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Une fois de plus, la Californie se prépare aux inondations et aux intempéries destructrices

Une fois de plus, la Californie se prépare aux inondations et aux intempéries destructrices

Une série de tempêtes fluviales atmosphériques chaudes devrait entraîner une autre inondation en Californie, poursuivant une saison de pluie et de neige dramatiques et dommageables.

« Avec beaucoup de pluie provenant de ces rivières atmosphériques, nous allons à nouveau voir les impacts des inondations », a déclaré le climatologue de l’État de Californie Michael Anderson lors d’une conférence de presse jeudi, ajoutant que certaines des précipitations attendues étaient « surprenantes ».

Au moins 10 rivières devraient dépasser le niveau de crue Centre de prévision de la rivière Nevada en Californie jusqu’à jeudi après-midi. Alors que tempête après tempête a frappé le centre et le nord de la Californie, bon nombre des mêmes endroits ont été inondés en janvier.

À des altitudes plus élevées, les niveaux de gel devraient augmenter. Comme les chutes de neige absorbent plusieurs centimètres d’eau, la pluie tombant sur la neige récente peut provoquer des avalanches. Dans les villes de montagne, les météorologues et les autorités locales avertissent que les précipitations pourraient être absorbées par la neige sur les toits et faire s’effondrer les bâtiments.

« Il y a des problèmes de stabilité structurelle et un risque d’effondrement du toit », a déclaré Daniel Swain, climatologue à l’UCLA et au National Center for Atmospheric Research. Lors d’une récente discussion YouTube sur les conditions météorologiques extrêmes. « Ce sera un problème généralisé. Cela se produit déjà et des pluies et de la neige supplémentaires aggraveront ce problème.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a déclaré l’état d’urgence pour 21 comtés de l’État ; Treize autres comtés étaient sous état d’urgence la semaine dernière.

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Les autorités locales ont mis en garde contre le risque d’inondations dues aux pluies chaudes.

« La neige va fondre et il y a de l’eau chaude au-dessus de la neige », a déclaré le directeur des services d’urgence du comté de Fresno, Terry Mejorado, lors d’une conférence de presse mercredi.

Le centre-ville de Fresno devrait recevoir 3 pouces de pluie de jeudi soir à samedi matin, mais des pluies chaudes et des températures plus chaudes feront fondre la neige dans les basses altitudes des montagnes, entraînant une croissance plus rapide des ruisseaux, a-t-il déclaré.

Le bureau du shérif du comté de Fresno a émis mardi des avertissements d’évacuation pour les contreforts et les montagnes et a dit aux gens de se préparer à évacuer.

Une « rivière atmosphérique » devrait affecter l’ouest des États-Unis à partir de jeudi, selon le National Weather Service.

Des avertissements de tempête hivernale sont émis depuis jeudi pour une partie de la Californie qui comprend la Sierra Nevada. D’autres régions, dont Fresno et la vallée de Sacramento, seront surveillées jusqu’à dimanche.

Les parcs nationaux de Sequoia et Kings Canyon dans la Sierra Nevada ferment leurs entrées en raison des conditions météorologiques. Le National Park Service a déclaré que de fortes pluies pourraient se produire à des altitudes avec jusqu’à 12 pieds de neige au sol.

« Il existe un grand potentiel d’inondations et de graves dommages aux routes et aux infrastructures dans les parcs et les communautés environnantes. » dit dans un communiqué.

Les prévisionnistes de la région de la baie de San Francisco ont mis en garde contre le risque d’importantes inondations fluviales dans les montagnes de Santa Cruz et aussi loin au sud que le comté de Monterey.

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« Les préparatifs devraient être terminés d’ici la fin de la journée », a indiqué mercredi le service météorologique.

Plus au sud et près de la côte, les comtés de Santa Barbara et de San Luis Obispo pourraient recevoir jusqu’à 4 pouces de pluie, a déclaré le service météorologique d’Oxnard. Certaines parties de la côte et des contreforts de San Luis Obispo pourraient voir jusqu’à 8 pouces, a-t-il déclaré.

Fin février, une puissante tempête hivernale a apporté des conditions de blizzard et plusieurs pieds de neige dans les montagnes du sud de la Californie, dont environ 7 pieds dans certaines parties des montagnes de San Bernardino au nord-est de Los Angeles.

De fortes chutes de neige ont isolé certaines collectivités et emprisonné certains résidents dans leurs maisons. Wrightwood, une communauté de 4 700 habitants, a reçu environ 50 pouces de neige, soit un peu plus de 4 pieds, selon le service météorologique.

Les cols, qui étaient fermés depuis plus de 10 jours, ont commencé à rouvrir cette semaine.