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Une étude confirme que l’art rupestre espagnol a été créé par les Néandertaliens

Une étude publiée lundi montre que les Néandertaliens, longtemps considérés comme sous-développés et sauvages, ont en effet dessiné des stalagmites dans une grotte espagnole il y a plus de 60 000 ans.

Ce problème dérange un paléontologue depuis la publication de l’article de 2018 Attribuer le pigment ocre rouge sur le dôme des stalagmites de la Cueva de Ardales à l’espèce éteinte “cousin”.

L’historiographie indique que l’art avait au moins 64 800 ans, à une époque où les humains modernes n’habitaient pas le continent.

La découverte est controversée, a déclaré à l’AFP Francesco Derico, co-auteur d’un nouvel article de recherche dans la revue PNAS, et “un article scientifique a déclaré que ces pigments pourraient avoir été une chose naturelle”, le résultat d’un afflux d’oxyde de fer.

Teinture sur des stalagmites colorées dans la grotte espagnole d’Ardales, dans le sud de l’Espagne. Photo : Joao Zilhao/ICREA/AFP/Getty Images

Une nouvelle analyse a révélé que la composition et le placement des pigments ne correspondent pas aux processus naturels – au lieu de cela, les pigments ont été appliqués par pulvérisation et soufflage.

De plus, leur texture ne correspondait pas à celle des échantillons naturels prélevés dans les grottes, indiquant que les pigments provenaient d’une source externe.

Une datation plus détaillée a montré que les colorants ont été appliqués à différents moments, séparés par plus de 10 000 ans.

Derico, de l’Université Purdue, a déclaré que cela “consolide l’hypothèse selon laquelle les Néandertaliens sont venus à plusieurs reprises, sur plusieurs millénaires, pour marquer la grotte avec des pigments”.

Il est difficile de comparer “l’art” néandertalien aux fresques préhistoriques de l’homme moderne, comme celle de Chauvet Pont d’Arc en France, vieille de plus de 30 000 ans.

Mais la nouvelle découverte ajoute aux preuves croissantes que les Néandertaliens, dont les descendants se sont éteints il y a près de 40 000 ans, n’étaient pas les parents pauvres de l’Homo sapiens comme ils ont été décrits pendant si longtemps.

L’équipe a écrit que les teintures ne sont pas « de l’art » au sens étroit du terme « mais plutôt le résultat de comportements graphiques destinés à perpétuer la signification symbolique de l’espace ».

Les formations rupestres « ont joué un rôle essentiel dans les systèmes symboliques de certaines sociétés néandertaliennes », bien que la signification de ces symboles reste un mystère à l’heure actuelle.

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