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Un vaisseau spatial russe atteint l’orbite lunaire en préparation de l’alunissage |  Nouvelles de l’espace

Un vaisseau spatial russe atteint l’orbite lunaire en préparation de l’alunissage | Nouvelles de l’espace

La sonde spatiale russe Luna-25 entre en orbite lunaire lors de la première mission russe sur la Lune en près de 50 ans.

Un rover lunaire russe est entré en orbite lunaire, un grand pas pour la première mission lunaire de la Russie en près de 50 ans et l’ambition de Moscou d’être le premier à atterrir sur le pôle sud de la lune à la recherche d’eau gelée.

La société spatiale russe Roscosmos a déclaré que le vaisseau spatial Luna-25, qui a décollé de la Terre le 10 août, est entré en orbite lunaire à 12h03 (09h03 GMT) heure locale en Russie mercredi.

« Pour la première fois dans l’histoire moderne de la Russie, une station automatique a été mise en orbite autour de la Lune à 12h03, heure de Moscou », a déclaré à l’AFP un porte-parole de Roscosmos.

La sonde orbitera à environ 100 kilomètres (62 miles) au-dessus de la surface lunaire pendant cinq jours avant son atterrissage prévu le lundi 21 août, au nord du cratère Boguslavsky au pôle sud de la lune.

La fusée indienne Chandrayaan-3 est entrée en orbite lunaire plus tôt ce mois-ci avant un atterrissage prévu sur le pôle sud lunaire plus tard ce mois-ci.

Luna-25, qui a à peu près la taille d’une petite voiture, est destinée à un an de travail au pôle Sud, où ces dernières années des scientifiques de la NASA et d’autres agences spatiales ont découvert des traces d’eau gelée dans des cratères.

Une image prise le 15 août 2023 par la caméra russe Luna-25 lors de son vol vers la lune montre le logo de la mission et le seau du complexe manipulateur lunaire. [Roscosmos/Handout via Reuters]

La présence d’eau sur la Lune a des ramifications pour les grandes puissances spatiales, ce qui pourrait permettre un séjour humain plus long sur la planète, ce qui permettrait l’extraction des ressources lunaires.

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Luna-25 fait partie du programme lunaire russe, qui vise à établir une station spatiale sur le corps céleste d’ici 2040.

Aucun vaisseau spatial russe n’est entré en orbite lunaire depuis Luna-24, la mission lunaire de l’Union soviétique en 1976, selon Anatoly Zak, créateur et éditeur de RussianSpaceWeb.com, qui suit les programmes spatiaux russes.

« Entrer en orbite lunaire est essentiel au succès de ce projet », a déclaré Zak à l’agence de presse Reuters.

« C’est la première fois dans la période post-soviétique », a-t-il déclaré.

« Certains appellent cela une deuxième course lunaire, il est donc très important que la Russie reprenne ce programme. Luna-25 n’est pas qu’une mission – cela fait partie d’une stratégie russe beaucoup plus large qui s’étend sur 10 ans dans le futur. »

Roscosmos a initialement travaillé avec l’Agence spatiale européenne (ESA) sur le programme russe Moon. Cependant, après l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie en février 2022, l’Agence spatiale européenne a mis fin à sa coopération avec Moscou.