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Une espèce rare de fleur de lanterne de fée se trouve dans les forêts japonaises

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Si vous n’avez jamais entendu parler des plantes délicates appelées lanternes de fées, vous n’êtes pas seul : elles sont si rares que de nombreuses espèces sont considérées comme éteintes. Mais la nouvelle que des chercheurs japonais ont redécouvert une espèce que l’on croyait perdue à jamais pourrait susciter un nouvel intérêt pour les petites plantes colorées qui semblent être éclairées de l’intérieur.

en écrivant Dans la revue Phytotaxa, les chercheurs rapportent comment ils ont trouvé des preuves de cette Thismie kobensisune espèce de plante féerique découverte pour la première fois à Kobe, au Japon, et toujours existante.

Un spécimen de la petite plante a été repéré dans la ville en 1992, mais après la destruction du site pour faire place à un complexe industriel en 1999, la plante aurait été tuée.

Mais en juin 2021, un botaniste a découvert une lanterne féerique sur un sentier nature dans une forêt au nord de l’installation industrielle, ont écrit les chercheurs. La recherche a donné trois échantillons, suffisamment pour que les chercheurs analysent leurs fleurs, recueillent l’ADN d’une partie sèche d’une plante et décrivent l’espèce avec plus de précision.

La fleur velue a un fond clair et brillant et un tube jaune-orange contenant les étamines. Comme d’autres, il tire son énergie non pas du soleil mais de la matière organique qui se décompose dans la terre. Les organismes, connus sous le nom de plantes saprophytes, se trouvent généralement sous les tropiques.

Les chercheurs pensent que la similitude entre la fleur de Kobe et celle qui a été repérée dans une prairie près de Chicago il y a plus de 100 ans pourrait indiquer que les deux sont liées. Ils spéculent que la migration à travers le pont terrestre entre l’Asie et l’Amérique du Nord peut expliquer la relation.

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La découverte est une aubaine pour les botanistes, mais les chercheurs préviennent que les plantes restent en voie de disparition et menacées par la circulation piétonne le long du chemin naturel.

Pendant ce temps, chassez Thismie américaine, la lanterne féerique vue pour la dernière fois en 1916 à Chicago, est toujours en cours. Certains botanistes sont « confiants qu’ils existent toujours, prospérant incognito dans la nature restante », Selon le Chicago Field Museum. Pour en savoir plus sur la plante insaisissable, visitez bit.ly/Thismia.