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Une étude révèle que les incendies de forêt au Canada doublent en raison du changement climatique

Une étude révèle que les incendies de forêt au Canada doublent en raison du changement climatique

Des conditions chaudes, sèches et venteuses comme celles qui ont alimenté les incendies de forêt cette année dans l’est du Canada sont désormais au moins deux fois plus susceptibles de s’y produire que dans un monde non chauffé par les humains en brûlant des combustibles fossiles, a déclaré mardi une équipe de chercheurs. Il fournit la première évaluation scientifique du rôle du changement climatique dans l’intensification des incendies dans le pays.

Jusqu’à présent cette année, les incendies ont détruit 37 millions d’acres dans presque toutes les provinces et territoires du Canada. Cela représente plus de deux fois la superficie de terres canadiennes brûlées au cours de toute autre année jamais enregistrée. Des dizaines de milliers de personnes, dont la plupart des habitants de Yellowknife, la capitale des Territoires du Nord-Ouest, ont fui leur domicile. La fumée a rendu l’air toxique dans des villes aussi au sud qu’Atlanta.

Les incendies de forêt peuvent être déclenchés par la foudre ou par des causes humaines telles que des feux de camp sans surveillance, des lignes électriques tombées en panne et des incendies criminels. La façon dont les incendies se propagent et se développent est déterminée par la structure et la composition des forêts et des paysages. Mais la chaleur, la pluie et la neige affectent l’inflammabilité des arbres et des branches, ce qui peut déterminer l’intensité des incendies et la difficulté à les éteindre.

Dans une analyse publiée mardi, des chercheurs de la World Weather Attribution Initiative estiment que l’est du Canada a désormais 4 à 5 pour cent de chances, au cours d’une année donnée, de connaître des risques d’incendie aussi graves, voire pires, que ceux de cette année. Ils ont déclaré que cette possibilité est au moins deux fois plus probable que dans un monde hypothétique sans changement climatique dû à l’activité humaine. Et cette possibilité augmentera à mesure que les pays couvriront la planète de davantage de gaz à effet de serre.

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« Le risque d’incendie dû au changement climatique augmente », a déclaré Dorothy Heinrichs, conseillère technique au Centre climatique de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge qui a travaillé sur l’analyse. « Des stratégies dédiées d’atténuation et d’adaptation seront nécessaires pour réduire les facteurs de risque et réduire leurs impacts sur la vie, les moyens de subsistance et les communautés des personnes. »

L’attribution météorologique mondiale vise à estimer dans quelle mesure le réchauffement d’origine humaine, peu de temps après l’apparition d’une vague de chaleur, d’une inondation, d’une sécheresse ou d’un autre événement météorologique extrême, affecte les risques d’événements de cette gravité. Pour ce faire, les scientifiques utilisent des modèles informatiques du climat mondial pour comparer le monde réel avec un monde virtuel inchangé par des décennies d’émissions de gaz à effet de serre.

un de Premières études scientifiques Pour évaluer la contribution de l’humanité à un événement climatique spécifique, nous avons examiné la vague de chaleur dévastatrice de 2003. Depuis lors, les chercheurs ont étudié les événements extrêmes de toutes sortes et ont élargi leur boîte à outils pour les attribuer aux changements provoqués par l’homme. World Weather Attribution, fondée en 2015, a développé un protocole standardisé afin que de telles analyses puissent être réalisées peu de temps après l’apparition de phénomènes météorologiques violents, alors que les citoyens et les décideurs politiques débattent encore de la manière de se rétablir et de reconstruire.

Lorsque les chercheurs du groupe ont examiné les feux de brousse meurtriers en Australie fin 2019 et début 2020, ils ont découvert que la chaleur et la sécheresse exceptionnelles qui ont précédé les incendies étaient au moins 30 % plus susceptibles de s’y produire que dans un monde sans réchauffement.

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Comme c’est l’habitude au World Weather Attribution, l’analyse des incendies au Canada est publiée avant d’être soumise à un examen universitaire par des pairs. La plupart des recherches du groupe sont ensuite publiées dans des revues à comité de lecture.

Leur dernière analyse s’est concentrée sur le nord du Québec, où, rien qu’en juin, les incendies ont brûlé neuf fois plus de terres qu’au cours de la décennie précédente combinée. Le climat plus humide de la région la rend moins habituée aux grands incendies de forêt venant de l’ouest du pays.

Les chercheurs ont examiné l’indice météo-incendie, une mesure qui comprend la température, l’humidité, le vent et les précipitations. Ils ont estimé que la haute saison des incendies au Québec, qui est une mesure approximative de la rapidité avec laquelle les incendies peuvent se propager, comme celle de cette année, était au moins deux fois plus fréquente qu’elle ne l’était sans le réchauffement climatique. Ils ont déclaré qu’une saison des incendies avec une intensité cumulée comme celle de cette année, une mesure potentielle de l’étendue totale des incendies de terres, est sept fois plus courante.

Ils ont prévenu qu’il s’agissait d’estimations prudentes. « Le nombre réel sera plus élevé, mais il est très difficile de dire de combien sera l’augmentation », a déclaré Frederic Otto, climatologue à l’Imperial College de Londres, qui a également contribué à l’analyse.

Au Québec, de nombreuses forêts récemment exploitées pourraient être trop jeunes pour se régénérer après l’extinction du feu, explique Victor Danrolles, écologiste forestier titulaire de mandats conjoints à l’Université du Québec à Chicoutimi et à l’Université du Québec en Abitibi-Témiscaming.

Le Dr Danrolles, qui n’a pas participé à l’analyse de l’attribution de la météo mondiale, a déclaré que les conclusions du groupe ne l’avaient pas surpris. dans Étude 2021Lui et plusieurs collègues ont découvert que la variabilité climatique était le facteur dominant expliquant la superficie des terres brûlées par les incendies de forêt dans l’est du Canada entre 1850 et 1990. Ils ont constaté que le climat avait un effet plus important sur la population de la région grâce aux colons d’origine européenne, qui brûlaient les terres. pour le dégager pour la culture.

Aujourd’hui, la montée de la chaleur et la sécheresse semblent à nouveau modifier la configuration des incendies, a déclaré le Dr Danrolles.

« Si une année comme 2023 se répète tous les 20 ans, le système entrera dans une toute nouvelle ère en matière d’incendies », a-t-il déclaré. « C’est quelque chose qui n’a pas été remarqué au cours du siècle dernier, probablement pas au cours des 1 000 dernières années. »