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Une nouvelle image étonnante du centre de notre galaxie fait allusion à une source d’énergie interstellaire jusque-là inconnue

Le panorama du centre galactique est basé sur des sondages antérieurs de Chandra et d’autres télescopes. Cette dernière version élargit l’affichage de Chandra de haute énergie au-dessus et au-dessous du plan de la galaxie – c’est-à-dire le disque où se trouvent la plupart des étoiles de la galaxie – par rapport aux campagnes photographiques précédentes. Dans les deux premières images, les rayons X de Chandra sont représentés en orange, vert et violet, différentes énergies de rayons X et les données radio de MeerKAT sont affichées en gris. Crédit: X-ray: NASA / CXC / UMass / QD Wang; Radio: NRF / SARAO / MeerKAT

Un astronome révèle des détails inédits du centre de notre galaxie

Nouvelle image utilisant NASAL’observatoire Chandra X-Ray fait allusion à une source d’énergie interstellaire inconnue auparavant Voie Lactée Centre.

Une nouvelle recherche de l’astronome Amherst Daniel Wang de l’Université du Massachusetts révèle, avec une clarté sans précédent, les détails de phénomènes violents au centre de notre galaxie. Photos publiées récemment dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society, Documentation du fil de rayons X, G0.17-0.41, qui fait allusion à un mécanisme interstellaire jusqu’alors inconnu qui pourrait contrôler le flux d’énergie et peut-être l’évolution de la Voie lactée.

«Une galaxie est comme un écosystème», déclare Wang, professeur au département d’astronomie de l’UMass Amherst, dont les découvertes sont le résultat de plus de deux décennies de recherche. “Nous savons que les centres galactiques sont le lieu de travail et jouent un rôle énorme dans leur évolution.” Pourtant, tout ce qui s’est passé au centre de notre galaxie est difficile à étudier, malgré sa relative proximité avec la Terre, car, comme l’explique Wang, il est obscurci par un épais brouillard de gaz et de poussière. Les chercheurs ne peuvent tout simplement pas voir le centre, même avec un instrument aussi puissant qu’une machine célèbre Le télescope spatial Hubble. Cependant, Wang a utilisé un télescope différent, le Chandra X-ray Observatory de la NASA, qui “voit” les rayons X, plutôt que les rayons de lumière visibles que nous voyons avec nos yeux. Ces rayons X sont capables de pénétrer la brume occulte – et les résultats sont étonnants.

Levé Chandra du centre galactique éponyme

Cette version de l’image met en évidence plusieurs des caractéristiques clés de cette nouvelle enquête du Centre Galactique. Les filaments sont marqués de rectangles rouges sur l’image, tandis que les rayons X sont réfléchis par la poussière autour des sources lumineuses de rayons X (cercles verts), arc A *. Dans les cercles et ellipses violets, les combinaisons d’arcs et de pentagones ont été identifiées, DB00-58 et DB00-6, 1E 1743.1-28.43, nuage de gaz froid et arc C. Crédit: Rayons X: NASA / CXC / UMass / QD Wang; Radio: NRF / SARAO / MeerKAT

Les découvertes de Wang, soutenues par la NASA, donnent l’image la plus claire à ce jour d’une paire de panaches émettant des rayons X émettant de la région près du bloc massif. Trou noir Couché au centre de notre galaxie. Encore plus intéressant a été la découverte d’un fil à rayons X appelé G0.17-0.41, situé près du pilier sud. «Ce fil révèle un nouveau phénomène», dit Wang. “C’est la preuve d’un événement de reconnexion de champ magnétique continu.” Wang a écrit que le fil ne représente probablement «que la pointe de l’iceberg de reconnexion».

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Un événement de reconnexion de champ magnétique est ce qui se produit lorsque deux champs magnétiques opposés sont poussés ensemble et se combinent l’un avec l’autre, entraînant la libération d’une énorme quantité d’énergie. «C’est un processus violent», dit Wang, et il est connu pour être responsable de phénomènes bien connus tels que les éruptions solaires, qui produisent une météo spatiale suffisamment forte pour perturber les réseaux électriques et les systèmes de communication ici sur Terre. Il produit également les étonnantes aurores boréales. Les scientifiques croient maintenant que la reconnexion magnétique se produit également dans l’espace interstellaire et a tendance à se produire aux limites extérieures des colonnes en expansion qui sortent du centre de notre galaxie.

“Quelle est la quantité totale d’énergie qui circule dans le centre galactique? Comment est-elle produite et transportée? Comment organise-t-elle l’écosystème de la galaxie?” Ce sont, dit Wang, les questions fondamentales dont les réponses aideront à ouvrir l’histoire de notre galaxie . Bien qu’il reste encore beaucoup de travail à faire, la nouvelle carte de Wang montre la voie. Pour plus d’informations, y compris des photos et des vidéos supplémentaires, visitez le site Web du Centre Galactique de l’Observatoire de Rayons X Chandra.

Pour plus d’informations sur cette découverte, découvrez un nouveau panorama sans précédent du centre de notre galaxie de la Voie lactée qui révèle des filaments magnétiques qui tissent un étonnant tissu de galaxie.

Référence: «Cartographie à grande échelle de Chandra du centre galactique: examen des structures à haute énergie autour de la région moléculaire centrale» par Q. Daniel Wang, 27 avril 2021, Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.
DOI: 10.1093 / mnras / stab801

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