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Un vaisseau spatial de la NASA documente à quel point l’éclair de Jupiter est similaire à l’éclair de la Terre

Un vaisseau spatial de la NASA documente à quel point l’éclair de Jupiter est similaire à l’éclair de la Terre

WASHINGTON (Reuters) – Sous les nuages ​​bruns d’ammoniac qui recouvrent Jupiter se trouvent des nuages ​​qui ressemblent à de l’eau sur Terre. Et tout comme sur Terre, des éclairs sont souvent générés dans ces nuages ​​- une vue étrange repérée par divers engins spatiaux qui ont visité la plus grande planète de notre système solaire, y compris la sonde Juno de la NASA.

Les données obtenues par Juno fournissent de nouvelles informations sur la façon dont les opérations de foudre sur Jupiter sont similaires à celles sur Terre malgré les énormes différences entre les deux planètes, selon les scientifiques.

La Terre est un monde rocheux relativement petit. Nommé d’après les éclairs par son ancien dieu romain, Jupiter est une géante gazeuse si massive que toutes les autres planètes de notre système solaire pourraient s’y intégrer parfaitement, y compris plus de 1 300 planètes terrestres.

S’appuyant sur cinq années de données haute résolution obtenues par le récepteur radio Juno alors que le vaisseau spatial tournait autour de Jupiter, les chercheurs ont découvert que les initiations de foudre sur la planète pulsent à un rythme similaire à celles observées dans les nuages ​​sur notre planète. Les pulsations observées sur Jupiter sous forme d’éclairs ont commencé à des intervalles d’environ millisecondes, semblables aux orages sur Terre.

La foudre est la source électrique naturelle la plus puissante sur Terre.

« La foudre est une décharge électrique qui commence à l’intérieur des nuages ​​orageux. Les particules de glace et d’eau à l’intérieur du nuage sont chargées par des collisions et forment des couches de particules avec la même charge polaire », a déclaré la planétologue Ivana Kolmásová de l’Académie tchèque des sciences. Institut de physique atmosphérique de Prague, auteur principal de l’étude publiée cette semaine dans la revue Communication Nature.

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« Grâce à ce processus, un énorme champ électrique est créé et une décharge peut être initiée. Cette explication est quelque peu simpliste car les scientifiques ne savent toujours pas exactement ce qui se passe à l’intérieur des nuages ​​orageux », a-t-elle ajouté.

Le concept de cet artiste de la distribution de la foudre dans l’hémisphère nord de Jupiter comprend une image JunoCam du vaisseau spatial Juno de la NASA avec des textures artistiques. Les données de la mission Juno de la NASA indiquent que la majeure partie de l’activité de la foudre sur Jupiter se produit près de ses pôles. Avec l’aimable autorisation de NASA/JPL-Caltech/SwRI/JunoCam/Handout via REUTERS

La présence d’éclairs sur Jupiter a été confirmée lorsque des émissions radio révélatrices à des fréquences audibles ont été enregistrées en 1979 par le vaisseau spatial Voyager 1 de la NASA alors qu’il s’aventurait à travers le système solaire.

Il a également été démontré que d’autres planètes gazeuses du système solaire – Saturne, Uranus et Neptune – ont des éclairs. Il y a des preuves d’éclairs dans les nuages ​​rocheux de Vénus, bien que ce soit encore un sujet de débat.

D’autres études ont décrit d’autres similitudes dans les processus de foudre sur Jupiter et la Terre. Par exemple, les taux de foudre sur les deux planètes sont similaires même si la distribution de la foudre sur Jupiter est différente de celle sur Terre.

« Sur Terre, les tropiques sont les plus actifs. La majorité de la foudre jovienne se produit aux latitudes moyennes et aussi dans les régions polaires. Nous n’avons presque aucune activité de foudre près des pôles sur Terre. Cela signifie que les conditions de formation des nuages ​​orageux sont probablement être très différent entre Jovian et la Terre « .

« Il y a eu quelques tentatives pour comparer la puissance de la foudre sur la base de mesures photométriques et il a été conclu que la foudre sur Jupiter est comparable à la foudre la plus puissante sur Terre », a-t-elle ajouté, notant qu’une analyse plus approfondie est prévue.

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Jupiter est composé principalement d’hydrogène et d’hélium, avec des traces d’autres gaz. Des rayures et quelques tempêtes dominent l’apparence colorée de Jupiter, la cinquième planète du soleil et d’environ 88 850 miles (143 000 km) de diamètre.

Juno est en orbite autour de Jupiter depuis 2016, obtenant des informations sur son atmosphère, sa structure interne, son champ magnétique interne et la zone environnante créée par son magnétisme interne.

(Reportage par Will Dunham; Montage par Rosalba O’Brien)

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