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Une énorme météorite a caché deux minéraux jamais vus auparavant sur Terre

Une météorite géante découverte en Somalie s’est avérée pleine de surprises. La météorite Al-Ali a été nommée pour son site d’atterrissage près de la ville d’Al-Ali. Il pèse 16,5 tonnes (15 tonnes) et est l’une des plus grosses météorites jamais découvertes. Les scientifiques qui étudient sa composition ont découvert qu’il cache deux nouveaux minéraux jamais vus sur Terre.

Une équipe de recherche de l’Université de l’Alberta au Canada a découvert le minéral en examinant une minuscule tranche de roche spatiale de 2,5 onces (70 grammes). Les nouveaux minéraux sont appelés elaliite (pour la ville voisine de la météorite) et elkinstantonite en l’honneur de Lindy Elkins Tantonle chercheur principal de la prochaine NASA Mission d’astéroïde psychique.

« Chaque fois que vous trouvez un nouveau minéral, cela signifie que les conditions géologiques réelles, la chimie des roches, étaient différentes de ce qui a été trouvé auparavant », le géologue Chris Hurd a déclaréfiduciaire de l’Université de l’Alberta Groupe Al NayzakDans un communiqué publié lundi. « C’est ce qui rend cela excitant : dans cette météorite particulière, vous avez deux minéraux officiellement décrits qui sont nouveaux pour la science. »

Herd a fait venir le minéralogiste Andew Locock pour aider à analyser la météorite, qui a maintenant été classée comme un type de météorite de fer. Lowcock a rapidement identifié les nouveaux minéraux en les comparant à des minéraux similaires que les chercheurs avaient fabriqués synthétiquement en laboratoire.

« C’était inhabituel », a déclaré Hurd. « La plupart du temps, il faut beaucoup plus de travail que ça pour dire qu’il y a du nouveau métal. »

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Hurd a présenté les résultats de l’équipe au Symposium sur l’exploration spatiale à l’université au début du mois. La prochaine étape de la recherche consistera à découvrir ce que les minéraux peuvent dire aux scientifiques sur la composition de la météorite.

Alors que la météorite El Ali n’a attiré l’attention de la communauté scientifique que récemment, elle aurait été connue pour cela Les habitants de la Somalie qui retracent leur ascendance Au moins cinq générations. Seule une petite partie de la météorite a été excavée pour étude. Selon Hurd, l’équipe de recherche a appris que la météorite clé avait été transportée en Chine, où elle pourrait être à vendre.

Les scientifiques espèrent toujours obtenir plus de la météorite. Ils ont déjà identifié un troisième nouveau minéral possible, et il pourrait y avoir d’autres surprises cachées dans les roches spatiales tombées. Les nouveaux minéraux peuvent présenter un intérêt au-delà de la géologie et de l’astronomie. Hurd a déclaré: « Chaque fois qu’un nouveau matériau est connu, les scientifiques des matériaux sont également intéressés en raison des utilisations potentielles dans une grande variété de choses dans la société. »