certains des précieux contenus du galion pourraient également avoir été passés en contrebande dans le but de « lubrification illégale des palmiers des marchands et des fonctionnaires espagnols ».

Collier en or et émeraude appartenant à un Chevalier de l'Ordre de Santiago, avec une croix centrale de Saint Jacques.

Collier en or et émeraude appartenant à un Chevalier de l’Ordre de Santiago, avec une croix centrale de Saint Jacques. lui attribue : Avec l’aimable autorisation du musée maritime des Bahamas

Les objets découverts par l’équipe d’Allen seront placés de façon permanente dans Le musée maritime des Bahamasqui ouvre le 8 août à Freeport, la deuxième plus grande ville de la nation des Caraïbes.

Sinclair pense qu’il pourrait y avoir d’autres découvertes à faire.

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« Le navire a peut-être été détruit par le sauvetage et les ouragans précédents … mais nous sommes convaincus qu’il y a plus d’histoires là-bas », a-t-il déclaré.