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Une femme a été blessée par un ours polaire dans les îles norvégiennes de Svalbard

Copenhague, Danemark — Un ours polaire a attaqué lundi un camping dans les îles éloignées de Svalbard, en Norvège, blessant un touriste français, ont indiqué les autorités, ajoutant que les blessures ne mettaient pas sa vie en danger. L’ours a ensuite été tué.

La femme, dont l’identité n’a pas été révélée, faisait partie d’un groupe de touristes de 25 personnes campant à Svesleta, dans la partie centrale de l’archipel du Svalbard, à plus de 800 kilomètres (500 miles) au nord de la Norvège continentale. Le camping était situé en face d’un fjord de Longyearbyen, la principale colonie de l’archipel arctique du Svalbard.

Les autorités ont réagi à la nouvelle de l’attaque, survenue juste avant 8 h 30, en y faisant voler en hélicoptère le surintendant principal Stein Olaf Bridley.

« La Française a reçu une balle dans le bras. Un ours polaire effrayé a été abattu loin de la zone. Aucun autre détail de ses blessures n’a été révélé. Elle a été emmenée par hélicoptère à l’hôpital de Longyearbyen. »

Le principal journal de l’archipel arctique, Svalbardposten, a déclaré que la victime était une femme dans la quarantaine et a cité le responsable de l’hôpital local, Solveig Jacobsen, disant que la femme avait subi des blessures mineures.

Bridl a déclaré plus tard au Svalbardposten que l’animal avait été « gravement blessé » et qu’après qu’une « évaluation professionnelle » ait été mise en sommeil, on ne savait pas comment il avait été tué.

Les avertissements d’ours polaires sont monnaie courante à Svalbard. Les visiteurs qui choisissent de dormir à l’extérieur reçoivent des avertissements sévères des autorités indiquant que les gens doivent porter des armes à feu. Les ours polaires ont tué au moins cinq personnes depuis les années 1970. En 2011, un adolescent britannique a été tué et la dernière fois qu’une attaque mortelle d’ours polaire a été signalée au Svalbard remonte à 2020, lorsqu’un Néerlandais de 38 ans a été tué.

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Au lendemain de cette attaque, il y a eu un débat pour savoir si les gens devaient être autorisés à camper dans des tentes, mais aucune interdiction n’a été décidée.

Certains habitants de Svalbard, qui abrite plus de 2 500 personnes, veulent observer un ours polaire 24 heures sur 24, tandis que d’autres préconisent de tuer tous les ours qui se rapprochent des humains.

Le radiodiffuseur norvégien NRK a déclaré qu’entre 2009 et 2019, 14 ours polaires avaient été abattus. On estime que 20 000 à 25 000 ours polaires vivent dans l’Arctique.

En 2015, un ours polaire a tiré un touriste tchèque de sa tente alors que lui et d’autres campaient au nord de Longyearbyen, se grattant le dos avant de partir avec des coups de feu. Plus tard, les autorités ont trouvé l’ours et l’ont tué.